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Sim City - La série
Anne : 1989
Systme : Amiga, Atari ST, Mac, Windows ...
Dveloppeur : Maxis
diteur : Electronic Arts
Genre : Simulation
Par IsKor (27 aot 2004)

La srie des Sim City est l'une des sries de jeux les plus marquantes de ces 30 dernires annes, grce son concept ultra simple : construire et grer une ville. Mais il est amusant de constater qu'on se vrille les neurones en jouant ces jeux, car il faut dpenser beaucoup d'nergie afin de satisfaire le moindre dsir des Sims (les Sims tant les habitants de vos villes dans Sim City). Rassurez-vous, je ne vais pas parler du jeu ponyme qui, lui, me sort par les orifices nasaux... Mais que diable, assez de blabla ! Passons aux choses srieuses !

Calme toi jeune padawan. Avant d'entrer dans le vif du sujet, je me dois de t'apprendre la gnse de Sim City, ainsi un bref historique de son gnial concepteur, j'ai nommWill Wright.

THE man.. Will Wright.

Rien ne destinait Will Wright devenir un grand acteur du march vidoludique. Tandis qu'il bossait sur l'diteur de cartes de Raid on Bungeling Bay en 1984 (son premier jeu, sorti sur C64 et NES), notre garon a dcouvert qu'il prfrait crer des cartes plutt qu' jouer au jeu proprement dit. Il se mit donc en tte de faire un jeu ou l'on pourrait crer une ville de A Z. C'est alors qu'il s'associa Jeff Braun pour fonder Maxis et dvelopper Sim City.

Voici 2 screenshots de Raid on Bungeling Bay issus de la version C64.

noter que le gars Wright est derrire TOUS les Simkekchose. Voici une liste non exhaustive des jeux auxquels il a particip : SimTower, SimAnt, SimLife, SimEarth, SimCopter, SimTown, SimIsle, A-Train, la srie des The Sims, et bien entendu tous les SimCity.

Principe de base, menus.

Voici donc le jeu par lequel tout commence. Nos deux compres ont frachement inaugur Maxis, et s'attlent leur premier jeu : SimCity. C'est en 1989 qu'il sort, et c'est tout de suite un hit. Mais attardons-nous sur le concept du jeu. Vous voil propuls maire d'une ville naissante (en fait, vous ne partez de rien), vous d'en faire la plus grande et la plus agrable des mtropoles de tous les temps. Vous commencez en 1900, pour ne jamais finir. En effet, SimCity est un jeu qui n'a pas de fin : tant que tout baigne, le jeu continue. En revanche, si votre budget est dans le rouge, c'est un beau Game Over. Vous pouvez donc voir que le concept est on ne peut plus limpide.

Arriv au menu de dpart, vous devez fonder une nouvelle ville. Au choix, 3 niveaux de difficult : Facile, Moyen et Difficile. Le seul facteur qui change, c'est le budget de dpart : en facile, vous avez 20000$, en moyen 10000$ et en difficile 5000$. Autant dire que choisir le mode difficile vous mettra rapidement dans le bain puisque il vous faudra surveiller de TRS prs votre budget ds les premires structures poses. Les deux autres modes sont nettement plus simples.

L'cran titre PC, et ses 3 choix.

Une fois votre ville nomme (si vous tes mgalomane, votre ville se nommera [insrez votre pseudo ici]ville ou [insrez votre pseudo ici]city), vous voil livr vous mme. En haut, quelques menus, un prompteur qui vous renseigne sur les problmes dans votre ville, gauche une barre d'outils, et c'est tout. En haut vous avez accs au traditionnel menu de load-save (ou vous pourrez, je vous le donne en mille, sauver et charger des villes), le menu d'options (pour rgler diffrents trucs zet machins, les animations la vitesse, etc.), les dsastres (pour dtruire en quelques minutes votre chre ville), et les menus divers et varis (graphes, cartes, indices... tout pour le bon gestionnaire). Je reviendrai sur chacun de ces menus en dtail.

Je vais m'attarder sur la barre de gauche, celle o vous irez le plus souvent :

De haut en bas et de gauche droite :

  • Le bulldozer : permet de dtruire tout ce qui dpasse. 1$ par clic.
  • Route : pose une route. Les routes sont l'amricaine, elle ne sont qu'en ligne droite. 10$ par tronon, et 0.5$ par mois et par tronon pour l'entretien.
  • Lignes lectriques : pose une ligne afin d'amener le courant partout. 5$ par morceau.
  • Rails : plus performant et moins polluant que les routes, mais plus cher : 20$ par tronon, et 1$ par mois d'entretien.
  • Parc : pour embellir votre ville avec un peu de verdure... Faut que les Sims se sentent bien dans votre ville ! 10$ l'unit.
  • Zone Rsidentielle : pose un carr o les Sims s'tabliront, et construiront leur maison. 100$
  • Zone Commerciale : mme forme que les Rsidences, sauf que ce sont des commerces en tous genres qui poussent ici : 100$.
  • Zone Industrielle : Idem que prcdemment, ici ce sont des industries : 100$.
  • Poste de police : quand le crime devient trop lev, implantez quelques commissariats pour viter que la mafia ne s'installe trop. 500$ au dbut, puis 100$ par mois par commissariat.
  • Caserne de Pompiers : pour viter qu'un simple feu de feuilles mortes rase votre chre cit, mettez rgulirement des casernes. 500$ l'implantation, puis 100$ par mois par caserne.
  • Stade : pour que vos Sims puissent aller voir les matches de foot OM/PSG, histoire de se dfouler un peu (non pas se dfouler sur les autres supporters)... 3000$.
  • Centrale charbon/nuclaire : voici les structures qui vont alimenter votre ville. La centrale charbon est peu chre, ne produit pas beaucoup d'nergie, et pollue beaucoup (3000$), alors que la centrale nuclaire produit normment, ne pollue pas, mais cote plus cher (5000$).
  • Port Maritime : pour aider votre ville se dvelopper, rien de mieux qu'un port. Mais attention, la structure engendre beaucoup de crime et de pollution. 5000$.
  • Aroport : btiment ultime, il est mettre en place lorsque votre ville a atteint une certaine taille. Engendre galement beaucoup de pollution et de crime. 10000$.

Les plus perspicaces d'entre vous auront remarqu la prsence d'un diagramme en dessous des boutons. Il s'agit du diagramme dit RCI , pour Rsidentiel-Commerce-Industrie. Ces histogrammes reprsentent la demande dans chacun des secteurs : plus la barre est haute, plus la demande est importante. La barre est basse ? C'est que la demande baisse : signe que les Sims quittent la ville, cause de votre mauvaise gestion... C'est ce petit truc qu'il vous faudra suivre tout prix pour le bon dveloppement de la ville, car les Sims sont capricieux.

Aussi, vous aurez remarqu que j'ai mentionn des cots d'entretien : chaque portion de route, de rail, chaque poste de police ou de pompiers requiert des fonds pour maintenir la structure en tat de fonctionnement. j'expliquerai les subtilits du budget dans la partie qui lui est consacre.

Un petit panneau vous indique des vnements importants : ici, j'ai dpass 100000 Habitants.

Mais revenons aux menus. Celui qui nous intresse le plus est le menu Windows : c'est l'intrieur ce menu que ce trouvent les diagrammes les PLUS IMPORTANTS pour bien grer votre ville.

Voici pour toi, lecteur, le dtail de ce menu :

  • Maps : fait apparatre une carte gnrale de l'tendue de votre ville. Plusieurs commutateurs peuvent tre enclenchs pour vous intresser aux diffrents problmes de votre ville (et il y en aura). Alimentation en lectricit, densit de population, trafic, pollution, crime, protection policire... Tout y est. Cette carte est particulirement utile pour mettre des commissariats l o il y a une forte criminalit.
  • Graphs : globalement les mmes commutateurs que dans Maps , sauf qu'ici on peu voir leur volution sur une priode de 10 ou 120 ans.
  • Budget : la fentre qui permet d'quilibrer les dpenses et les recettes... Ceci fera l'objet d'une tude approfondie plus tard (mon dieu, j'ai l'impression d'crire une thse tellement tout a s'annonce compliqu).
  • valuation : ici vous saurez comment vous jugent vos concitoyens : un sondage permet de savoir si vos Sims vous jugent bon maire ou pas, ainsi que les problmes rcurrents, de manire ce que vous rgliez les problmes les plus importants le plus rapidement possible. Dans cette fentre, vous aurez aussi des informations sur la migration des habitant par rapport votre ville, afin de savoir si les Sims accourent dans votre cit ou la fuient comme la peste.

Voici pour la thorie. Mais passons la pratique...

Voici un exemple de carte : mon indice de criminalit - Voici le 1er aroport de IsKortown, entour d'industries.

Urbanisation galopante, les sousous dans la popoche.

Alors, toujours l, ami lecteur ? Pas trop effray par la tche titanesque qui t'attend ? Tant mieux, car nous allons maintenant aborder la partie la plus difficile de la simulation : comment diable faire de ce patelin moisi une mgalopole convoite travers toute la galaxie (Espace Mammouth compris) ? Il y a des rgles respecter. Tout d'abord, la plus vidente prcaution, c'est d'loigner les industries et les centrales polluantes des commerces et des habitations. De cette manire, le temps de trajet sera plus long, mais la pollution n'embtera pas vos chers administrs, qui seront un peu plus enclins payer leurs taxes. De plus, pour que vos Sims soient pleinement satisfaits de vous, il vous faudra veiller plusieurs autres choses : il vous faudra garder un indice criminel au plus bas, une bonne protection contre les incendies, et ne pas avoir d'embouteillages.

Vous comprenez donc que de tels besoins impliquent la mise en place d'un grand nombre de structures administratives (parc, poste de police, aroport...) et un rseau de transports efficace. Avec le temps, il y a diverses techniques qui ont t tablies pour rendre votre ville attrayante, et faire qu'elle se dveloppe. Celle que j'emploie le plus, je l'ai appele tout simplement technique du carr vert . a consiste faire un carr de rsidences, ou de commerces (a marche aussi avec les industries) et de mettre des parcs dans l'espace restant l'intrieur. Un petit screenshot vaut mieux qu'une explication :

Illustration de ma technique : un carr de rsidences avec quelques parcs l'intrieur. Rsultats assurs !

De cette manire, le dveloppement est maximal (enfin, j'ai constat un mieux).Je vous ai parl un peu plus haut de la multiplication des structures... On arrive au point nvralgique de la simulation, c'est dire le budget, ou plutt son quilibre. Qui dit structures, dit cots d'entretien. La logique veut que plus votre ville est grande, plus ses besoins sont importants, et plus vous devez dpenser. Mais tout n'est pas noir : les habitants, les commerces et les industries paient des taxes : plus votre ville est grande, plus vous empochez. Simple ? Ben non, c'est la qu'est toute la difficult de SimCity. quilibrer les comptes n'est pas chose aise. Chaque anne, une fentre rcapitulative apparat, et vous renseigne sur l'tat de votre budget. Sont prsents : le montant des taxes collectes, les charges dduites, votre bnfice net (le Cash Flow ), ainsi que le niveau de vos caisses avant et aprs l'acceptation du budget. Chaque mois, vous pouvez jouer avec les taxes pour ajuster votre budget et rester dans le vert.

Lorsque votre cit a atteint un certain nombre d'mes, il vous sera expressment demand de baisser les taxes, sinon c'est l'exode. Mais voil : si vous baissez les taxes, vous perdez des revenus, et de grosses quantits de Sims vont vouloir emmnager chez vous. Si vous n'avez pas les reins assez solides pour leur fournir maison, commerces et emploi, ils s'en iront, emportant avec eux d'autres rsidents... Et c'est la spirale infernale : vous perdez des sous ET des rsidents. Dans peu de temps, c'est le Game Over. Toute la subtilit est donc de rgler les taxes et les dpenses au plus juste, car vous avez la possibilit de jouer avec les taxes qui englobent les 3 secteurs (rsidentiel, commercial et industriel) de 0 20%, ainsi qu'avec le niveau de financement de la Police, des Pompiers et des Transports de 0 100%. Attention cependant : baisser le niveau des financement des 3 derniers aura des consquences plutt dsastreuses pour votre ville : la protection policire et incendie sera moindre, et les routes et voies ferres se dtrioreront !

Il est aussi important que vous mettiez un peu de liquidits de ct pour vous prmunir contre les coups durs : une ville un plein dveloppement a besoin d'normment d'nergie, et quelques coupures de courant suffisent faire fuir des centaines d'habitants en quelques mois (ce qui est comprhensible)... C'est pour a que possder toujours un fonds d'environ 5000$ n'est pas un luxe, a permettra d'implanter une centrale nuclaire sans problmes. Une ruse trichatoire reconnue est de vaquer vos occupations pendant une anne, puis juste avant que le budget annuel n'arrive, monter les taxes 20%. Ds que le budget est accept, foncez dans la fentre de Budget pour rduire les taxes leur niveau initial. Effet garanti : les Sims sont pris de court, et payent de grosses taxes sans pouvoir s'enfuir en courant de votre ville... Si jamais il vous arrivait de ne plus avoir d'argent et que votre budget soit dans le rouge, vous verrez vos routes se dtriorer, vos habitants partir en creusant encore plus votre dficit, et adieu Berthe comme dirait l'autre. Cependant, il y a d'autres moyens de vous mettre dans le caca : imaginez...

- *bruits de p'tits oiseaux cuicui, les p'tits chiens ouafouaf*
- Votre ville est un paradis. Vos habitants sont heureux, la criminalitn'a jamais t aussi faible, votre budget est au vert... Et soudain, c'est le drame.
- *musique angoissante*
Les dsastres et les scnarios

Ben oui, vous ne vous imaginiez pas que tout a serait de tout repos une fois tout bien huil ? Des dsastres peuvent arriver tout moment histoire de mettre le boxon dans votre belle cit, et arrivent soit alatoirement, soit sur demande... Au menu nous trouvons :

  • Fire : dclenche un feu au hasard sur la carte. Le feu se propage trs rapidement, et il convient de tout raser dans ses environs pour le stopper.
  • Flood : un raz-de-mare ! En revanche, il n'y a rien faire, juste attendre que a passe.
  • Air Crash : un avion s'crase, entranant un feu l'endroit de son crash.
  • Tornado : comme son nom l'indique, une tornade se dclenche n'importe ou sur la carte, et se dplace de manire imprvisible. Partout o elle passe, elle dtruit tout et engendre des feux.
  • Earthquake : la terre tremble, endommageant votre ville, et provocant des feux.
  • Monster : Godzilla dbarque chez vous ! Comme la tornade, il ne peut tre stopp, et dtruit tout ce qui est sur son chemin.

Les dsastres peuvent donc tre un excellent moyen pour le maire aguerri de rompre son quotidien, et de voir s'il peut faire face une catastrophe. Mais rassurez-vous, ils peuvent tre dsactivs. Ce qui nous amne naturellement aux scnarios : au dbut du jeu, vous pouvez soit commencer une nouvelle partie, soit jouer un scnario. Ces derniers sont des challenges qui vous obligent faire face un dsastre ou un gros problme dans un temps donn : un crime trop lev, des soucis de circulation, une explosion nuclaire, un tremblement de terre... Le tout vous propulsant dans une ville bien tablie, avec un budget bien excdentaire. Certains de ces scnarios sont trs corss, mais la plupart sont trs sympas jouer.

La guerre des clones

Comme vous pouvez le constater, avec un principe simpliste, on peut donner du fil retordre des millions de joueurs. SimCity a t port sur une multitude de machines, et les conversions sont toujours heureuses : on a pu construire des villes sur Atari ST, Amiga, C64, Spectrum, PC, SNES... Mon but ici n'est pas de faire un comparatif des versions, car le graphisme est vraiment secondaire dans ce jeu.

Exemple de version : Ici quelques crans Atari ST.
La jaquette de la cassette Spectrum.

Chose intressante : Electronic Arts a jug bon de mettre disposition des joueurs une version Online et allge de Simcity l'occasion de la sortie de SimCity 4 ! J'ai pu m'y essayer, c'est trs agrable de pouvoir fonder une ville de son boulot, d'autant plus qu'on peut sauvegarder sur un petit fichier en local. On ressent le manque des cartes et graphes tout de mme. Je ne conseille pas cette version aux novices.

Et voil la version Online de SimCity Classic

noter qu'en 1993 (l'anne de sortie de SimCity 2000), une version Enhanced Cinematic Multimedia de SimCity (ouaahh l'ot', ce titre pompeux avec le vrai morceau de Multimedia dedans... C'tait la mode l'poque) qui voit le jour sur PC. Ce jeu, dit par Interplay, est une version un peu plus colore, on passe ainsi du 640x400 au 640x480, et comporte beaucoup de voix digitalises et de vidos. Chaque clic sur un bouton de la barre d'outils est suivie d'une explication vocale dtaille : on apprend que les routes sont moins chres, mais peuvent transporter moins de monde que les rails. Je vous rappelle qu'on est en pleine priode de folie de l'image de synthse et de la vido partout dans les jeux : on a galement le droit une intro de SimCity en 3D. Cette version est quand mme plus confortable que l'antique version DOS du soft, mais les voix agacent un tantinet au bout d'un moment. En revanche, les vidos sont trs reposantes, on voit ses conseillers se tirer les cheveux quand tout va mal, ou au contraire se dorer la pilule si tout est dans le vert.

Voici quelques captures de l'intro 3D de SimCity Enhanced Cinematic Multimedia (qu'il est long ce titre !)

SNES mon amour.

L'cran titre de SimCity SNES.

Indniablement, de toutes les versions de SimCity qui se sont succdes, la plus aboutie graphiquement est la version SNES. En effet, les ptits gars de Nintendo ont sublim le jeu sur cette plate-forme : les visuels sont super jolis, trs colors, a bouge de partout... Trs plaisant. Mais ce n'est pas tout : on y trouve aussi quelques bonus exclusifs. La premire chose qui saute aux yeux, c'est que les saisons passent ! Au printemps, la palette est tout verdoyante, passe au rouge-marron en automne, pour finir en blanc l'hiver. C'est trs agrable, et a renforce l'immersion... noter que la version SNES est la seule ce jour proposer cet effet.

La mme ville au printemps et en hiver. Sympa, non ?

De plus, on y trouve le systme de rcompenses qui est prsent dans SimCity 2000 : eh bien oui, SC2000 tant sorti la mme anne sur PC, je ne pense pas me tromper en disant que Nintendo s'est inspir de ce soft pour toffer un peu SimCity version SNES. On y trouve ple-mle la maison du maire, la banque (qui permettra de faire des emprunts trs intressants, la version SNES tant la seule version de SimCity ou il est possible de faire un emprunt un taux aussi bas), le casino... Il suffit d'atteindre des objectifs varis, et les rcompenses sont vous : par exemple, ds que votre ville totalise 5000 habitants, vous avez la possibilit d'implanter votre demeure de Maire. La classe !

Chouette, j'ai dbloqu la banque !
Voici le Professeur Wright, qui vous informe ici que votre ville a plus de 10000 habitants.

On trouve galement un petit nouveau : le Professeur Wright. Ce petit bonhomme qui ressemble s'y mprendre Albert Einstein fait office de conseiller pour tout ce qui se passe dans votre ville, et vous avertit de tout ce qui se passe dans votre chre cit. Aussi, Godzilla le monstre est tout naturellement remplac par Bowser, l'ennemi hrditaire de notre plombier moustachu favori.

Bowser attaque votre ville !

Ajoutez a des musiques d'ambiances trs lgres et parfaitement adaptes, vous avez un cocktail dtonnant ! Vous aurez compris, ces petits plus font de SimCity SNES mon chouchou (c'est galement le cas de beaucoup de personnes). Sim City ayant remport un franc succs, les p'tits gars de Maxis on dcid de remettre le couvert plus tard pour la suite de Sim City, j'ai nomm...

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