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Lost Vikings
Anne : 1992
Systme : Amiga, Atari ST, Megadrive, Windows, SNES ...
Dveloppeur : Silicon & Synapse
diteur : Interplay
Genre : Plate-forme / Réflexion
[voir dtails]
Par Phil (17 dcembre 2003)

Par Odin !

Voil un jeu simple et incroyablement addictif qui mrite amplement sa place dans les archives de Grospixels. On nous propose ici de suivre quelques journes de la vie trpidante de trois glorieux vikings qui, au dbut du jeu, coulent des jours paisibles dans leur village. Comme tous les vrais vikings, nos trois amis vont la chasse, parlent fort, font des enfants et n'ont pas froid aux yeux. Ainsi, pendant la petite cinmatique de dpart, nous faisons la connaissance d'Erik le bolide, dont l'agilit lui permet de courir vite et de sauter trs haut. D'ailleurs c'est le seul des trois qui sait sauter... Par ailleurs Erik a la tte dure, tellement dure qu'avec un peu d'lan il peut fracasser certains obstacles d'un seul coup de tte. Bref, il mrite bien son nom d'Erik le bolide.

Un peu drouts, nos vaillants vikings vont vite s'organiser...
...et commencer en dcoudre

Ensuite, nous faisons la connaissance de Baleog le terrible : arm d'un glaive et d'un arc, il n'a pas son pareil pour occire tous les animaux ou monstres sur son passage. Baleog possde donc une force de frappe terrible (d'o son surnom) mais il est aussi trs vulnrable. C'est l qu'intervient notre troisime compre, j'ai nomm Olaf le costaud. Olaf, ne possde pas d'armes, ne sait pas sauter, mais il porte un bouclier trs robuste qui peut le protger (ainsi que ses amis s'ils sont derrire lui) de tous les projectiles. De plus, et en dpit d'un embonpoint qui lui vaut les gentils sarcasmes de ses deux collgues (le viking est taquin), Olaf peut planer doucement en plaant son bouclier au dessus de sa tte la manire d'un parachute, ce qui lui permet de ne jamais chuter lourdement sur le sol ou d'autres obstacles. Bref on pourrait presque dire que nos trois amis font la paire.... hum...

Tiens ? Un dinosaure bleu.
L'union fait la force.

Des vnements faire plir Chris Carter et Steven Spielberg runis

Alors que l'on a pu suivre en guise d'introduction une journe typique de la vie de nos trois amis, la nuit suivante, nous assistons une scne digne des pisodes les plus terribles de X-Files ! En effet, un norme vaisseau spatial vient planer au dessus des huttes de nos hros nordiques, et les enlve (je vous dis, comme dans X-Files ! Les dialogues avec certains personnages dissmins dans les niveaux permettront de comprendre que nos trois compres ont t enlevs par l'infme Tomator...). L'instant d'aprs, on les retrouve l'intrieur du vaisseau, compltement abasourdis, mais bien dcids vendre chrement leur carcasse trapue et leur honneur.

Le jeu commence alors et le joueur est peu prs aussi drout que nos amis, car il n'est pas frquent d'avoir diriger trois personnages tour de rle dans un mme dcor. Cela dit, les animations russies, le gameplay trs intuitif et l'aspect unique des nigmes proposes prennent rapidement le pas sur la surprise et rapidement, on arrive faire voluer nos trois hros avec aisance dans les premiers niveaux. Certaines combinaisons des aptitudes de nos amis sont videntes, d'autres moins. Pas de dcompte de temps, il y a toujours au moins une solution l'nigme, souvent plusieurs. Les premiers niveaux dfilent sans engendrer l'ennui ou la lassitude. Les graphismes sont simples, colors, les animations prcises et cocasses.

Nos vikings ne sont pas bout de ressources...
...et ne ngligent pas la scurit (casque de chantier)

Nos amis parviennent enfin s'chapper du vaisseau spatial pour tomber dans une jungle. Autre monde, nouvelle musique. L'ambiance sonore du jeu est remarquable, et surtout cohrente. Bref, un vrai plaisir pour les yeux et les oreilles.

Du talent tous les tages

Ceux qui aiment les rfrences pourront noter sur leurs petites tablettes que c'est Allister Brimble, auteur de la musique de Lost Vikings, que l'on doit, entre autres, les fabuleuses musiques des quatre pisodes d'Alien Breed et aussi de Project X pour Team 17 ou encore du moins connu Spellbound Dizzy pour Codemasters. Charles Deenen est quand lui responsable une partie des remarquables musiques de Stormlord et surtout du magistral Unreal, sur Amiga, et a, sur un CV, a en pte quand mme !

Miam, on en mangerait !
Mme un viking ne peut rien contre des zombies.

Par ailleurs, Ronald Miller, crateur du jeu, a galement son actif Blackthorne, un titre injustement mconnu et pourtant remarquable bien des gards, situ quelque part entre Duke Nukem (premier du nom), Another world, Flashback et Metal Gear Solid, dans un contexte mdival/sci-fi, aux graphismes fouills et a la jouabilit agrable. Un jeu qui est malheureusement sorti dans l'ombre de Warcraft (en 1994). Comme pour The Lost Vikings, Blizzard permet une sance de rattrapage ceux qui, comme moi taient passs ct : Blackthorne ressort galement sur GBA !

Un environnement riche et vari

Bref, nos compres ne sont pas au bout de leurs peines, car aprs s'tre sortis de la jungle, nous les verrons se creuser la tte dans une gypte antique assez drle, dans un monde de machines, dans un monde de folie... Chacun des 37 niveaux apporte sa petite nouveaut qui occasionnera au joueur la perte de nombreux neurones, mais aussi un plaisir accru qui le poussera persvrer tellement la rsolution des petites nigmes est gratifiante. Tout se terminera heureusement pour nos hros si toutefois vous parvenez leur faire traverser sans embches le dernier niveau situ dans l'environnement o tout commenc : le vaisseau spatial. La difficult de celui-ci est suprieure aux prcdents, mais c'est normal, c'est le dernier avant un retour triomphal au village.

Lost Vikings a t port sur bon nombre de supports. J'aimerais toutefois m'arrter quelques instants sur la version PC (DOS/Windows) : parmi les rares infos que j'ai pu recueillir, il apparat que l'quipe de dveloppement l'origine de ce titre travaillait sur PC. Personnellement, j'en doute ! Si on replace les vnements dans le contexte de l'poque, la prennit du support PC n'tait pas encore assure, alors qu'un nombre important de machines 16-bits tait bien prsent sur le march. Je reste donc rfractaire l'ide que ce petit bijou ait pu tre dvelopp sur PC... Pour moi, Lost Vikings est clairement un jeu Amiga et pour avoir essay les diffrentes versions, je suis intimement convaincu que le jeu a d'abord t dvelopp sur Amiga, puis port sur les autres plates-formes (la version CD32 est rigoureusement identique). La version SNES est elle aussi trs proche de la version Amiga. Quand la version PC, si j'tais mauvaise langue, je dirais qu'il s'agit ni plus ni moins de la rom Amiga qui tourne sous Fellow (un mulateur Amiga de la premire heure) pour MS-DOS.

a se complique...
Retour la case dpart, mais cette fois, Tomator va payer.

Incontournable

Au final, Lost Vikings est bien plus plus qu'un trs bon jeu ! C'est une des pierres angulaires du jeu vido moderne comme rtro. Il a d'ailleurs t rdit en 2002 sur GBA. J'en profite d'ailleurs pour faire taire certains empcheurs de jouer en rond qui ont un peu tendance tout dnigrer. Alors oui, c'est vrai, Lost Vikings ressort sur GBA, plus de 10 ans aprs sa premire dition. Je suis galement d'accord sur le fait que les jeux GBA sont trop chers. Mais quand j'entends qu'on se moque du monde en proposant un vieux jeu moisi au prix fort, que c'est de la pure mauvaise foi, et j'ai envie de rpondre qu'un bon jeu restera toujours un bon jeu. S'il tait vraiment exceptionnel il y a 10 ans, il l'est tout autant aujourd'hui. Pour ceux qui baignent dans le jeu vido toute la journe, il existe de multiples possibilits de rejouer Lost Vikings sur de nombreux supports. Seulement, pour le joueur occasionnel, ou mme le jeune joueur qui est n l'poque o est sorti ce titre, c'est une solution unique et qui a le mrite d'exister, de faire dcouvrir un standard la nouvelle gnration...

La bote de la version GBA.
La boite pour CD32.

Ce jeu connut une suite, sur PC et SNES, appele Norse by Norsewest, ou Lost Vikings 2, qui bien que toute aussi plaisante jouer, ne profite plus de l'effet de surprise du premier opus. Un add-on de qualit en somme.

Blizzard : le Walhalla des joueurs??

On ne sort pas de son chapeau des jeux comme Starcraft ou Diablo sur un coup de chance ou un malentendu. La rputation de talent des dveloppeurs de Blizzard ne s'est pas faite en un jour non plus, et The Lost Vikings y a srement contribu pour partie ! noter que le studio de dveloppement s'appelait l'poque Silicon & Synapse. Personnellement, je trouve ce nom bien bien plus joli que Blizzard... question de got.

Phil
(17 dcembre 2003)
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