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Hexen
Anne : 1995
Systme : N64, Windows, Playstation, Saturn
Dveloppeur : Raven Software
diteur : id Software
Genre : FPS
Par Tonton Ben (06 fvrier 2004)
La bote du jeu. Merci au site MobyGames ! Cliquez sur une image pour une version plus grande.

Hexen: Beyond Heretic est la suite directe d'Heretic, prcdente cration de Raven Software, qui l'on doit entre autres Black Crypt, ShadowCaster, et plus tard Soldier of Fortune, Jedi Knight II: Jedi Outcast et Jedi Academy. Hexen est sorti en 1996, en pleine priode de cration Heroic Fantasy de Raven, puisque l'quipe s'tait fait jusqu'ici surtout connatre avec Black Crypt, la rfrence sur Amiga des jeux de rle, en tant que digne successeur de Dungeon Master (et ce n'est pas rien !).

Le trs bel cran d'accueil.
La slection du hros.

L'histoire repart l o Heretic l'avait laisse : D'Sparil, le premier Chevaucheur de Serpents, a t terrass, et c'est au tour de son frre Korax d'y passer, avec tant qu' faire l'ensemble de son personnel. Pour la troisime fois, Raven reprend le moteur rvolutionnaire de Doom pour l'adapter la sauce Heroic Fantasy, mais en y ajoutant quelques nouveauts...

Le fighter ne prend pas de gants, il va droit au but.
Des salles qui respirent la joie de vivre.

Poussez pas, y'en aura pour tout le monde !

Voil la premire des bonnes ides qui va donner Hexen ses lettres de noblesses : le choix du hros parmi 3 classes de personnages. Chacun d'entre eux possde ses caractristiques uniques (une rpartition entre la force, la magie, la vitesse et la dfense), son propre armement avec 4 armes chacun (la dernire est en trois morceaux rassembler), soit 12 armes au total, et mme une utilisation diffrente des flchettes (voir plus bas l'inventaire). Originalit du systme : seuls deux types de munitions sont ncessaires, les manas bleues et vertes.

Ainsi, le fighter entrane le joueur sur une approche muscle de l'art dlicat du massacre, en misant tout sur la force, et des armes de corps corps (il commence avec ses petits poings clouts !) ; le cleric, quant lui, va servir d'quilibre entre la frappe de prs avec ses deux premires armes (une masse et un bton serpent qui draine la vie au corps corps), et l'talage de lion avec les deux dernires ; le mage, lui, recherchera l'esquive voire le snipe avec ses armes uniquement axes sur le tir. Franchement, entre nous, le cleric est le plus dsquilibr des trois : il a les meilleures armes, et ses caractristiques sont suprieures aux deux autres. De plus, si quatre armes sont franchement limites compar l'arsenal de Doom, Hexen a hrit d'une qualit Heretic : l'inventaire.

Le mage en bien mauvaise posture
Le comit d'accueil n'a pas trs bonne mine.

Mieux qu' la brocante

Ah, l'inventaire... C'est fou ce qu'on ramasse comme bibelots dans ce jeu. Contrairement Doom, o l'on rcuprait principalement des munitions et des kits de vie, Hexen propose lui un arsenal d'artefacts plutt varis dnicher pour faciliter la progression. Citons en vrac les potions de vie, le Tome of Power (pour booster les armes, comme dans Heretic), le Krater of Might (pour remplir les jauges de mana), l'Icon of Defender qui rend invincible ou encore le Porkalator, qui tranforme les adversaires en adorables porcelet ! Et surtout, dans Hexen, il y a les flchettes : ce sont des petites potions vertes qui agissent diffremment selon le personnage : grenades pour le fighter, gaz empoisonn pour le cleric ou bombe pour le mage (encore une fois, le cleric est TRS avantag). On recensera aussi les Wings of Wrath pour voler, un lment trs grisant apparu dans Heretic. Dans le mme registre, on notera aussi le retour des vues hauts et bas amenes dans le prcdent volet (le personnage peut se pencher), mais surtout, grande nouveaut, le saut ! On en rvait dans Doom et Heretic, le voici.

Pour en revenir l'inventaire, celui-ci stockera aussi tous les objet des puzzles de ce jeu, et il y en a des tonnes ! C'est la deuxime grande innovation depuis Heretic : finis les interrupteurs de fin de niveau.

La flchette chez le cleric est trs efficace.
Des dcors vastes, et souvent trs peupls.

Un vrai boxon, c'est pas croyable

Hexen est organis en 5 mondes, regroupant environ 7 niveaux chacun. chaque fois, il s'agira de complter un puzzle afin d'ouvrir le portail de fin de monde, et de se gaver le vilain pas beau qui squatte devant. Et videmment, les pitites pices de puzzle se trouvent un peu partout dans les niveaux, en gnral l'intrieur de pices verrouilles par des cls qui se trouvent l'oppos... parce que dans Hexen, on revient dans un niveau quand on veut ! Il suffit de trouver le portail correspondant, et les cerveaux tout tumfis de chez Raven vont vous forcer trouver le parcours bien gav de piges pour ouvrir ce $@%* de portail de fin de monde. Tout un programme, vraiment. Ces gars sont vicieux.

Pour agrmenter tout a, il y a du monstre au tournant, des vilains pas beaux comme des ogres deux ttes, des diablotins de lave, des centaures arms, des hommes-poissons, des dragons-serpents, et des mages volants et... et c'est tout (sans les boss, qui sont des surprises !). Oui, voil le gros point faible de ce jeu : le manque de varit de la viande qu'on vous balance par kilos dans les niveaux. Deux fois moins que dans Doom 2, pour comparaison. a donne un ct rptitif qui cr par moment un petit effet de lassitude. Puisque j'en suis dans la section critique, j'en profite pour citer le choix des textures de dcors, qui auraient pu tre un peu meilleures. a tire un peu trop souvent dans le brun pierre / terre. Heretic proposait des textures plus raffines dans certains passages (dcors aquatiques dans le 3me pisode). Je vous rassure, il y a tout de mme un level design excellent (peut-tre mme l'un des meilleurs faits pour un jeu utilisant le moteur de Doom).

a ne se voit pas, mais le pont est anim, un effet saisissant !
On applaudit bien fort le cochon, messieurs-dames !

Question son, rien dire, les bruitages sont stressants comme il faut et les musiques collent l'ambiance. La difficult est bien progressive, le rflexe de sauvegarde augmentant avec les niveaux. Pour finir, un add-on existe, Deathkings of the Dark Citadel, qui propose 3 hubs supplmentaires. Mais alors attention, la difficult est surdose, bonne chance pour le finir. a m'a rappel American Revolt, l'add-on de Syndicate !

Tonton Ben
(06 fvrier 2004)
Sources, remerciements, liens supplmentaires :
allez faire un tour sur www.doomsdayhq.com, vous y trouverez le Doomsday Launcher, qui permet de tout lancer de Doom à Hexen avec le moteur de Quake 2. Epoustouflant !.