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Castlevania - La série
Anne : 1986
Systme : Game Boy, GBA, MSX, NES, N64, PC Engine, Playstation, Saturn, SNES
Dveloppeur : Konami
diteur : Konami
Genre : Action / Plate-forme / Beat'em all

CASTLEVANIA : un voyage au pays des chasseurs de vampires...

- 2me Partie : Les grandes heures -

Comme souvent dans son histoire, Konami va adapter une de ses sries phares sur d'autres plates-formes que celle o elle a vu le jour... Tratrise, j'entends dire ? Pas forcment, car dans ce cas prcis c'est plus le facteur innovation que la rentabilit qui prime.

AKUMAJOU DRACULA X : RONDO OF BLOOD (CHI NO RINNE) : PC Engine SUPER CD-ROM (1993)

Prononcez le nom de la PC-Engine tout fan de retro-gaming qui se respecte ou un joueur console de la fin des annes 80 et regardez ses yeux s'enflammer, la bave envahir ses lvres et des mots comme "reine des shoot'em up" sortir comme des incantations la gloire de l'entit "jeux vido"... Comme le MSX en son temps, les premires PC-Engine taient un luxe reserv aux plus fortuns ou ceux prts faire des tas de concessions pour se la procurer. C'est pourquoi cette machine, en raison de son prix lev et d'une disponibilit la limite du confidentiel, n'a jamais vraiment perc dans nos contres malgrs des qualits indniables et des jeux plus que novateurs (par exemple la srie des Ys ou autre).

Une autre chose pour laquelle la PCE fut en avance sur son temps est l'ajout d'un lecteur CD-ROM, et dans le cas qui nous interesse ici c'est un gros plus qui, dans le cœur des joueurs qui s'y sont essays, classera cet opus comme le meilleur de la serie pour la postrit...

Le jeu dmarre sur une cinmatique de toute beaut utilisant des dessins de type "manga", le tout relat dans la langue de Goethe (ce qui pourrait tre antinomique mais il n'en est rien), et pour l'poque c'est un NORME pas en avant ! Durant cette prsentation vous apprendrez le but de votre mission : des habitants de la ville de Turmoil ont disparu et le comte et ses sbires sont encore l-dessous... Pas de quoi quitter l'tre, sa chaleur bienvenue par les temps qui courent et la temprature exterieure bavaroise me direz-vous, mais vous oubliez un facteur important : votre dulcine Anette et sa petite soeur Maria font partie des manquants... Richter Belmont va donc dcrocher la lanire de cuir de la chemine et parcourir les chemins qui mnent au plus grand client de la succursale "Vampire Killer ltd.", j'ai nomm le comte Dracula.

Durant le jeu vous serez arm d'un seul et unique type de fouet mais l'arsenal habituel, qui va de la hache de lancer l'eau bnite en passant par le livre sacr, sera aussi de la partie moyennant l'utilisation des cœurs trouvs le long de votre priple. Une des grosses nouveauts de ce titre, ce sont les sorties "alternatives" du niveau, chaque stage comprennant une sortie classique et un chemin de traverse qui vous mnera au final tout de mme au chateau de Dracula, histoire de lui faire passer l'envie de recommencer troubler votre quitude. Chaque stage "alternatif" comporte lui aussi deux sorties, une qui vous transfrera vers le suivant et une autre qui vous remettra sur le chemin de base... En bref il va falloir vous accrocher pour visiter tous les stages !

Tout comme dans Castlevania 3 sur Famicom, vous pourrez diriger un autre personnage au cours de l'aventure. En l'occurence ici c'est Maria qui sera de la partie lorsque vous l'aurez retrouve (dans le deuxime stage rassurez-vous). Vous aurez la possibilit de choisir votre personnage lorsque vous tomberez nez nez avec l'cran que tout joueur redoute (NDR : quoique a depend du jeu, si je peux me le permettre, parfois le Game Over est salvateur), mais lorsque vous contrlerez Maria, point de fouet a votre disposition (cette frle crature pourrait se casser un ongle enfin ^_^): la place, tout un arsenal d'origine animale que ne renierait pas Brigitte Bardot elle mme : lancer d'oiseaux en attaque de base, carapaces de tortues ou encore un dragon seront vos animaux de compagnie durant votre qute. Tout comme Richter dispose du livre sacr, Maria utilisera un livre de chants qui laisse entendre aux cratures environnantes un organe exasprant digne d'une Jennifer ou tout autre artiste format par TF1. Resultat de la chose ? Vous connaissez le talent de la Castafiore dans Tintin, je vous laisse imaginer le rsultat ;)

Ct ralisation, a a pris une lgre odeur de naphtaline mais c'est toujours plaisant, tout en gardant en tte le contexte de l'poque o c'tait une rvolution graphique... Par contre au niveau de la musique, le processeur musical Roland SC88 n'a pas pris une ride et laisse planer des mlodies enivrantes comme on aimerait en entendre plus souvent lors de nos pripties vidoludiques. Tout ce qui est rare est cher et ce cas-ci n'chape pas la rgle, bien au contraire. Sorti uniquement au Japon, Dracula X est devenu mythique, en grosse partie grce cela (en plus de ses qualits indniables). Le CD est quasi introuvable, que ce soit par les voies du commerce (et quand c'est le cas c'est du 200 € minimum sur E-bay... No comment...) ou par les voies dtournes de l'mulation... Pour vous donner une ide de l'engouement suscit par ce titre lors de sa sortie, il faut se rappeller qu'il est apparu sur une machine en fin de carriere, dont on ne parlait plus beaucoup, et qu'il a quand mme t test dans de nombreux magazines de l'poque avec loges habituellement utiliss pour une production signe Miyamoto.

Pour conclure, dire que c'est le meilleur de la serie est peut tre lgrement usurp - quoique je m'avance un peu vu que je n'ai jamais pu l'essayer personnellement, mon plus grand regret - et que cette chronique est base sur une collecte d'infos au fil de recherches sur de nombreux sites. Donc vous me ferez grce des omissions sur celui-ci, car ce n'est pas faute de l'avoir cherch ! Mais dire que c'est l'un de ceux qui ont lanc la srie dans la voie qui est la sienne aujourd'hui est tout fait juste... Il est amusant de noter que c'est sur deux machines typiquement japonaises que cette srie a construit ses bases, comme quoi l'histoire se repte souvent ;)

Un petit message qui n'engage que moi pour finir et qui va faire plaisir Petitevieille : STOP PC ENGINE BUSINESS. Les passionns de retro-gaming que nous sommes ne sont pas des vaches lait !!!

Cliquez ici pour lire le point de vue de Tonton Ben sur Dracula X : Rondo of Blood.

AKUMAJOU DRACULA : Sharp X68000 (1993)

- CASTLEVANIA CHRONICLES : Playstation (2001)

C'est affolant ce que Konami a pu developper sur des machines sorties exclusivement au Japon. Qui hormis Soreal et Elesias, qui hantent E-bay et le forum Grospixels la recherche de vieilleries, connait le Sharp X68000 ? Pourtant, nombreux sont ceux qui apprcient cet opus, qui serait rest aussi confidentiel que le premier de la srie sur MSX s'il n'tait pas apparu sur une boite grise issue elle aussi d'une tratrise (comme quoi qui se ressemble s'assemble). Est-il ncessaire de nommer Ken Kutaragi et la Playstation ?

Comme vous vous en douterez srement en lisant le titre PSX (Castlevania: Chronicles), cet opus est en fait un remix du premier titre sur Famicom, lui aussi volution de l'pisode MSX, avec en plus des rajouts piochs dans les diffrents titres de la srie (vous suivez toujours ^_^). Une dame de l'quipe Konami va faire parler la poudre au niveau du design : Ayami Kojima. C'est elle que l'on doit le nouveau dessin des ennemis et de Simon Belmont, et dire que son travail est superbe est une douce litote ! Il suffit pour s'en convaincre de regarder la modlisation des cratures amphibies dans le premier stage et le niveau de l'horloge (le stage qui m'en a le plus fait baver sur Famicom et je ne pense pas tre le seul).

Malgr le caractre "on prend les mmes et on recommence", ce titre comprend quand mme quelques nouveauts, et ce ds la page titre o vous aurez le choix entre un mode classique avec une musique et un personnage transposs de la version Famicom, et une version "Arranged" avec des titres remixs (j'ai un peu de mal j'avoue...) et un Simon Belmont la tignasse Violette (non j'ai rien pris mais on ne peut pas en dire autant des dveloppeurs). Pourquoi faire deux modes qui se ressemblent autant me direz-vous ? Pour obtenir une dure de vie artificiellement prolonge comme seuls les Japonais savent le faire... Mais ici, pas de nouveaux costumes pour le hros ou de nouveau hros pour visiter le chteau mais quelque chose de plus subtil : un mode Time Attack. Vous obtiendrez celui-ci en finissant la version "Arranged" et choisirez un des 8 stages (oui, deux de plus que dans la version d'origine) dans lequel vous testerez les talents de sprinter du sieur Belmont dans le dcor de votre choix.

Dis Monsieur, est-ce que c'est maniable cette fois-ci ? Si des efforts se font sentir pour amliorer la maniabilit, ce n'est pas encore a et a se rapproche glorieusement de l'anctre ce niveau, mme si le fait de pouvoir (enfin) contrler la direction de son saut en vol est plutt apprciable (il faut noter que Konami a fait son mea culpa sur ce point dans le DVD making of de Silent Hill 2, sur lequel il y a un bonus cach avec interview des dveloppeurs de Castlevania).

Vu que nous avons deux versions comparer, ne nous en privons pas tout en gardant l'esprit les 8 ans qui les sparent... La version Sharp est un peu en-dea au niveau graphique mais tient tout de mme la comparaison, ce qui est notable pour un tel cart entre deux sorties. La difficult est souvent plus leve sur les ordinateurs personnels que sur les consoles, et c'est une fois de plus le cas. Malgr tout, rien d'insurmontable avec un peu de persvrance. La version PSX contient trois modes de difficult trs bien quilibrs et c'est un fait assez rare pour le noter. Voici une anecdote pour briller lors des dners mondains : la version Sharp vous permet de choisir entre plusieurs pistes midi lors du jeu, chose possible aussi sur PSX moyennant une manipulation en page titre.

On pourrait discuter des heures sur le pourquoi du comment de la sortie d'un tel titre sur PSX 8 ans aprs l'original, coup marketing trs probable et/ou morceau de barbaque lanc aux fans pour patienter jusqu'au nouvel opus original ? Personnellement je n'encense ni ne dtruis ce titre car il me laisse quelque peu indiffrent aprs le plaisir de la redcouverte d'heures passes sur la NES. De l dire que c'est une bouse... Non je ne pense pas, car il permet de se replonger dans l'univers "old school" des jeux de plates-formes 2D, et que l'on le trouve pour moins de 15€ dsormais donc... Si vous avez l'occasion de vous y essayer n'hsitez pas, mais gardez l'esprit que ce n'est qu'un portage sur lequel on a remis un couche de peinture et pas une rnovation jusque dans les fondations.

CASTLEVANIA THE NEW GENERATION / BLOODLINES / VAMPIRE KILLER : Megadrive / Genesis / SNES (1994)

Quand on vous dit que Konami bouffe tous les rateliers c'est pas peu dire ! Cette fois-ci c'est la Genesis qui accueille son Castlevania avec un titre nomm Bloodlines aux tats-Unis et The New Generation en Europe. Avec un titre comme celui-ci on peut s'attendre des innovations qui relgueraient Castlevania IV au rang d'anctre vidoludique, mais dans les jeux vido les titres ne font pas l'intert, il suffit de voir pour se convaincre les dernires productions Cryo... (je sais je tire sur l'ambulance mais a fait du bien ^_^)

Pourtant c'tait bien parti et calibr pour flatter l'ego des non-Japonais, car cette fois-ci deux hros vous seront proposs : John Morris, un Texan dont le pre a t tu lors du dernier combat en 1897 contre le comte Dracula, et ric Lecarde, un Hidalgo ami de John et dont l'amie Gwendolyn fut la victime des suceurs de sang... Pour l'histoire : la contesse Bartley est revenue d'entre les morts et elle veut que son oncle Dracula la rejoigne. Vous voil donc embringu dans une aventure qui vous mnera aux 6 coins de la plante.

Au dbut de l'aventure, vous choisirez votre avatar et donc votre arme : le classique fouet pour John et la lance pour ric. Le fouet de John se manie comme dans les anciens titres de la srie, avec la possibilit de jouer Indy pour passer de plate-forme en plate-forme comme dans Castlevania IV; la lance d'ric est plutt sympa et propose des choses intressantes, comme la possibilit de la faire tournoyer comme un bton de majorette ou de s'en servir, l'instar de notre Jean Galfione national, comme perche pour franchir les prcipices ou atteindre des plates-formes en hauteur. Comme dans tout Castlevania qui se respecte, les armes s'upgradent en rcoltant des items (ici des joyaux), le fouet devenant au final un clair et la lance s'enflammant pour faire subir plus de dgts. Vous en voulez une bonne ? Tout comme dans le triste premier pisode sur Gameboy, ds que vous serez touch, votre nouvelle aptitude s'envolera comme elle est venue... frustrant au possible ! Pour ce qui est des armes additionnelles, il n'y a pas foule mais des classiques : la hache de combat, l'eau bnite et le crucirang qui pour tre plus correct est devenu un boomerang de cristal, utilisation habituelle moyennant cœurs trouvs dans les chandelles.

Mme si il n'y a que 6 stages et que la difficult n'est pas insurmontable, vous ne verrez pas la fin la premire partie car seulement deux continues vous seront accords pour visiter la Transylvanie, l'Atlantide, la tour de Pise, l'usine d'armement allemande, le palais de Versailles, et un chteau anglais (quel globe-trotter ce comte). Malgr tout, vous pourrez choisir votre niveau de difficult la page titre donc... (et un code permet d'avoir les continues infinis). Au niveau de la ralisation, la Genesis crache ses tripes et mme si les visuels sont un peu en-dea de la version Super Famicom, c'est tout de mme plutt joli. Mme remarque pour la bande son qui s'en tire bien malgr le processeur sonore de la machine. Une dure de vie un peu courte, des graphismes juste sympas et une musique correcte sans plus empchent toutefois ce titre de ravir la premire place Castlevania, mais il s'en est fallu de peu.

Pour conclure, si vous aimez l'univers Castlevania (srement puisque vous tes en train de lire un dossier sur le sujet) et surtout les jeux de plates-formes, je ne peux que vous conseiller de vous y essayer car l'univers Castlevania transpos dans les annes 1900, c'est quelque chose ne pas rater. Quand aux dfauts susmentionns, c'est plus pour l'information que pour son caractre rdhibitoire.

CASTLEVANIA DRACULA X / CASTLEVANIA VAMPIRE'S KISS / AKUMAJOU DRACULA XX : SNES / Super Famicom (1995)

Attendu comme le messie par tout les fans de la serie et annonc comme transposition du majestueux Circle of Blood sur PC-Engine, ce titre bien que correct laisse un arrire got amer en bouche surtout quand on connait Castlevania IV et la version PCE...

Cet opus est connu sous 3 noms diffrents selon sa localisation : Akumajou Dracula XX dans l'archipel d'origine (non ce n'est pas du Henta bande de pervers), Dracula X aux tats-Unis (tonnant vu le puritanisme qui les caractrise) et Vampire's Kiss dans nos contres (quelle bande de chauds lapins nous sommes). Je ne vois pas pourquoi je vous dis a vu qu'hormis le titre rien ne change dans ces trois versions.

Parlons un peu du jeu en lui-mme. Arriver aprs Castlevania IV est peut tre le plus gros dfaut de ce titre, surtout vue la rgression au niveau des contrles : plus de fouet omni-directionnel mais juste la possibilt de frapper en avant ou en arriere, retour Haut + bouton de tir pour lancer l'arme secondaire (pour un pad 6 boutons c'est un comble), j'en passe et des meilleures... Au niveau design, Richter est bien rendu et les dcors sont superbes si vous aimez le style "dessin" (du cell-shading avant l'heure ?), mais le mode 7 est injustement sous-exploit, sauf lors du premier stage avec les flammes qui dansent dans le fond de l'cran et des scrollings diffrentiels de bonne facture comme dans les meilleurs shoot'em up.

Ce qui change aussi par rapport la version PCE, c'est la fin des sorties alternatives tous les niveaux et la non-possibilit d'emprunter les traits et la voix cristalline de Maria. L'histoire tant identique il vous faudra les trouver tout de mme, elle et sa sœur Annette. Ceci dit, hormis le fait que cela vous fera explorer deux nouveaux stages et vous offrira une fin alternative, vous n'aurez rien de plus et c'est bien dommage...

Pour corser le tout, certains ennemis sont tout bonnement frustrants de difficult (et pourtant habituellement c'est ce que je recherche). Exemple : ceux arms de lance ds le deuxime stage et les chevaliers qui vous font voler travers l'cran ds qu'ils vous touchent un peu plus loin dans le jeu ! Pour ce qui est des armes additionnelles, ici rien ne manque de la prcdente version et c'est tant mieux, mme si ce sont des classiques. On ne peut pas dire que ce titre soit mauvais, loin de l, mais comme souvent les comparaisons avec son ain direct sur PCE ou indirect sur Super Famicom lui sont fatales. Hormis sa difficult parfois inhumaine (sauf si vous vous accrochez et que vous notez bien les mots de passe car il n'y a pas de pile de sauvegarde), ce titre est loin d'tre mauvais si vous aimez la plate-forme pure et dure. Au prix o l'on trouve ces jeux maintenant ce serait dommage de passer ct une fois de plus.

Nous venons de voir comment, avec plus ou moins de succs, Konami a travers la galaxie des diffrents constructeurs de l'poque. Je passe la main Tonton Ben pour la suite du dossier, et vous dis encore une fois : n'hsitez pas ressortir vos consoles pour vous essayer aux merveilleux titres de cette srie. Bon jeu !

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