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The Lost Files of Sherlock Holmes : The Case of the Serrated Scalpel
Anne : 1992
Systme : Windows
Dveloppeur : Mythos Software
diteur : Electronic Arts
Genre : Aventure / Point'n click
Par Laurent (07 novembre 2001)

Pas privs de dtective

Encore une petite merveille qui nous vient de lpoque ou le PC simpose dans le domaine de laventure graphique. LFSHCSS (appelons le ainsi) est le premier jeu dune srie inspire par les aventures du plus clbre violoniste toxicomane du monde, excentrique et anti-conformiste dot dun esprit de dduction hors du commun, jai nomm Sherlock Holmes. Londres la fin du XIXe sicle est un univers fascinant, cadre de toutes les bizarreries, inspirateur de toute une littrature. La simple ide de sy plonger dans le cadre dun jeu daventure a de quoi sduire nimporte quel joueur, qui peut en plus ici se rgaler dune enqute Holmesienne trs recommandable, mme sil sagit dun scnario original (non tir des aventures crites du dtective) qui scarte des habitudes narratives du genre.

Le meurtre, et la cinmatique parle qui suit

Sherlock Holmes reoit une lettre de Scotland Yard, signe par linspecteur Lestrade, lui certifiant que Jack lventreur a encore frapp, et quil est invit donner son avis sur laffaire. Une actrice nomm Sarah Carroway a t retrouve morte derrire les coulisses du Regency Theater. Lestrade pense que laffaire sera vite classe, et semble chercher humilier Holmes en le confrontant lintrouvable serial killer. Aprs une courte investigation sur les lieux du crime, vous (cest dire Holmes) serez amen, avec laide de votre assistant le docteur Watson qui vous suit partout et sait se rendre utile par moments, conclure que Jack lventreur n'est certainement pas lassassin, mais que cest ce quon a voulu que la police croie. Cette astuce du scnario permet de faire figurer lventreur dans lhistoire, et la rivalit que son cas entrane entre Holmes et Lestrade, tout en vitant davoir expliquer pourquoi le dtective na dans aucune de ses aventures pu identifier ce tueur pourtant bien rel. Lenqute, trs complexe, rvlera par la suite que ce meurtre sincrit dans une conspiration visant sparer une mre de son enfant, dont les tenants et aboutissants impliquent les classes sociales leves de la ville.

Linterface est en tout point copie sur celle des jeux LucasArts de lpoque, comme Indiana Jones and the Fate of Atlantis. En bas de lcran, des actions apparaissent en toutes lettres, sur lesquelles on clique avant de slectionner lobjet dans la fentre graphique reprsentant le dcor et les personnages. Les graphismes sinspirent aussi des productions LucasArts, et sont superbes. En VGA 256 couleurs, cest un rgal pour les yeux, et la gamme de couleurs choisies restitue parfaitement lambiance voulue. Quelques particularit dans le jeu sont signaler, notamment le journal tenu par le docteur Watson, qui permet de consulter toutes les phases de dialogues passes, et mme dy faire des recherches par mots-cls. La carte qui permet de se dplacer dans les diffrents endroits de la ville constitue un des lments les plus russis du jeu. Au dpart, on na que deux ou trois endroits o aller, mais mesure que lon progresse, dautres lieux apparaissent. Laccs un nouveau lieu aprs la rsolution dune nigme est donc vcu comme une rcompense par le joueur, qui se rjouit de pouvoir aller plus avant dans le jeu. Lorsque lon clique sur une destination, une dlicieuse (je ne vois pas dautre mot) petite animation reprsentant une calche Londonienne illustre le dplacement sur la carte. Lide est copie sur la carte dun jeu daventure Franais intitul Iron Lord, sorti sur ST et Amiga, mais leffet est superbe.

De manire gnrale, les graphismes sont prcis et dtaills, malgr la pixelisation inhrente au mode VGA, et les nombreux dcors (plus de 50) sont trs varis, mme si lambiance glauque des quartiers populaires Londoniens de lpoque fait un peu dfaut. La bande son est constitue de quelques effets sonores et de musiques joues en mode synthtiseur FM qui ont une facheuse tendance planter lorsque lon reste trop longtemps au mme endroit. Les dialogues ne sont parls que lors de scnes cls, au dbut et la fin du jeu, et pendant certaines cinmatiques intermdiaires.

La carte et la partie de flchettes

Ce qui fait de LFSHCSS un jeu si attachant, cest la difficult trs modre des nigmes qui permet de ne pas rester bloqu trs longtemps mme si on est pas un joueur expriment, tandis que lenqute elle-mme est trs complexe et garantit au jeu une bonne dure de vie. La plupart des nigmes se rsolvent grce la dcouverte dobjets ou aux dialogues, qui se passent la manire des jeux LucasArts, savoir que lon a choisir entre plusieurs phrases que prononce Holmes, et les rponses des interlocuteurs varient. Le jeu nest pas linaire, et de nombreuses pistes peuvent tre suivies. Certaines ne mnent nulle part, et dautres vont plus loin jusqu un certain point du jeu o lon est sur la bonne voie. On voyage beaucoup, des actions dans un lieux influenant le rsultat dautres actions dans un autre. Parmi les curiosits que propose le jeu, citons une partie de flchettes particulirement sympathique jouer, dans un pub, dans le but dobtenir une information (l encore, il sagit dune phase daction copie sur le concours de tir larc dIron Lord).

Dans lensemble, il ny a pas de dduction gniale faire en combinant des vnements et des objets, ce qui met le jeu la porte des non-connaisseurs de Sherlock Holmes. Les habitus pourront, eux, se satisfaire de lhistoire dans son ensemble, qui est trs riche, tel point quil est recommand de ne pas laisser tomber le jeu trop longtemps sous peine de ne plus rien y comprendre (de plus, il faut avoir un bon niveau en Anglais pour suivre). Une des particularits gnantes des jeux daventures rtro, savoir la chasse au pixel , ou la recherche dobjets tous petits, nest ici prsente quen une ou deux occasions. Pour le reste des dfauts graves, comme dtre oblig de recommencer le jeu du dbut si on a oubli une chose primordiale, aucun nest dplorer.

The Case of the Serrated Scalpel est donc un excellent jeu daventure, lun des plus sympathiques sortis sur PC avant larrive du CD-ROM. La srie sest poursuivie le temps dun autre titre, The Case of The Rose Tatoo, plus ambitieux et ralis base de squences filmes. Depuis, on attend que Sherlock Holmes revienne sur nos moniteurs nous expliquer que "Lorsquon a cart toutes les hypothses impossibles, ce qui reste, aussi improbable soit-il, ne peut tre que la pure vrit".

NB : A signaler aussi pour les amateurs du dtective, le jeu Sherlock Holmes - Another Bow (PC - 1984), une aventure textuelle illustre par des crans en CGA 4 couleurs, qui rattrape sa faiblesse graphique par un scnario dune grande complexit.

Quelques mots sur Sherlock Holmes avant de partir

Sir Arthur Conan Doyle

Sherlock Holmes est un dtective imagin par Sir Arthur Conan Doyle (1859-1930), qui a crit 56 nouvelles mettant en scne son hros. Sa capacit de dduction, son sens de lobservation aigu et son ouverture desprit lui permettant de ne rejeter aucune possibilit en font la terreur des assassins, et lexemple mme du dtective qui rien nchappe, au point que dautres dtectives ou la police lui demandent souvent de reprendre leurs enqutes (ce qui explique son titre de dtective consultant). La simple observation dun dtail anodin lui permet en trs peu de temps dcarter la majeure partie des hypothses impossibles, et il ne lui reste qu combiner les options restantes pour dterminer la vrit avec une exactitude confondante. Il se contente alors dannoncer froidement ses conclusions ses interlocuteurs, et sa clairvoyance passe pour de la sorcellerie alors quelle nest que logique pure. Holmes mne ses enqutes en compagnie de son fidle ami le docteur Watson, un alli dont les connaissances mdicales sont prcieuses, mme sil est un peu un faire-valoir, et le narrateur des histoires. Watson, qui apparat pour la premire fois dans la nouvelle A study in Scarlet, est en gnral la seule personne qui Holmes explique ses conclusions, comme pour lui apprendre le mtier. Bien quintelligent et instruit, il ne parvient pas raisonner comme son mentor, et suit lenqute avec un temps de comprhension de retard, tout comme le lecteur.

Le plaisir procur par la lecture des nouvelles rside en partie dans ce dcalage. Holmes utilise, en dehors de sa capacit danalyse, des mthodes scientifiques qui lui permettent de trouver des pistes de manire beaucoup plus rapide et efficace que la police, qui du coup ne lapprcie gure. Son ennemi nest pas, comme le laisse penser le jeu dElectronic Arts, Jack lventreur, mais le professeur Moriarty, seul malfaiteur pouvoir rivaliser avec lui sur le plan intellectuel. Holmes na vrai dire t confront lventreur que dans un roman dEllery Queen (Sherlock Holmes contre Jack lventreur), o cet autre clbre dtective (Ellery Queen est la fois le nom du hros et le pseudonyme des deux auteurs qui lont cr) reprend une enqute choue par Holmes sur la base du journal de Watson (cette histoire est en fait un tour de passe-passe dEllery Queen dans le but dcrire une aventure de Holmes). Sherlock Holmes habite au 221b Baker Street Londres, une des adresses les plus clbres de la littrature. Cette adresse existe rellement, cest aujourdhui celle du muse Sherlock Holmes. Il sadonne occasionnellement au violon, fume la pipe, et consomme rgulirement cocane et morphine, ce qui en fait un personnage haut en couleurs. Sa vie prive est plutt mystrieuse, mais pas exempte de tout pisode sentimental : dans la nouvelle A scandal in Bohemia, il est indniable quil tombe amoureux dune femme nomme Iren Adler, sans que lon puisse dire rellement si lidylle se concrtise. Quant sa relation avec Watson, elle semble plus professionnelle que rellement amicale ou affective. Dans une de ses nouvelles, Doyle a fait mourir Holmes mais la immdiatement ressuscit sous la pression de son diteur, lui mme alert par la raction du public.

A noter enfin que Sherlock Holmes a un frre, prnomm Mycroft, qui apparat dans diverses nouvelles. Tous ces personnages sont purement fictifs, lexception dit-on du docteur Watson, inspir par une connaissance de Conan Doyle. Holmes est apparu au cinma en plusieurs occasion, notamment dans Le chien des Baskervilles (de Terence Fisher, avec Peter Cushing), et dans Meurtres par Dcret (de Bob Clark, avec Christopher Plummer), ainsi que dans une srie tlvise qui na pas eu un grand succs, et mme une srie anime. A noter aussi le film de Barry Levinson (produit par Steven Spielberg) Le secret de la Pyramide, qui met en scne Sherlock Holmes et Watson enfants, menant une enqute aventureuse comme s'ils taient adultes.

Pour finir, si vous aimez Sherlock holmes et que vous avez puis l'oeuvre de Conan Doyle, prcipitez vous sur L'ultime dfi de Sherlock Holmes, de Michael Dibdin, une des meilleurs reprises, avec celle de Ellery Queen, du personnage qui se retrouve l encore face Jack L'ventreur.

Laurent
(07 novembre 2001)
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