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Chrono Trigger
Anne : 1995
Systme : Playstation, SNES
Dveloppeur : Squaresoft
diteur : Squaresoft
Genre : RPG
Par Lagi (09 janvier 2003)

Chrono Trigger (CT) est ce qu'il est convenu d'appeler une rfrence, un indispensable du RPG. Un jeu qui a marqu toute une gnration de joueurs, au mme titre que Final Fantasy VI par exemple. Et vrai dire, il n'y a rien de surprenant cela. En effet, si l'on se penche sur les origines de CT, on s'aperoit qu'il dmarrait sous les meilleures auspices.

Un staff de rve

Chrono Trigger est tout d'abord le rsultat de l'association de plusieurs grands noms : en tant que chefs de projet, on retrouvait Hironobu Sakaguchi (Final Fantasy) et Yuji Hori, responsable de la srie des Dragon Quest de l'diteur concurrent Enix, srie extrmement populaire au Japon. Pour le character design : Akira Toriyama, crateur mondialement connu de Dragon Ball et character designer de Dragon Quest, justement.

Les musiques furent confies un duo compos de Nobuo Uematsu, bien connu pour son travail sur Final Fantasy et d'un compositeur de Square encore inconnu mais qui allait par la suite enchaner les succs : Yasunori Mitsuda. Une quipe compose donc des principaux crateurs des deux plus grandes sries de RPG japonais et qui fut juste titre surnomme la Dream Team. Autant dire que le jeu tait attendu. Et fort heureusement, le rsultat de cette association fut la hauteur de toutes les esprances : Chrono Trigger devint immdiatement une rfrence.

L'ge d'or de Squaresoft

Sorti au printemps 95, CT fait partie de la dernire gnration de jeux de Square sur Super Famicom, comme Bahamut Lagoon ou Seiken Densetsu III. cette poque, Square est au summum de sa crativit, les programmeurs ont acquis une parfaite matrise de la console et les chefs-d'uvre sortent un rythme effrn. Cette priode la fin de la SNES a en effet vu l'apparition d'un trs grand nombre d'excellents RPG, plus ou moins connus (voir le dossier de Bruno sur la Super Famicom et les RPG). Tout cela pour dire que, techniquement, CT est irrprochable. Les graphismes sont splendides, pleins de dtails et trs colors. Ils reprsentent ce que la SNES peut faire de mieux et certains dcors ne dpareilleraient pas dans des jeux actuels. Ajoutons que le style de Toriyama est parfaitement retranscrit, on retrouve bien sa patte , particulirement dans les monstres et les boss. Quant aux combats, ils sont bien sr remplis d'effets spciaux du plus bel effet.

Une question de temps

L'histoire se passe dans un monde imaginaire, la fois proche et diffrent du notre, typique d'Akira Toriyama. Elle commence en l'an 1000, au royaume de Guardia, alors qu'un grand festival, le Millenial Fair, se prpare pour fter l'entre dans un nouveau millnaire. On y dirige Chrono (ou Crono), un jeune homme sans histoire, au look typique du hros de RPG, qui, la manire de Link, ne dit jamais rien pour mieux reprsenter le joueur. Celui-ci doit retrouver son amie d'enfance, Lucca, scientifique de gnie, qui compte prsenter sa dernire invention lors du festival. Sur le chemin, il rencontre une fille se faisant appeler Marle (en fait la princesse du royaume en balade incognito) qui dcide de l'accompagner. Les deux arrivent finalement au stand de Lucca qui leur propose d'essayer sa fameuse invention : un tlporteur. L'essai avec Chrono se montre concluant mais lorsque vient le tour de Marle, une raction inattendue a lieu avec son pendentif et celle-ci se retrouve aspire par un vortex.

Chrono dcide bien sur de partir sa recherche et emprunte lui aussi le vortex qui le propulse 400 ans en arrire. C'est le dbut des ennuis et d'une longue aventure travers le temps. Les trois personnages de dpart visiteront ainsi cinq poques, d'abord en suivant des vortex s'ouvrant des endroits prcis puis l'aide d'un vaisseau permettant de se dplacer librement travers le temps : l'an 600, un monde moyengeux o les humains sont en guerre contre les monstres ; l'an 2300, un futur post-apocalyptique ; la prhistoire, il y a 65 millions d'annes, o les premiers humains affrontent les Reptites, des dinosaures volus ; l're glaciaire, en 12000, sans doute la priode la plus tonnante ; et bien sr leur propre poque. Au cours du voyage, de nouveaux personnages se joindront bien sur l'quipe, comme Glenn, un chevalier transform en grenouille, ou Ayla, une femme des cavernes au fort temprament.

L'histoire est toujours parfaitement rythme, les vnements s'enchanent sans temps mort (tant mieux d'ailleurs car le jeu n'est pas trs long). Le scnario ne cesse d'apporter son lot de surprises (les scnaristes ne se sont pas privs et on a droit tous les paradoxes et retournements de situation que peut entraner le voyage dans le temps) et se rvle de plus en plus sombre mesure que l'on avance. Au dbut de l'aventure on se contente de subir les vnements, de passer d'un problme un autre sans trop savoir o cela va mener et puis, on dcouvre qu'une grave menace pse sur le monde et petit petit on s'aperoit que des vnements se droulant des poques trs diffrentes et priori totalement indpendants les uns des autres sont en fait tous lis entre eux. Mais l'une des plus grandes forces de l'histoire est qu'elle sait garder un ton lger jusqu'au bout. En effet, elle est parcourue tout du long par l'humour d'Akira Toriyama. Cela se voit particulirement dans les seconds rles et dans les mchants, caricaturaux au possible (comme Dalton le mgalo ou Ozzie qui se rend ridicule chaque fois).

On peut aussi citer certaines situations comme la qute de l'pe lgendaire Masamune (Granleon en VO) qui joue avec les clichs. Cette atmosphre un peu enfantine donne finalement l'impression que, bien que les moments de tristesse ou d'motion ne manquent pas, l'histoire ne se prend jamais tout fait au srieux. Et c'est peut-tre ce ct sans prtention qui rend CT si attachant, on sent que les crateurs du jeu ont d'abord voulu se faire plaisir.

On ne peut dcemment pas parler de CT sans voquer sa superbe bande-son, qui colle merveille l'univers et l'histoire du jeu. Yasunori Mitsuda, alors simple ingnieur du son, avait menac de quitter Squaresoft si on ne le laissait pas composer. On lui donna donc sa chance avec CT o il fut quand mme aid par Nobuo Uematsu qui composa quelques pistes. Mitsuda dmontra alors tout son talent en ralisant une des plus belles bande-son de la Super NES, au style dj affirm, trs diffrent d'un Final Fantasy, qui passe avec un bonheur gal de thmes pleins de candeur ou de douceur d'autres beaucoup plus mlancoliques voire angoissants. Ce fut le dbut d'une belle carrire pour Mitsuda qui ralisa entre autres les BO de Radical Dreamers et Chrono Cross, les deux suites de CT.

C'est le bonheur !

Mais tout cela serait sans grand intrt s'il n'y avait pas un bon gameplay. Et ce propos le systme de jeu de CT est trs bien conu et apporte des innovations intressantes au genre. Tout d'abord, les ennemis apparaissent l'cran lors des dplacements, ce qui permet (parfois) d'viter les affrontements si on le dsire. Quant aux combats en eux-mmes, ils utilisent un systme de pseudo temps rel trs proche de celui des Final Fantasy : chaque personnage possde une jauge se remplissant automatiquement ; une fois pleine, le personnage peut attaquer. Mais CT se distingue en permettant des attaques combines deux ou trois la fois. Les combinaisons, qui s'apprennent progressivement, varient suivant chaque personnage et reprsentent un facteur important dans la gestion de son quipe : faut-il intgrer un personnage puissant mais qui n'a pas d'attaques combines intressantes ?

CT a t adapt sur PS, la version amricaine se trouve dans le coffret Final Fantasy Chronicles, accompagne de FF IV. Des ajouts sympathiques sont prsents dans cette version. Tout d'abord des cinmatiques sous forme de dessin anim ont t rajoutes certains moments cruciaux. De trs bonne qualit, celles-ci reprennent le style graphique de Toriyama (normal, elles ont t ralises par la Toei) et sont accompagnes de magnifiques orchestrations de certains thmes du jeu. On trouve galement un menu contenant de nombreux bonus se dbloquant une fois le jeu fini : possibilit de voir les cinmatiques, le bestiaire du jeu, d'couter les musiques...

Mais malheureusement, cette version PS est gche par un gros dfaut : des temps de chargement trs longs et ce pendant tout le jeu. Inadmissible, compte tenu des capacits de la console. Enfin, sachez qu'une traduction franaise du jeu sur mulateur existe, ralise par le groupe Terminus Traductions, ce qui devrait ravir les anglophobes.

Conclusion svp !

Chrono Trigger fait quasiment l'unanimit parmi les joueurs, contrairement bon nombre de jeux du mme diteur commencer par sa suite, Chrono Cross. Peut-tre parce que, outre ses indiscutables qualits en matire de ralisation, CT a russi atteindre un quilibre idal entre un scnario passionnant sans jamais tre envahissant et un systme de jeu prenant qui n'oblige pas faire des tonnes de combats obligatoires cassant le rythme de l'aventure. Tout simplement le summum du RPG vieille cole. Terminons en signalant que CT est un jeu qui peut vous occuper un bon bout de temps puisque il n'y a pas moins d'une douzaine de fins possibles, souvent trs diffrentes les unes des autres.

Lagi
(09 janvier 2003)
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