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It Came From The Desert
Anne : 1988
Systme : Amiga, Megadrive, Windows, PC Engine
Dveloppeur : Cinemaware
diteur : Cinemaware
Genre : Aventure / Action / Wargame
Par Laurent (09 octobre 2000)

A la belle poque de l'Amiga (1988-1989), un diteur amricain nomm Cinemaware mis le paquet sur cet ordinateur aux possibilits graphiques et sonores au dessus du lot. Son but : proposer des titres qui dpassent le statut de jeu vido pour tendre vers une exprience audiovisuelle usage des cinphiles nostalgiques des productions hollywoodiennes hautes en couleurs des annes 40-50. Aujourd'hui, la socit existe toujours, mme si elle vit un peu sur son pass. Sur son site officiel, www.cinemaware.com, vous trouverez des infos sur ses jeux et projets en cours. Dans l'ensemble, les jeux Cinemaware ont toujours fait l'objet des mmes louanges et des mmes reproches : graphismes magnifiques, ambiance excellente, mais jouabilit et intrt discutables.

Le chef-d'uvre de ce studio est peut-tre It Came From The Desert, un jeu d'aventure trs novateur inspir des films de monstres de srie B des annes 50, parmi lesquels on retrouve une srie de "It Came..." : It Came From Outer Space, It Came from Under The Sea... etc.

Ces films, fauchs et plutt nafs dans l'ensemble mais diablement jouissifs, distrayants et bourrs d'ides, s'adressaient un public de teenagers amricains dsireux de se faire peur pour vacuer certaines angoisses lies la Guerre Froide, et qui les dgustaient en gnral par deux lors des double sances du samedi ou du dimanche, au cinma o dans des drive-in. (voir le trs beau film Panic sur Florida Beach - Titre original Matinee - de Joe Dante, un vrai fan de ce type de cinma, qui voque cet univers). Ces sances taient appeles "matinees", terme repris tel quel du franais, bien qu'elles eussent lieu n'importe quelle heure de la journe.

Botier du jeu.

It Came... se prsente sous la forme d'un jeu d'aventure entrecoup de diverses phases d'action et mme d'une partie wargame, plutt imposant (3 disquettes) et trs ambitieux dans ses graphismes et sa bande sonore (en 1988 on a encore rien vu d'aussi labor sur Amiga). L'action dbute le 1er Juin 1951. Vous incarnez le Dr Greg Bradley, gologue, fraichement install dans un tout petit village, Lizard Breath, perdu au milieu du dsert Californien, prs duquel se trouvent des mines dont on extrait diffrents minerais que vous tudiez. Alors que vous tes arriv depuis un mois, vous avez li connaissance avec la population locale et avez dj des vues sur Dusty, la jolie animatrice de la station radio locale K-Bug Radio. Une succession d'vnements tranges se produisent alors, brisant le quotidien ennuyeux qui est le votre. Un mtorite s'crase derrire une colline prs du village et vous envoyez Geez, un vieux fermier, ramasser quelques pierres sur place dans l'espoir de trouver un fragment de roche extra-terrestre, mais on vous signale qu' la ferme de J.D., une grosse exploitation bovine, on a retrouv une vache dcapite. Tout le monde attend de vous, un scientifique trs respect des habitants de Lizzard Breath, de trouver une explication.

Alors que le temps vous est compt, vous devez parcourir les diffrents endroits du village accessibles par la carte pour collecter des informations, interroger des gens, voire vous frotter certains individus hostiles. Vous serez amen dcouvrir que des fourmis gantes, qui ont peut-tre mut sous l'effet du mtorite, sont sur le point d'envahir la rgion. Votre rle est d'en convaincre la population locale, et surtout le maire, en collectant des preuves, afin que la police et l'arme soient alerts par les autorits pour faire face aux monstrueux insectes. Bien entendu, vous rencontrerez a et l des fourmis gantes et il faudra les affronter au pistolet, en vous souvenant des directives cites dans des chef-d'uvres tels que "Them!" ou "Des monstres attaquent la ville" pour connatre le point faible de tels insectes.

La carte vous donne accs aux diffrents lieux en vous indiquant chaque fois le temps ncessaire pour y arriver. Le jeu gre le jour et le nuit, aussi celle-ci venue les personnages seront absents et vous n'aurez qu' aller dormir dans votre petite maisonnette. Le but est d'arriver dclencher l'tat d'alerte avant que les fourmis ne passent l'attaque. Pendant cette premire partie du jeu il y a surtout des squences dialogues, proposant un choix d'actions possibles aprs qu'un personnage vous a donn une information, entrecoupes de petites phases d'actions (combat au couteau contre un rival amoureux dans un drive-in, poursuite en voiture) qui n'aboutissent jamais la mort du hros mais lui font, en cas d'chec, perdre du temps en l'envoyant l'hpital pour un ou deux jours (ou moins si vous parvenez vous vader, lors d'une autre phase d'action).

Lorsque les fourmis attaquent, si vous avez perdu trop de temps la partie est perdue, mais si vous avez convaincu le maire du danger rel, l'arme est prsente et le jeu passe dans sa deuxime partie, une sorte de wargame o vous dirigez des chars, des forces de polices et des B-52 sur la carte, contre les fourmis.

2e Partie du jeu.

It Came From The Desert est, quoi qu'on en ait dit sa sortie, une superbe russite. L'ambiance est restitue magnifiquement grce aux graphismes, aux personnages, aux dialogues et la bande sonore bourre de nappes angoissantes qui rappellent l'ambiance sonore des X-files, en plus rtro. Le jeu est passionnant et peut partir dans beaucoup de directions diffrentes selon les dcisions du joueur.

It Came Sur PC.

Le seul reproche que l'on peut faire concerne les phases d'actions, ralises dans un souci d'esthtisme au dtriment de la jouabilit. C'est souvent sur un coup de chance qu'on les russit et l'une des plus importantes pour le rythme du jeu, la scne d'vasion de l'hpital, semble carrment impossible. C'est dommage, car l'accs la phase wargame dpend en partie de la russite de ces phases d'actions qui permettent au hros de gagner du temps. Heureusement, un systme de sauvegarde permet de s'en sortir, et dans l'ensemble le jeu n'est pas trop difficile.

It Came... eu droit une suite, nomme Antheads, tout aussi russie et qui reprend le mme principe de jeu. Cette fois l'action se passe en 1956, toujours Lizard Breath. Le village est le cadre d'essais nuclaires, qui rapportent ses habitant de substantiels ddommagements et vont provoquer (aprs certaines expriences clandestines) la transformation de certains habitants en cratures mi-homme mi-fourmi. Encore une fois, vous devrez mener votre enqute et convaincre la population de ce qui se trame.

It Came... est un jeu trs sympa qui t adapt sur PC, pour une fois pas trop mal, ce qui permet de tenter l'aventure nouveau, cette fois avec un double parfum de nostalgie puisque ce produit, nostalgique en diable, est le reflet d'une certaine conception du jeu vido aujourd'hui disparue. Y jouer nous remplit, Phil et moi, d'un bonheur indicible qu'il nous a t de nouveau possible de connatre partir de la version 0.8.21 de WinUAE, permettant enfin de faire tourner le jeu correctement (c'tait impossible avec les versions antrieures).

Laurent
(09 octobre 2000)