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California Games
Anne : 1987
Systme : Atari VCS, C64, Lynx, Master System, Megadrive, NES, SNES
Dveloppeur : Epyx
diteur : Epyx
Genre : Sport
Par Thomas V. (06 mai 2003)

Avertissement : Malgr la vigilance de la rdaction il est possible que subsiste dans cet article une quantit limite de langage djeun'z.

Sorti auparavant sur NES, ce jeu est, avec l'innarrable Track and Field l'un des pionniers de la simulation multisport, et il reste, l'heure actuelle avec toute la technologie de pointe face lui, un des jeux de sport les plus funs, bien sr hormis Pro Evolution Soccer, mais avec un budget peut tre dix fois moindre, il se dbrouille aussi bien mme 10 ans aprs sa sortie.

Donc ploum, ploum, ploum (6 petites preuves pendues aux manettes, appuyez sur start elles pondront des ...) prsentation !

Voici l'cran titre, ressemblant une plaque d'immatriculation amricaine (dommage que vous ne puissiez pas entendre la musique ! !)

Comme son nom l'indique, California Games est une simulation de sport regroupant plusieurs disciplines typiquement californiennes. Vous avez donc le choix entre : le skateboard en half pipe, le footbag, le surf, le patin roulettes (soyons modernes et audacieux, disons "quad" ou "roller" comme l'poque), le BMX, le freesbee.

Vous avez la possiblit de vous engager dans un championnat regroupant ces 6 preuves, d'tablir des high scores, bref de vous clater, seul ou entre potes. Une des caractristiques les plus croustillantes de ce jeu est le mode multijoueur qui permet huit acharns de s'affronter tour de rle sur chacune des disciplines, ce qui vaut vraiment son pesant en cacahutes (ou en chips si l'on est chipophile, ou en bonbons si l'on est...). La premire partie joue est suffisante pour imaginer la scne : 7 copains surexcits mettant la pression au pauvre bougre dtenteur de la manette et dont la moindre erreur d'inattention peut tre fatale son score...

Une option sympa car inutile, le choix du sponsor !

La technique

Graphiquement, on est dans le trs haut niveau pour une 8-bits. Il suffit de comparer avec la version Nes pour se rendre compte du foss technique qui spare ces 2 consoles : les personnages sont bien dessins, sont varis (aucun ne ressemble un autre), et symbolisent de plus trs bien la Californie (la plage, le dsert...), l'animation fluide (en 60 hertz, c'est mme trop rapide). Et le fin du fin sont les musiques : elles collent parfaitement au jeu ; dcontractes pour le freesbee et le footbag, nerveuses pour le half pipe et le patin roulettes, on est compltement dans le jeu, on s'y croirait ! D'ailleurs, je ne teste que les jeux dots de trs bonnes musiques (on ne se refuse plus rien !), peut tre parce qu'on les trouve de plus en plus belles au fur et mesure qu'on apprcie (ou qu'on kiffe, pour les kiffeurs).

Voici les preuves auxquelles vous aurez accs

La jouabilit est quant elle irrprochable, trs intuitive, facile prendre en main et en mme temps trs exigeante au niveau du timing, ce qui rend ce jeu si attachant, car mme un pro n'est pas l'abri de la chute en plein saut de skate ou du viandage en patin roulette (pardon, en quad). Il est noter d'ailleurs qu'on a tendance tre moins bon lorsqu'on se fait chambrer par ses petits camarades (ah bon ?).

Alors je dois l'acheter ?

Certainement pas, vous ne le trouverez pas ! Plus srieusement, c'est un jeu qu'il faut absolument possder en mulation. Cette version surpasse mme celle de la Megadrive, c'est dire. Vous reviendrez mme ce jeu sur votre Pentium 8 dans 10 ans, faites-moi confiance, un vrai classique (aux jeux vido ce que l'A.O.C. est la binouze). Tout de suite aprs, une petite prsentation des preuves ainsi que de leur maniement !!

Half pipe : Le jeu commence trs fort, ce sport est le premier dans l'ordre du championnat. Il est aussi un de ceux ncessitant un timing parfait sous peine de chute. Il se prsente de la sorte : vous voyez toute la rampe de profil, votre personnage dmarre en haut droite. Pour lui donner de la vitesse, il faut que vous laissiez appuy le bouton bas lorsque qu'il se dirige vers le bas et sur le bouton haut lorsqu'il se dirige vers le... Arriv sur la partie oppose de la rampe, vous devez appuyer sur le bouton droit pour que votre personnage effectue un 180 et se dirige dans le bon sens vers la droite. Les deux premiers 180 que vous effectuerez sont simples : vous tes l'intrieur de la rampe. À partir du troisime, a se corse. En effet, votre intrpide skateur va dsormais sortir de la rampe car il va plus vite. La manuvre ne change pas pour le 180, mais il faut que vous tourniez exactement au bon moment afin d'empocher le max de points d'une part et de ne pas tomber d'autre part. Avec l'entrainement, le skateur ira tellement haut qu'il sortira de l'cran ! Si vous avez russi maitriser ce sport vite, flicitations, vous tes par pour tout affronter par la suite

Bizarre...

Footbag : Cette preuve est la plus anecdotique du jeu. Il s'agit en fait de jongler avec le pieds et la tte avec une petite balle blanche. Il y a une dizaine de figures ralisables, et toutes les enchaner dans une mme session relve du sacerdoce. C'est peut-tre l'preuve ncessitant le plus d'entranement, et mme aprs plusieurs dizaines de parties, je n'ai pas encore su raliser toutes les figures, un beau dfi donc en perspective pour tous les hardcore gamers !

L'preuve se prsente de la sorte : vous tes un homme (vtu d'un tee-shirt rouge, abrgeons...), vous (votre avatar vidoludique pour ceux qui se posent la question) vous (l, c'est vous-mme) faites face. Une petite balle est vos pieds. Il faut appuyer sur 2 pour la lancer, puis vous pouvez vous dplacer de gauche droite, de droite gauche. Vous pouvez aussi vous tourner en appuyant sur bas et sauter en appuyant sur 1 (pour raliser des ttes). Pour jongler avec la balle, il suffit (vite dit) d'appuyer sur 2 au bon moment.

Ce jeu est un des plus cool, mais potentiellement un des plus stressants du jeu, tant le maniement du perso peut sembler alatoire. Il est noter qu'il est possible de ralentir la balle, par un procd que seuls ceux qui battront un high score connatront (et y'a pas moyen de contourner, dommage pour les cheateurs !).

Skating : Sous cette appellation (d'origine contrle) se cache l'preuve de patins roulettes (ou quad pour les intimes). C'est en fait une longue piste avec divers obstacles (des cornets de glaces, les gens font traner leurs affaires n'importe o, des plaques d'gout, du sable, des ballons qui traversent l'cran et qui sont pnibles, mais pnibles !). C'est une preuve de difficult moyenne, que vous vaincrez non sans prise de tte cela dit.

Cela se contrle comme ceci : vous appuyez alternativement sur haut et bas pour avancer, sur arrire pour faire un tour sur vous-mme afin de gagner des points et sur 1 ou 2 pour sauter par dessus les obstacles. Si vous arrivez trop vite dans du sable, vous tomberez, par contre, si vous tes quasiment l'arrt, rien ne vous arrivera. Il se peut que des ballons (pnibles !) traversent l'cran, il n'y a aucun moyen de les prvoir, et vous devez tenter de les viter tant bien que mal, sinon c'est la chute.

Re-bizarre...

Surfing : On est l encore dans de l'anecdotique (NdL : C'est pourtant le screenshot qu'on voyait systmatiquement quand on parlait de ce jeu dans les magazines de l'poque). Une preuve rapide, o une petite erreur vous cote trs cher. Vous dmarrez sur la crte d'une vague et vous dplacez vers la droite, en appuyant alternativement sur arrire et avant, mais pas nerveusement, prenez votre temps, car vous acclrez seulement en vous dirigeant vers le bas. Vous avez la possibilit de sauter. Pour ce faire, dirigez vous vers la crte, vers le haut donc. Vous allez effectuer un saut. Pour retomber dans le sens de la vague sans faire de chute, il faut qu'au sommet de votre saut, vous dirigiez votre surfeur vers la bas, avec un angle d'atterrissage qui ne "coupe" pas la vague, c'est--dire un peu plus de 45, en sachant que cela change en fonction de votre vitesse. À la retombe d'un saut, vous avez la possibilit de faire un tour sur vous mme, en laissant appuy 2, puis en appuyant sur bas, puis arrire, puis haut (afin de vous remettre dans le sens de la marche).

Sachez enfin que vous gagnez plus de points si vous faites un tube (j'ai la flemme de faire un jeu de mot), c'est--dire si vous restez suffisamment longtemps sous la vague. Il est noter qu'il est possible d'obtenir un surf plus rapide (mais je vous dirai pas comment :p).

Le BMX pendant un Salto

BMX : Attention, jeu gnial ! C'est l'preuve la plus aboutie, la plus riche du jeu. Vous devez marteler le bouton 2 pour avancer, et appuyer simultanment sur 1 et 2 pour sauter. Lorsque vous tes au sommet d'une bosse, vous pourrez sauter plus haut, et ainsi avoir le temps de placer une figure. En appuyant sur haut durant un saut, vous raliserez gnralement un "tabletop", c'est dire que le biker lche le guidon d'une main. Plus longtemps vous appuierez, et plus vous gagnerez des points. En appuyant sur bas, le personnage fera un 360 sur lui mme.

En appuyant sur arrire, vous ferez un salto arrire avec votre vlo, une des figures qui rapportent le plus. Il est noter que si vous tombez sur la tte, vous n'aurez pas la possibilit de recommencer l'preuve. En appuyant sur avant, vous ralisez un salto avant, la figure rapportant le plus de points mais aussi la plus difficile placer. L aussi, si vous tombez sur la tte, point de salut (c'est particulirement rageant la fin du parcours !).

En appuyant sur arrire alors que votre biker est sur la terre ferme vous raliserez un "wheelie", qui peut durer tant que vous appuierez sur arrire.

La fin du parcours est signale par un saut sans obstacle la rception. Aprs ce saut, arrtez d'appuyer sur 2, sinon vous louperez la zone d'arrt et ne gagnerez pas de points supplmentaires. L encore, vous avez la possibilit de gagner un nouveau BMX permettant de raliser des high jumps sans avoir besoin de bosse (toujours la mme mthode).

Maintenant vous captez le principe de la jauge et du radar ?

Flying Disk : Le repos aprs un championnat bien fatiguant, stressant et salissant (z'avez jamais fait de BMX ?). On se lance le p'tit freesbee bien peinard dans un parc national (et on trouve encore le moyen de se jeter par terre, de se rouler dans l'herbe et de ses faire des tches, c'est un jeu de porcs !). L'preuve se droule de la sorte. Vous voyez un personnage de profil, tenant un freesbee la main (c'est dj un bon dpart). En bas de l'cran, vous voyez une jauge (sur le screen vous comprendrez mieux). Pour lancer, appuyez sur un bouton cela fera clignoter une barre sur la jauge. Appuyez sur gauche actionner cette barre. Elle va se dplacer vers la gauche (le bras du personnage va lui aussi se dplacer dans cette direction), puis, une fois dans la zone verte de la jauge, appuyez sur droite. La barre va se dplacer vers la droite (le bras aussi). Une fois dans la zone verte de droite, appuyez sur 2, le personnage lancera le freesbee. Naturellement, plus vous aurez appuyer au milieu des zones vertes, plus vous ferez un bon lancer. Servez-vous du radar en haut de l'cran pour dplacer le receveur en fonction du lancer. Pour rattraper le freesbee, mettez vous en bonne position. Vous pouvez rattraper le freesbee en tant statique, en bougeant ou en plongeant. Pour le rattraper, appuyez sur haut lorsqu'il est bonne hauteur du receveur. Pour plonger, appuyez sur 1 ou 2. Sans entrainement, vous n'aurez soit dit en passant aucune chance de rattraper le freesbee, la jouabilit tant hasardeuse au dbut, mais facile par la suite les commandes vous rpondront au doigt et l'il, il faut avoir le coup (moi je l'ai nak nak nak !).

Aprs avoir fait un record, vous devrez faire correspondre les trois panneaux de cet cran pour dbloquer une balle plus lente au footbag, un BMX sautant plus haut ou un surf plus rapide.

Post-scriptum (l'indispensable conclusion)

Ben voil, croniknif' ! (traduction : et bien voil, cette charmante chronique est finie) en esprant que le voyage fut agrable et que vous vous jetterez sur ce magnifique jeu, et que vous reviendrez nombreux bord de grospixels.com !

Thomas V.
(06 mai 2003)
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