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Mr. Nutz
Anne : 1994
Systme : Amiga, Game Boy, GBA, GBC, Megadrive, SNES
Dveloppeur : Ocean
diteur : Ocean
Genre : Plate-forme / Action
Par Laurent (28 novembre 2000)

Voir galement notre interview de Pierre Adane, crateur de MrNutz.

Mr. Nutz, sorti en 1994 chez Ocean et dvelopp par les franais Pierre Adane (game design et programmation), Philippe Dessoly (graphismes) et Raphael Guesqua (musiques), est un des gros hits europens de l'histoire de la Super NES. Il s'agit d'un jeu de plate-forme en 2d, genre de prdilection de la console (du moins dans sa ludothque europenne), dans lequel vous incarnez un petit cureuil qui aurait pu devenir une des mascottes de Nintendo (d'ailleurs Conker, apparu sur N64 quelques annes plus tard, lui ressemble un peu, du moins physiquement). Russir ce genre de personnage, lui donner le petit plus qui fait qu'on s'en souvient au milieu de tous les autres, est un art difficile qui est ici parfaitement matris.

Mr. Nutz, comme tous les cureuils, est un tre pacifique, rveur, naf et souriant, trs agrable en socit, qu'on aime avoir sa table (d'autant qu'il ne mange que des noisettes). Allez savoir pourquoi, des tonnes de cratures, pourtant d'apparence inoffensive, comme des pommes, des porcelets en couche-culotte ou des chenilles, lui en veulent et on dcid qu'il ne traverserait pas la fort. A vous de l'aider viter tous ces dangers en sautant dment sur leur tte pour les liminer, en les fauchant d'un coup de queue, ou en leur lanant des noisettes ramasses a et l, et dont vous vous retrouverez souvent cours.

Bien que ne possdant pas le grain de folie qui anime les productions japonaises de son poque, Mr. Nutz est un jeu charmant. Le challenge est trs relev (surtout par la longueur et le nombre des niveaux) et l'option "continue" vous laisse tomber ds que vous arrtez la console, aucun systme de mot de passe n'ayant t prvu (MAJ : il y en a un sur la version Mega Drive). Ce dfaut, qui renvoie l'poque du premier Mario sur NES est tout de mme assez agaant. Dans la mesure ou la SNES a t conue pour affranchir le joueur des contraintes techniques de sa grande soeur, voir revenir des problmes qui avaient t rsolus sur cette dernire (dans les deux premiers Zelda notamment) est difficile avaler.

La maniabilit du hros est parfaite, comme d'habitude sur la 16-bits de Nintendo, et la responsabilit de chaque vie perdue vous incombe, les obstacles tant tous franchissables sans chec si l'on mmorise parfaitement les mouvements excuter. Les derniers niveaux, du reste, misent avant tout sur le par-coeur et la rptition, ce qui les rend effroyablement difficiles et frustrants.

Comme dans tout bon jeu de plate-forme, des zones secrtes existent, accessible en sautant dans le vide, une plate-forme apparassant alors miraculeusement. Les graphismes sont splendides du dbut la fin, dans un style trs Disney (surtout pour les mimiques de Mr. Nutz), et les musiques sont agrables et inspires, ce qui est bienvenu dans la mesure o, les niveaux tant trs longs, on les entend boucler de trs nombreuses fois. Les dcors, trs varis, vont d'une fort magnifique des contres prises dans les glaces, en passant par une cuisine ou une salle de bain et l'intrieur de leur plomberie.

Mr. Nutz a eu un succs considrable sa sortie, mais n'a engendr aucune suite, son diteur Ocean prfrant se concentrer sur des licences cinma (Addams Family, Jurassic Park). Pour les mmes raisons, le jeu n'a connu qu'une diffusion limite aux Etats-Unis, qui aurait pu faire pencher le destin en sa faveur. Il faut aussi noter que Pierre Adane et Philippe Dessoly se sont chargs eux-mmes de la version Mega Drive, se coupant la possibilit de mettre rapidement en chantier un Mr. Nutz 2.

Le jeu a t aussi adapt, quelques mois aprs sa sortie, ainsi que sur Game Boy, cette dernire version pure tant (ma foi) d'un excellent niveau. Il existe aussi une version Amiga, mais elle est totalement diffrente de l'original. MrNutz y a toujours la mme apparence mais il se dplace toute vitesse, dans des dcors qui n'ont rien voir avec ceux des autres versions, et semble viser la clientle de Sonic. Cette version, qui est en fait un tout autre jeu dont on a remplac le personnage principal par MrNutz la dernire minute pour surfer sur son succs, voit hlas sont intrt ruin par des accs disquette incessants. C'est le studio allemand Neon qui l'a ralise et sa qualit graphique est excellente, trs proche du jeu sur SNES (mis part le nombre de couleurs affiches).

Mr. Nutz sur Amiga

Une preuve indiscutable de l'importance de Mr. Nutz dans l'histoire des consoles Nintendo est la version GBA sortie fin 2003 chez Atari (conversion ralise par le studio Dream On). Dote de beaucoup plus de niveaux (une trentaine), elle reprend les graphismes de l'original, avec comme d'habitude une petite restriction sur la surface affiche.

Mr. Nutz sur GBA

Son succs commercial aidant, la cartouche SNES n'est pas difficile trouver pour un bon prix. Vous pouvez l'acheter les yeux ferms, mais encore une fois c'est un des jeux de plate-forme les plus difficiles de la console. Ses auteurs viennent de l'cole Amiga, o l'on se proccupait moins de rendre les jeux accessibles un large public, et a se sent : l'absence de sauvegarde est vraiment une erreur regrettable qui risque de vous cantonner aux 5 premiers niveaux pendant la plupart des parties. Heureusement ceux-ci sont si longs, beaux et bourrs d'ides visuelles attachantes que le voyage en vaut largement la peine.

Laurent
(28 novembre 2000)
Sources, remerciements, liens supplmentaires :
Avis contradictoire de Twipol (07/05/2003) :

Ayé, j'ai terminé Mr Nutz (version SNES, en émulation) et en fin de compte, il m'a franchement laissé sur ma faim.

Au début, j'étais complètement tombé sous le charme de l'atmosphère du premier monde, celui de la forêt, surtout la partie nocturne, mais je n'ai quasiment jamais retrouvé cette magie par la suite, sauf peut-être, dans un autre style, dans le monde de la maison avec les tuyauteries (enfin là c'est subjectif). En fait, ce jeu est dans son ensemble très classique et linéaire. Manque de bol, c'est dans les deux derniers mondes, franchement bâclés, que cet aspect est le plus flagrant. J'avance, je saute, j'évite un ennemi, je saute, j'avance, je bute un ennemi... Les événements venant troubler la monotonie sont rares.

Terminer Mr Nutz n'est pas une mince affaire, pourtant il n'y a presque jamais rien d'extravagant à accomplir. Le challenge de Mr Nutz réside dans la motivation nécessaire à répéter inlassablement ses gammes à chaque perte de vie, puisqu'il n'y a aucun checkpoint, et donc à parvenir à se montrer toujours un minimum concerné en dépit de la répétitivité des parcours proposés. A tel point que pour en finir une bonne fois pour toutes, j'ai traversé le dernier monde à grands coups de save states, et ceux sans le moindre scrupule : il ne s'agissait pas de préserver mes vies mais de pouvoir torcher le truc sans trop s'appliquer. J'ai bien fait, puisque dans ce dernier monde, il ne se passe toujours rien de folichon. Reste que le dernier boss est probablement à se frapper la tête contre les murs si on n'utilise pas - cette fois comme un malpropre, je l'avoue - les save states.

Alors voilà, Mr Nutz, c'est très joli, mais son gameplay d'un classicisme et d'une linéarité absolus m'a plongé dans un ennui de plus en plus profond qui a pour moi dissipé tout le charme des premiers instants. Je voudrais donner un petit contre-avis à l'article de Laurent. Je ne suis pas un grand spécialiste des jeux de plate-forme Super NES (j'avais une Megadrive à l'époque), mais j'ai l'impression qu'en 1993 il y avait déjà de très bon jeux peut-être moins impressionnants graphiquement mais plus excitants dans leur gameplay (ne ce serait-ce que Super Mario World tout simplement). En tous cas, je pinaille peut-être un peu car ils sont sortis peu de temps avant DKC, mais il me semble qu'Earthworm Jim et Mickey Mania (que j'avais "fait" sur MD à l'époque, même si j'aime pas Mickey) surpassaient déjà Mr Nutz.

Je veux pas casser l'ambiance mais j'ai été trop marqué par la banalité de ce jeu pour ne pas devenir perplexe, finalement, en relisant l'article de Lolo ! C'est pourquoi je tenais à vous soumettre ce point de vue et à connaître celui des autres. Voilà voilà.
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