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Dead or Alive 2
Anne : 2000
Systme : Arcade, Dreamcast, Playstation 2
Dveloppeur : Ninja Team
diteur : Tecmo
Genre : Jeu de Combat (VS fighting)
Par Thomas V. (11 avril 2005)

Sorti en premier lieu sur Dreamcast et faisant suite un premier pisode rput trs technique , DOA2 ne propose ni plus ni moins qu'une excellente alternative pour qui est allergique Tekken, sans toutefois prtendre rivaliser avec le gameplay d'un Soul Calibur : intention louable. L'ennui, c'est que l'excellent gameplay du soft est masqu par un brouillard assez difficile franchir sans une importante dose de bonne volont.

Un jeu qui au dpart n'avait RIEN pour sduire les joueurs

Lorsque DOA parut en 97, la principale de ses particularits mises en avant fut que le jeu proposait des personnages fminins refrapps la chirurgie esthtique et combattant en petite tenue : DOA, le premier jeu de baston bonnet D (inutile de vous dcrire comment la chose rendait sur une PS). Profitant des merveilles que pouvait faire la technologie 128-bits, DOA2 enfonce le clou, n'hsitant proposer des nanas en bikini ou encore une catcheuse, sosie de feu-Lolo Ferrari. On peut comprendre (vous verrez les screens) que cela puisse en moustiller certains, mais ceux qui ne sont pas dans le trip trouveront a au mieux idiot, au pire carrment rebutant. Si les ennuis s'arrtaient l, il n'y aurait gure que les fministes endurcies pour critiquer le jeu (bien que les femmes soient les personnages les plus puissants du jeu), mais le mauvais got a malheureusement t pouss plus loin : cette orientation que nous qualifierons d'artistique s'ajoute le design du jeu tellement rat que c'est comme quand on essaie de raconter sa vie quelqu'un qu'on n'a pas vu depuis 5 ans : on ne sait pas par o commencer. Je me lance les deux pieds en avant sur un point capital : il y a d forcment avoir 2 personnes pour choisir la palette de couleur du jeu et l'habillage des personnages.
Pour s'en rendre compte une observation simple : d'un ct on a des personnages aux vtements assez conventionnels, de l'autre, lorsque l'on choisit certaines des (nombreuses) tenues alternatives, la petite bande se transforme en team de teufeurs en pyjama flashy.

Vous pourrez constater sur les screenshots la diffrence entre un Jann-Lee vtu sobrement, et ce mme personnage faon annes 80 : faux habits de motard dans des tons de noir, blanc, rose et bandana dans les cheveux. Dans le mme registre, la sympathique Lei Fang porte une tenue de soire rouge ou blanche (trs fendue au niveau des cuisses pour des raisons videntes de gameplay), mais peut aussi opter pour un ensemble vert fluo. La palme de l'horreur revient, et c'est logique, au boss final : un dmon obse avec un masque de clown tout en marron. Il apparat clairement ds les premires parties que jouer ce jeu au moment de la digestion revient tester un simulateur de mal de mer cr par un daltonien. Si cela ne suffisait pas, en plus d'tre trs mochement habills les persos sont trs peu originaux. En gros, vous avez le Bruce Lee de service, les divers fantasmes masculins, les loubards habituels (un gros catcheur tellement laid que a en devient insoutenable), et le sempiternel petit vieux. Le clou du spectacle, c'est le Ninja : faites un tour sur un site du genre nanarland la section film de Ninja pour savoir o les dveloppeurs ont pris leurs ides.

Le fan hardcore pourra mme passer des heures tenter de s'expliquer l'origine des milles petits dtails graphiques qui font que DOA 2 marque : pourquoi Jan Lee a-t-il un teint rouge de poivrot ? La laideur de Bass a-t-elle t pense pour inciter le joueur tre sadique avec lui ? Le dhanch du boxer tha (dans son habit style hip hop grenouille-canard honteusement inspir de Fatal Fury) a-t-il t prvu pour dvelopper un jeu de danse par la suite ? Sans vouloir m'tendre sur le sujet polmique du style les persos de jeux de baston sont tous censs tre des clichs , il faut bien avouer que le plagiat a t pouss trs loin dans DOA 2. Je vous rpertorie seulement les exemples frappants : le grand black qui fait de la boxe tha ressemble affreusement (dans les deux sens du terme) un perso de Tekken. Lei Fang, Anna Williams et un perso de Virtua Fighter (dont je ne me rappelle plus le nom) prsentent des ressemblances troublantes... De mme Gen Fu rappelle cruellement un Gen de Street Fighter Zero mix avec Shun Di (Virtua Fighter, toujours). Je passe aussi trs vite sur les dcors, sympathiques mais cruellement quelconques pour la plupart...
Il fallait ncessairement un gameplay en bton arm pour que ce jeu ne devienne pas la nouvelle recrue du clan des a aurait pu tre trs bien, mais non .

Des innovations dcisives...

Quand on n'est pas habitu au systme Virtua Fighter 2 (3 boutons seulement), les premires parties se rvlent trs dstabilisantes. Il n'est mme pas possible de bourriner tout va comme un bon dbutant, parce qu'un des boutons sert pour la garde et le marteler aura, comme dans Soul Calibur, un effet pour le moins frustrant.
ce stade, on dcide presque dfinitivement du sort de ce jeu dans sa ludothque : soit on l'adore, et on s'apprte passer de longues heures dessus, soit on le dteste et, les graphismes n'aidant pas, on se jure que plus jamais on ne mettra a dans sa console. Je dois avouer que j'ai d'emble pris la deuxime option, et j'ai attendu plus d'un an avant de daigner ressortir le jeu par hasard. Jouer DOA 2, lorsqu'on a connu Street Fighter, King of Fighters et peut-tre mme Tekken et Soul Calibur, c'est adhrer une philosophie compltement diffrente et surtout trs sduisante.

Premier dtail qui frappe (jeu de mots ;) : la simplicit de la prise en main. On peut dire en effet qu'avec 3 boutons, dont seulement 2 pour porter des coups, on pouvait se rassurer de ce ct-l, mais la Ninja Team a pouss les choses bien plus loin : non content de ne pas rclamer une habilet de pianiste pour sortir un coup, DOA 2 est trs instinctif. Trouver et excuter des combos est rellement la porte de tous. Le jeu est assez indulgent sur le timing mais redoutable au niveau de la prcision : pas question (comme dans tous les autres jeux 3D) d'appuyer 3 fois sur le bouton pour sortir un coup. L'absence presque totale de coups quart de tour et la grande connectabilit feront ds lors se prendre n'importe qui pour un pro de la manette. Les dcors, quant eux, ont une importance indite. Les environnements s'talent sur plusieurs niveaux (toit d'un immeuble => rez de chausse), et on passe de l'un l'autre en jectant son vis--vis (ce qui lui enlve de l'nergie). On peut en outre l'envoyer contre un mur au moyen de presque n'importe quel coup. De nouvelles possibilits de combos s'offrent au joueur ce moment-l, ce qui rehausse un peu plus l'importance de ces interactions avec le dcor. Bon c'est vrai que sur ce plan-l, a n'est pas trs original, puisque ds Mortal Kombat 3 les stages taient composs de plusieurs niveaux, et Fighting Vipers fondait son jeu sur le matraquage de l'adversaire contre le mur... Mais quand mme, rendons la Ninja Team le mrite d'avoir russi implmenter ceci dans son jeu sans nuire sa cohrence, l o d'autres se contenteraient de mettre des Ring out tout va.

Mais l o DOA se dmarque vraiment de Tekken 3, le jeu de baston qui a russi s'attirer les faveurs d'un public peu habitu la baston mais que la simplicit a conquis, c'est en ce qui cincerne les contres. En effet, s'il est trs simple de faire des combos, il est aussi trs facile de les bloquer et de les contrer. Le troisime bouton sert parer les coups et, lorsqu'il est ajout une direction, vous permet de les contrer. La direction appuyer dpend du type de coup : diagonale haut-arrire pour les coups high , arrire pour les middle , bas pour les low . En gros, lorsque l'adversaire voudra vous mettre un bourre-pif classique (poing mid), hop, un ptit arrire + block au bon moment (durant l'animation de son coup) vous permettra de vous saisir de son bras, puis de lui assner un coup violent. Le laps de temps dont vous disposez pour bloquer un coup est relativement important, et de manire gnrale un petit entranement suffit comprendre le fonctionnement des contres. Ds lors, le jeu va reposer, si vous dfendez, sur l'anticipation d'un maximum de coups de votre adversaire et la connaissance de ses combos pour savoir quelle hauteur chaque coup frappera. De plus, vous pouvez choisir de contrer soit au dbut d'un combo, soit pendant certaines phases de celui-ci. Vous pouvez donc laisser l'adversaire enchaner 2 coups, histoire qu'il pense que vous ne le contrerez pas, se relche (vous lanant de ce fait un coup mid assez lent) puis le contrer sans piti.

La matrise de cette technique est fondamentale dans DOA 2, ce qui en fait un jeu o l'on prend plaisir revenir avec le mme adversaire humain, puisque l'on essaye systmatiquement d'innover, de trouver de nouveaux timings, de crer des squences dures contrer (haut-bas-haut-haut...)... Mais DOA est aussi un jeu assez dsquilibr, car ces contres sont surpuissants, tout comme les projections, et ils peuvent renverser un combat tout moment.

...mais controverses

ce sujet, un rdacteur du magazine Game Fan a dplor qu'en fin de compte le jeu se rsume du pierre-papier-ciseaux, tant donn que le systme tait bien plus complexe en arcade (il fallait faire avant + block pour les pied, des demi-tours pour les autres-coups...). Ca n'est pas faux, mais le jugement que l'on porte dpend de ce qu'on attend. Si on espre un jeu trs exigeant, la manire des productions de SNK ou de Virtua Fighter, alors on peut souscrire ce point de vue. Mais si l'on veut varier les plaisirs moindre investissement, dans ce cas on pourra dire que l'accessibilit de DOA 2 est pour beaucoup dans l'intrt du jeu.

Le Tag Battle

Dj vu dans Kizuna Encounter sur Neo Geo, le tag battle est un apport la fois stratgique et ludique. Cela consiste, vous devez certainement le savoir, slectionner une quipe de 2 personnages, puis pouvoir les intervertir loisir en cours de combat. Apport stratgique, car cela permet de varier son jeu pour surprendre l'adversaire.
Dans Tekken Tag Tournament, le personnage qui ne joue pas rcupre mme un peu d'nergie en soufflant. Apport ludique galement, car de nouvelles combinaisons apparaissent avec les tags. La plus classique d'entre elles est le combo que l'on ralise 2 : A amorce le combo, B vient le continuer, A revient mettre sa touche, B conclut, avec au final une barre d'energie svrement atteinte pour le pauvre bougre d'en face. On peut aussi citer les attaques en duo, trs puissantes.

l'poque de la sortie de la PS2 on a observ que DOA 2 tait plus efficace sur ce point-l que Tekken Tag Tournament, ce dernier ne proposant pas des passages d'un perso l'autre suffisamment rapides pour largir la palette de combos et de stratgies. Il est noter que si ce mode est attrayant, il est aussi complexe utiliser, et se rvle tre une arme double tranchant : changer de personnage au mauvais moment aboutit souvent servir de sac de frappe pour l'adversaire.

Conclusion

DOA 2, mme s'il est repoussant de prime abord, reste donc quand mme un jeu de baston intressant. Sa trop grande facilit contre le CPU le rserve nanmoins ceux qui ont un camarade de niveau quivalent, auquel cas sa dcouverte procure les mmes sensations que les premires parties de SF2 : une exprience totalement nouvelle et diablement accrocheuse.

Thomas V.
(11 avril 2005)
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