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Rally-X & New Rally-X
Anne : 1980
Systme : Arcade, FM-Towns, MSX, Vic-20
Dveloppeur : Namco
diteur : Namco / Midway
Genre : Arcade / Labyrinthe / Action
Par JPB (28 novembre 2016)

Les jeux peuvent prendre une apparence trompeuse.
Prenez Rally-X par exemple. On y dirige une voiture bleue, au milieu d'une zone dans laquelle patrouillent plusieurs voitures rouges. Le marquee (la marquise en franais) que vous voyez juste en-dessous ne laisse planer aucun doute : c'est une course de voitures.

Maintenant, je vous invite regarder la zone dans laquelle vous voluez plus attentivement. Il s'agit d'un immense rectangle dans lequel sont traces des routes perpendiculaires(oui, tout est angle droit dans le jeu). Avec un peu de recul, vous conviendrez qu'il s'agit ni plus ni moins d'un labyrinthe.
Et vous pourriez remplacer les voitures par des hippopotames, des chenilles ou mme des bateaux voile, le but du jeu resterait le mme: rcuprer dix drapeaux dissmins dans la zone.

Le flyer : cliquez sur une des deux images pour une version plus grande.
Merci au site Arcade Flyer Archive !

Et je conclus mon introduction en revenant sur ce que je vous disais au dbut: contrairement aux apparences, Rally-X n'est pas une course de voitures. C'est un jeu de labyrinthe, tout comme Pac-Man ou Crush Roller.

Un jeu, deux versions.

Apprenez que Rally-X est sorti en octobre 1980, et en fvrier 1981 sous le nom de New Rally-X, en version remasterise : corrige de bugs, plus accessible au joueur, et avec une nouvelle musique. Je vous indiquerai les diffrences entre les deux versions dans l'article, mais dj pour les reconnatre, c'est facile : en dehors du titre, les voitures font plus "moderne" dans New Rally-X.

Rally-X.
New Rally-X.

l'instar de Bosconian du mme dveloppeur, l'cran est divis en deux parties (3/4 - 1/4): gauche, l'cran de jeu proprement dit, un carr de 224 pixels de ct ; droite, sur 64 pixels de largeur, une barre verticale affichant le hi-score, le score de la partie en cours, la barre de carburant (Fuel), et surtout le radar: y figurent tous les lments du jeu sauf les routes. Je vous en reparlerai un peu plus tard.

Les instructions de Rally-X.
Celles de New Rally-X.

L'cran de jeu est donc le labyrinthe, dont vous voyez une petite partie du dessus. Les conventions sont faciles comprendre: les routes sont beiges, l'herbe impraticable est verte (ou d'une autre couleur par la suite), et tout le pourtour de l'arne est bloqu par la fort. Ces routes qui, finalement, sont limites par des murs colors, ne dessinent rien de particulier ; mais comme on est en prsence d'un labyrinthe, elles sont plus ou moins tortueuses: on peut avoir plusieurs petits lots d'herbe les uns ct des autres qui vous donnent une grande marge de manuvre pour zigzaguer, ou au contraire de grandes routes droites et troites qui ne vous laissent aucune chance en cas de bagarre.

Au dpart de Rally-X.
Un drapeau et une voiture rouge qui me poursuit.

Vous ne risquez rien essayer de sortir de la route en percutant un mur, vous ne pouvez pas, c'est tout. La seule sanction est que si vous insistez, vous allez "glisser" et longer le mur, ce qui ne sert en aucun cas vos intrts, parce que figurez-vous que vous tes pris en chasse par les voitures rouges.

Que trouve-t-on dans ce labyrinthe ?

En premier lieu, vous - enfin, votre voiture. Reprsente sous la forme d'une Formule 1 bleue sur l'cran de jeu, et d'un petit point clignotant sur le radar, vous pouvez la diriger dans les 4 directions standard grce la manette de la borne d'arcade. Une fois que la partie est lance, sa vitesse est continue et ne peut pas tre change. Elle consomme du carburant rgulirement, c'est votre limite de temps: s'il n'y en a plus, la partie est pour ainsi dire finie (j'y reviendrai). Juste au-dessus du radar, vous pouvez surveiller votre jauge de carburant : le trait jaune indiqu Fuel.

Deuxime objet: les rochers. Ce sont des blocs prsents sur la route qui bloquent une case. Ils ne figurent pas sur le radar, donc vous devez rester vigilant pour ne pas les percuter btement.

Le drapeau Special est juste ct.
Un rocher, prudence.

Ensuite, 10 drapeaux jaunes. Ils sont dissmins un peu partout, sans logique prcise, et apparaissent sous la forme d'un point jaune sur le radar. Vous devez tous les ramasser en roulant dessus, tout simplement, sachant que l'ordre n'a pas d'importance. Leur valeur commence 100 points pour le premier atteint, puis 200 pour le deuxime, et ainsi de suite jusqu' 1000 points.
Un drapeau S (comme Special - pas besoin de traduire !) se cache parmi eux: ds que vous le rcuprez, vous doublez les points des drapeaux suivants. Dans New-Rally-X, le drapeau Special clignote sur le radar, alors que dans Rally-X on ne peut le diffrencier des autres que quand on le voit dans l'cran principal. Si vous tes touch par un adversaire ou si vous percutez un rocher, vous perdez l'effet du Special : le prochain drapeau vaudra nouveau 100 points.
Il existe aussi - mais dans New Rally-X uniquement - le drapeau L, (comme Lucky - Chanceux): ds que vous le ramassez, vous convertissez tout le carburant restant en points, comme la fin d'un tableau. Autant dire qu'il est plus qu'intressant de trouver ces deux drapeaux au plus tt, si vous faites la chasse au hi-score.

Je viens de ramasser le drapeau Lucky :
le carburant diminue et le score augmente un bon coup !

Enfin, les voitures ennemies rouges, reprsentes sur le radar par des points rouges. Dans Rally-X, elles sont trois vous prendre en chasse ds le dbut du jeu; dans New-Rally-X on ne vous en oppose qu'une seule au premier tableau, et leur nombre augmente petit petit. Il peut y en avoir jusqu' huit dans une mme zone !

Comment jouer ?

Les voitures rouges vous pourchassent travers le labyrinthe. Dans l'ensemble, elles ne sont pas aussi retorses que les fantmes de Pac-Man, mais ne relchez pas votre vigilance pour autant !
Vos ennemis sont imprvisibles, et peuvent changer de direction tout moment, pas ncessairement une intersection ou contre un mur. part lors du premier niveau, elles roulent plus vite que vous : vous ne pourrez pas les battre la rgulire.
Quand il n'y en a que 2 ou 3, c'est encore relativement facile de les viter ou de les entraner toutes derrire soi, mais plus de 4 a devient vraiment dlicat.

On me serre de trop prs ? Hop, un cran de fume.
Notez que mine de rien, le carburant (FUEL) a un peu diminu.

Le fait qu'il y ait des rochers certains endroits peut tre un avantage ou un inconvnient, car vos adversaires vont devoir les contourner. Ceci peut vous aider en les empchant de vous prendre revers (attention ne pas percuter le rocher votre tour) mais du coup, certaines voitures peuvent justement se sparer pour vous prendre en tenaille un peu plus loin. Les surveiller sur le radar est indispensable, mais ce n'est pas facile de garder un il sur lui en conduisant.

Chaque fois que vous percutez une voiture ou un rocher, vous perdez une vie. Au dpart vous en avez trois, mais vous en obtenez une nouvelle 20 000 points (et en plus dans New Rally-X 80 000 points).

Heureusement, vous n'tes pas dpourvu de moyens. Vous disposez d'un cran de fume (smoke screen) qui, quand vous l'activez en appuyant sur le bouton de la borne, prlve une partie du carburant pour dployer derrire vous un nuage de fume sur 3 cases. Il est prfrable d'utiliser l'cran de fume dans une route troite, pour tre sr que vos adversaires ne vont pas le contourner. Si elles le touchent, les voitures ennemies sont paralyses un court instant, mais attention car elles se ressaisissent rapidement. De plus, votre rserve n'est pas illimite, comme je le disais chaque pression sur le bouton pompe dans votre carburant. Si vous l'utilisez rptition, vous consommerez de plus en plus de fuel ; si vous vous acharnez, vous allez vite vous retrouver sec...

Un petit carambolage, y'a que a de vrai.
L'cran de fume n'a qu'une case de largeur.

Si vous n'avez plus de carburant, vous continuez rouler mais vous n'avez plus de nuage de fume, et les autres voitures sont boostes. Impossible de s'en sortir - moins que le dernier drapeau soit juste ct de vous.

L'tape bonus

Au troisime tableau, puis tous les 4 tableaux, le jeu vous propose un stage bonus, dans lequel vous devez ramasser tous les drapeaux avant que le carburant ne tombe zro. Tant que vous en avez, les voitures ennemies ne bougeront pas et vous ficheront la paix, ce qui vous permet de ne pas trop stresser pour la collecte - et dans New Rally-X, de planifier un itinraire idal en commenant par ramasser le Special.
Vous pouvez finir le tableau bonus et passer au niveau suivant soit en ramassant les 10 drapeaux, soit en percutant une voiture ou un rocher - dans ce cas vous ne perdez pas de vie.

Dans Rally-X, il y a une faute de frappe...
... qui est corrige par la suite dans New Rally-X.

Petite diffrence dans New Rally-X : en dehors de la correction du mot "charanging", le nombre de rochers est indiqu avant chaque tableau bonus. Ce n'est pas que a aide vraiment, mais a permet d'tre plus attentif s'il y en a 8 que 4. Pour les voitures, vu que vous tes cens russir la collecte avant qu'elles ne dmarrent, a n'a pas une grande importance.

Aprs chaque tableau bonus, le labyrinthe change de couleur et de trac pour les 4 prochains tableaux (3 niveaux + tableau bonus), et ainsi de suite.

Votre but est donc d'arriver ramasser les 10 drapeaux le plus vite possible, en vitant de percuter un rocher ou une voiture ennemie - l'idal tant de trouver au plus vite le drapeau Special (et en plus dans New Rally-X, le drapeau Lucky) pour booster votre score. Une fois que vous avez russi tous les rcuprer, vous gagnez autant de points qu'il reste de carburant et vous passez au tableau suivant. Voil, vous savez tout : vous de jouer maintenant !

Un peu de technique...

Rally-X utilise un Z-80 3.072 Mhz. Il est paul pour le son par un Namco WSG 3 canaux + un Chipset Discrete pour le bruit du crash.
Sur la borne, un bouton pour la partie 1 joueur, un autre pour celle 2 joueurs. Les contrles sont : une manette pour les 4 directions et un bouton supplmentaire pour l'cran de fume. Rien de plus simple !

Que ce soit dans Rally-X ou dans New Rally-X, on explose de la mme faon.

Commenons par la partie graphique. Le jeu est en 288 x 224 pixels et 16 couleurs, sachant que comme je le disais plus haut, le radar occupe les 64 x 224 pixels de droite. Les infos affiches, tant sur le radar que sur l'cran principal, sont claires et lumineuses.
Les sprites sont simples mais efficaces, on sait tout de suite qu'on dirige une voiture de course et pas un hippopotame. La petite diffrence de look entre les deux versions du jeu est amusante. Pour le reste, ce sont les couleurs de l'herbe qui ne sont pas les mmes aux premiers niveaux, mais quand on avance dans le jeu, Rally-X et New Rally-X redeviennent identiques sur ce point.

L'animation est fluide, constante, et permet au joueur d'anticiper les actions des ennemis. Vous noterez que votre voiture reste toujours au centre de l'cran, c'est tout le dcor qui dfile autour d'elle. Les voitures tournent sur elles-mmes quand vous changez de direction, ce qui donne une petite inertie aux mouvements (surtout pour le demi-tour : il est frquent de se faire toucher le temps de faire la manuvre).

Ct son, la musique plus que moyenne prsente dans Rally-X est remplace dans New Rally-X par une nouvelle composition de Nobuyuki Ohnogi (qui a fait celles de Pole Position, Metro-Cross ou Galaga). Cette musique de fond est trs agrable et facile retenir, je dirais mme qu'elle reste longtemps en tte une fois qu'on l'a entendue. Il s'agit de la premire musique de fond d'un jeu vido de la socit Namco.
En dehors de cette musique, les bruitages et les petits jingles (dmarrage de la partie, hi-score, etc.) sont communs aux deux versions. Ils sont simples mais pas aussi inoubliables que la musique de New Rally-X.

La jouabilit est excellente, on s'amuse tout de suite vu que le jeu est trs simple matriser. Mais il ne faut pas se laisser aller car les vhicules ennemis sont retors, et l'cran principal dfile quand mme assez vite. On a vite fait de percuter un rocher qu'on n'avait pas vu...

Je m'chappe, cette voiture ennemie est un peu
perdue et j'en profite.
L'cran de hi-score battu (version New Rally-X).

Le jeu tait attendu comme LE succs de 1981. Les acteurs du milieu du jeu vido le promouvaient, ainsi que Defender ou Asteroids. Au final, Defender se vendit mieux que New Rally-X, mais c'est surtout Pac-Man qui vola la vedette tous les autres jeux en cette anne en explosant le nombre de bornes vendues...

Ct conversions, il y en eut tonnamment peu (mais bon, avec le phnomne Pac-Man, ce n'est pas si tonnant). Pour Rally-X, il y eut une version Commodore VIC-20 en 1981, et une version MSX en 1985. Par ailleurs, des clones apparurent (on avait encore "le droit" l'poque), tels que Radar Rat Race sur Commodore 64 ou Driver sur Oric Atmos.

Version MSX.
Version VIC-20.

New Rally-X toucha la FM-7 et le Sharp X1.

Des ports sur des consoles rcentes furent raliss par la suite. Je ne vais pas rentrer dans les dtails, si vous voulez en savoir plus, passez par Wikipedia. :)

Conclusion

J'ai connu ce jeu (enfin, New Rally-X) quand j'tais gamin, mais je ne me rappelle plus o j'y jouais. Certainement Meschers, et galement dans la salle de jeu place Dellile Clermont-Ferrand, parce que je ne vois vraiment pas o ailleurs... Mais ce qui est sr, c'est que c'tait New Rally-X et pas Rally-X, la musique fait foi.

J'ai toujours aim y jouer. La petite musique entranante n'y est pas trangre... C'est un jeu tout simple et franchement agrable, qui ne met pas la pression et qui permet de s'amliorer d'une partie l'autre. L'mulation est parfaite, sans complications de paramtrages, et vous laissera simplement le plaisir de jouer un bon petit jeu de labyrinthe.

JPB
(28 novembre 2016)
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