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Bosconian
Anne : 1981
Systme : Arcade, Amstrad CPC, C64, MSX, Playstation, PSP, ZX Spectrum
Dveloppeur : Namco
diteur : Namco Midway
Genre : Arcade / Shooter
Par JPB (19 janvier 2015)
Le flyer. Cliquez sur une image pour une version plus grande.
Merci au site Arcade Flyer Archive !

L'autre jour, je relis un vieux Tilt (le n 2 de dcembre 1982, pour tre prcis) pour retrouver quelques infos, et je tombe sur la rubrique des jeux d'arcade. Le premier article commence par "Bosconian l'prouvant". Le texte est complet et s'tend mme sur la page suivante, en revanche pas la moindre photo d'cran ; enfin, l'poque ce n'tait pas tonnant : on tait dj bien contents d'avoir la description du jeu ! la lecture de l'article, je devine que le dessin sur la seconde page est une reprsentation d'une des bases qu'il faut dtruire... N'ayant jamais connu ce jeu, et ma curiosit titille, je file sur M.A.M.E. et je lance une partie. Et finalement j'en fais une petite dizaine d'affile... Aprs tout, il est intressant ce jeu, a serait bien qu'on en parle sur Grospixels ! Et voil. C'est fait.

Les deux pages du Tilt n2, cliquez sur l'une d'elles pour une version plus grande.

En voyant Bosconian pour la premire fois, j'ai trouv que ce jeu tait un mix entre Asteroids (shoot'em up multidirectionnel) et Rally X, de Namco lui aussi (pour la prsence d'un radar).

Blast off !

Quand on commence jouer Bosconian, les choses se font en douceur, car le but du jeu (dtruire les bases vertes de l'ennemi) ne sera pas une promenade de sant. En premier, un petit jingle. Puis votre astronef apparat au centre de l'cran principal en mme temps qu'une synthse vocale lance un "BLAST OFF !" accrocheur. Ensuite, le vaisseau commence avancer tout doucement jusqu' atteindre sa vitesse de croisire ; on ne peut pas acclrer ou freiner, seulement choisir une des 8 directions traditionnelles.

Le titre. La mention "Star Destroyer" apparat,
c'est le seul endroit o vous la verrez.
Les scores.

Votre vaisseau - un Star Destroyer Fighter Ship - se prsente sous la forme d'un astronef blanc, au cockpit rouge et au nez pointu. Sur l'cran principal, il tourne sur lui-mme en restant au centre : c'est toujours l'cran qui dfile dans la direction oppose au nez du chasseur.
Sa particularit est de tirer en mme temps vers l'avant et vers l'arrire. On peut avoir ainsi jusqu' 2 tirs devant et 2 tirs derrire l'astronef l'cran, avant de pouvoir tirer nouveau. Autre confort de jeu : en laissant le doigt sur le bouton de tir, on dispose d'un autofire bien pratique.
Petite remarque : en regardant bien, vous verrez que le tir est un petit peu dcentr par rapport au nez du vaisseau. Pensez ce dtail quand vous voulez aligner un ennemi.

droite de l'cran principal, on trouve en haut le high score et le score du joueur, et en bas le numro du round.
Autre lment : l'indicateur de menace. Au dbut du jeu, on est au vert, mais a ne dure pas longtemps : on passe rapidement en jaune et le jeu vous gratifie d'un "ALARM ! ALARM !" assez pchu. La plupart du jeu se fera dans cet tat, mais si vous tranez trop, vous vous retrouverez en menace rouge et l, ds l'annonce "CONDITION RED !", les ennemis deviendront plus nombreux et plus rapides.

Enfin, le plus important : le radar. Ce grand rectangle violet reprsente la surface complte de jeu : votre vaisseau s'y dplace sous la forme d'un petit carr blanc clignotant. Cela vous permet de voir sa position, sachant que quand on sort par une extrmit du rectangle radar, on revient par l'extrmit oppose. Le radar indique uniquement trois types d'objets : votre vaisseau, les bases et les formations ennemies.

Alarm ! Alarm !

Comme je l'ai dit au dbut de l'article, le but du jeu est de dtruire toutes les bases Bosconianes ennemies de chaque niveau. Sur le radar, vous voyez tout de suite quoi vous attendre : ds le dbut de chaque round elles sont toutes indiques sous la forme de carrs verts, plus ou moins proches de vous. Dans chaque round, la disposition des bases sera toujours la mme, d'une partie l'autre ; les autres lments sont eux placs alatoirement.

Mais qu'est-ce exactement qu'une base ennemie ?
Eh bien, c'est un grosse construction verte, constitue de deux groupes de 3 canons rpartis en cercle autour d'un lment central. Celui-ci est le point nvralgique de la base et on peut la dtruire en un seul coup si on arrive tirer au milieu sur le gnrateur rouge. Mais les deux groupes de canons sont soit l'un au-dessus de l'autre, soit l'un ct de l'autre, et du coup le centre d'une base est accessible respectivement soit horizontalement, soit verticalement.

Chacun des 6 canons rapporte 200 points...
... et dtruire une base vous donne 1500 points !

Si vous regardez la capture cran ci-dessus, vous voyez que les deux groupes de canons (que j'ai dj bien amochs) se situent l'un ct de l'autre. Si vous voulez dtruire cette base d'un coup, vous devez arriver par le haut ou le bas de l'cran et viser le gnrateur rouge. Mais si vous faites la chasse au score, il est plus intressant de dtruire les 6 canons un par un, vous cumulerez ainsi les points de la destruction de chaque canon et les points de la destruction de la base. C'est plus dangereux et plus long, mais a rapporte.
Les bases sont disposes un peu au hasard dans l'espace, et leur orientation est variable (mme si comme je le disais plus haut, on retrouve toujours les mmes emplacements chaque niveau). Mfiez-vous de leurs canons : ils vous visent et lancent de petits projectiles blancs tournoyants. On peut assez facilement les viter, mais prudence ! car tant qu'ils restent l'cran, ils ne disparaissent pas.

Spy ship sighted !

Les bases ne sont pas les seuls lments que vous allez devoir grer au cours de votre partie.

Parlons tout d'abord des vaisseaux ennemis. Ils sont de 3 sortes : les I-Type, les P-Type et les E-Type, qui rapportent respectivement 50, 60 et 70 points (je vous les montre en dbut d'article).
La plupart du temps vous affronterez deux ou trois adversaires solitaires l'cran, mais rgulirement vous entendrez le message "BATTLE STATIONS !" L'indicateur de menace est alors remplac par l'indicateur de formation, qui vous renseigne sur la disposition des vaisseaux ennemis (en ligne, en V, en plus ou en croix) ; surveillez aussitt le radar, qui affiche un point rouge clignotant l'emplacement de l'escadrille pour que vous puissiez vous prparer au combat. Une fois la formation porte (donc sur l'cran principal), vous verrez un groupe de 5 astronefs se diriger droit sur vous : l'un d'eux est d'une couleur diffrente des autres, c'est le leader qui rapporte le double des autres vaisseaux traditionnels. Et si vous arrivez dtruire l'ensemble de la formation, vous rcoltez 500, 1000 ou 1500 points selon le type d'ennemis.
Une escadrille dmarre toujours d'une base. Les astronefs ennemis vous prennent en chasse et essaient de vous percuter (aucun vaisseau ennemi ne tire). Attention : ds que vous dtruisez le leader, les autres s'parpillent en tous sens ; du coup, si vous voulez russir liminer la totalit d'une escadrille, essayez de dtruire le leader le plus tard possible !

Un P-Type me prend en chasse prs d'une base
et de deux mines. Les petits traits blancs sont
les tirs des canons.
Une escadrille de I-Type. Le leader (d'une autre
couleur) est au centre. Notez l'indicateur de
formation juste au-dessus du radar.

Il y a galement un vaisseau espion, qui fait des apparitions sporadiques. Il est prcd d'une annonce "SPY SHIP SIGHTED !", et il rapporte un nombre alatoire de points si vous le touchez. Ce qui est prfrable, car s'il s'enfuit, vous passez en Condition Red !

En dehors des astronefs qui virevoltent dans l'espace, vous croiserez deux types de corps inertes.
Les premiers, ce sont des astrodes. Les dtruire rapporte 10 points.
Les seconds, ce sont des mines. Attention : quand elles explosent, il y a un effet de zone qui peut vous dtruire si vous en tes trop prs. Elles vous donnent 20 points.
Ces deux lments peuvent tre utiliss votre avantage : les vaisseaux ennemis peuvent les percuter, tout comme ils peuvent tre dtruits par les tirs des bases. Si vous naviguez entre plusieurs corps inertes alors qu'une escadrille vous pourchasse, tant donn que les astronefs vous suivent mais ont du mal ngocier leurs virages, vous arriverez peut-tre recrer la fuite du Millenium Falcon dans l'Empire Contre-Attaque...

Il n'est cependant pas indispensable d'affronter les vaisseaux ennemis, solitaires ou en formation, ou de tirer sur les astrodes, moins de vouloir augmenter le score. Le but du jeu, comme je le disais, est simplement de dtruire les bases ennemies...

Condition Red !

Bien entendu, plus on avance dans le jeu et plus l'action devient frntique.
Les bases voluent rapidement. partir du niveau 3, elles protgent leur point faible par une porte, qui s'ouvre de temps en temps. Tant que la porte est ferme, impossible de dtruire la base en un coup, mais vous pouvez continuer d'abattre les canons. Et ds le niveau 4, quand la porte s'ouvre, un vaisseau E-Type jaillit du ct o volue votre astronef.
Les vaisseaux ennemis quant eux volent de plus en plus vite, et il y a bien davantage de tirs ennemis (eux aussi de plus en plus rapides). Les premiers niveaux du jeu sont vite oublis et il devient vite difficile de survivre, heureusement qu'on a le double tir, une merveille dans certaines situations !

Le radar indique 8 bases. Il y a un peu de tout l'cran : mme le vaisseau espion en bas droite.

Bosconian a des origines surprenantes : Le Cycle du Fulgur (the Lensman Series), qui est parat-il trs populaire au Japon.
ce jour, il s'agit d'un cycle de 6 volumes crits par Edward Elmer Smith entre 1937 et 1950. Il fut retenu pour participer au Prix Hugo du "Meilleur cycle de science-fiction de tous les temps" en 1966 ; pour info, il finit quatrime, derrire Fondation d'Azomov et devant le Seigneur des Anneaux de Tolkien !
Dans ce space-opra, les "mchants" sont les Eichs, qui composent le conseil de Boskone.
Vous en saurez plus ici.

Mais revenons des considrations plus terre terre.
Graphiquement, le jeu est trs sympa. Les vaisseaux ennemis, tant les chasseurs que les bases, ont un design particulier qui attire l'il. Mention spciale aux bases bosconianes, qui me rappellent l'Atomium belge, mais je ne pense pas qu'il y ait un quelconque rapport.

Au niveau de l'animation, elle est trs fluide mme avec de nombreux objets l'cran. En conjonction avec les sprites trs reconnaissables, on sait tout de suite quel est le type d'appareil et quelle trajectoire prendre pour l'viter ou le dtruire.

Le son est moyen, encore que pour l'poque il soit de bonne qualit ; c'est surtout le bruit rptitif du moteur qui devient un peu pnible au bout d'un moment. Par contre, les explosions sont bien rendues (surtout celles de mines), et chaque astronef ennemi disparat en faisant un bruit diffrent. Les petits jingles sont bien faits mais je ne les trouve pas inoubliables, contrairement beaucoup d'autres de la mme poque (ceux de ceux de Scramble ou de Moon Cresta me viennent immdiatement l'esprit).

Le hi-score est bien mis en vidence.
Le premier Continue de l'histoire des jeux vido !

Bosconian est le premier jeu proposer un Continue. Si on ajoute des crdits et qu'on l'utilise, on se retrouve exactement l o on s'tait arrt, pas seulement au dbut du round (les ennemis dtruits ne rapparaissent pas).

Battle Stattions !

Pour vous donner une ide au niveau chronologique de l'histoire des jeux vido, Bosconian est sorti en novembre 1981 au Japon, soit 1 mois aprs Galaga qui, il faut le reconnatre, a eu un succs bien plus important.
Une suite, Blast Off, est sortie en 1989 mais n'a pas dpass les frontires du Japon. C'est un shoot'em up vertical traditionnel, en tout cas il est bien moins original que son an. La synthse vocale 'BLAST OFF !' y est prsente, un hommage Bosconian.

Pas de doute : on est bien dans le mme univers !

Le jeu n'a pas vraiment t adapt pour la maison. Pas assez de succs immdiat visiblement.
Il faut dj attendre 1984 pour voir la premire conversion sur MSX. Puis en 1987, une version appele logiquement Bosconian '87 voit le jour sur Amstrad CPC, C64, ZX Spectrum. Bosconian ressort ensuite la mme anne sur Sharp X1 et l'anne suivante sur Sharp X68000. Aprs, il faudra attendre 1995 et les premires compilations rtro Namco sur des systmes plus rcents tels que la Playstation - la dernire en date est "Namco Museum Battle Collection" sur PSP en 2011 - comme quoi le jeu est finalement reconnu.

En parallle au jeu original, des clones sont apparus, tels que Draconian sur TRS-80 Color en 1984, Azarian sur Atari ST en 1987, ou XKobo en 1995 sous Windows.

L a se complique vraiment. Chaque base lance un E-Type en mme temps.
Il faut prendre garde ne pas se trouver sur leurs trajectoires...

Voil un jeu injustement mconnu. Plus difficile prendre en main qu'un shoot'em up plus classique, il offre cependant des parties rythmes et intressantes. Une fois qu'on a pris le vaisseau et le concept en mains, Bosconian est trs sympa et donne envie d'aller plus loin dans les tableaux ou de battre son score.
tes-vous prts tenter de battre celui de Ken McLeod, qui dtient le record officiel obtenu le 24 fvrier 1983 avec 2 913 150 points ?

JPB
(19 janvier 2015)
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