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Space channel 5 - la série
Anne : 1999
Systme : Dreamcast ...
Dveloppeur : United Game Artists
diteur : Sega
Genre : Rhythm game
Par Julenstein (19 mars 2007)

Histoire de marquer les esprits, la Dreamcast avait besoin pour son lancement d'une personnalit forte, d'un personnage qu'on pourrait aisment promouvoir, capable de faire frissonner les femmes et les hommes du monde entier. Ce personnage, c'est Ulala. Sortie de l'imagination de Tetsuya Mizuguchi, clbre pour des jeux tels que Sega Rally Championship, Rez, Lumines ou Meteos, l'hrone de Space Channel 5 jouit d'un charisme qu'ont peu de personnages de jeux vido grce un physique, soyons francs, avantageux et un caractre, pour reprendre les mots de la belle, funky .

Tetsuya Mizuguchi : le monopole du bon got...

Ulala devient vite trs populaire et l'ambiance vintage dgage par les diffrents clips et trailers du jeu attisent la curiosit des gamers et du grand public, au Japon du moins. Tout ce qui touche Space Channel 5est inutilement design, de la valisette orange fluo en latex la pochette du CD de dmonstration aux multiples faades. Space Channel 5 est mme parodi dans une publicit japonaise pour des serviettes anti-humidit. Malheureusement, aussi moe moe soit Ulala et malgr deux pisodes de ses aventures, l'hrone de l'UGA ne remplace pas l'indtrnable Lara Croft dans le cur du grand public en terme de reprsentante de la gente fminine vidoludique. Et pourtant...

Hello, space cats!

Space Channel 5
1999 - Dreamcast, puis Playstation 2

I feel so... funky!

Dans un futur proche, des Moroliens dbarquent au Space Port 9 (un aroport spatial) pour forcer les gens danser. Ulala, clbre reporter de la chane Space Channel 5, un des plus puissants canaux tlvisuels de l'espace, est rquisitionne pour mener l'enqute. Sur place, pourtant, tout n'est que chaos et Ulala n'a d'autre choix que d'aider les victimes des Moroliens grce son pistolet laser - tout droit sorti de la science-fiction des seventies - et de ses supers pas de danse !

L'ambiance de Space Channel 5est dlicieusement vintage, avec du fluo en veux-tu en voil et des ennemis, des dcors et des objets aux silhouettes loufoques. Le tout baigne dans un ridicule assum, que ce soit la dmarche d'Ulala aprs avoir rat une sance de danse ou les positions bidon que prennent les Moroliens dans les phases de shoot. Vous aurez le droit tout au long des quatre niveaux aux commentaires de Fuse, qui peut communiquer avec vous grce votre oreillette.

Pourtant, on se prend l'histoire de Space Channel 5 tant la mise en scne est russie et les personnages attacheurs (en passant par Jaguar, le beau gosse spatial Pudding, la cruche de service). Il n'est d'ailleurs pas rare de se surprendre tapoter du pied ou balancer la tte pendant les parades de nos danseurs virtuels, grce un gameplay addictif assimilable en quelques secondes par les plus mauvais des joueurs.

Nice dance, Ulala!

C'est tellement simple de dcrire le gameplay de Space Channel 5. Comme dans tout rhythm game qui se respecte, il s'agit de produire une combinaison de touches. Sauf que contrairement Parappa the Rapper, par exemple, o il fallait appuyer sur les bons boutons aux bons moments (en suivant un fil visuel), il faut dans Space Channel 5 couter et mmoriser la combinaison de touches produite l'cran par les Moroliens et la refaire au pad, rythme compris, au signal. Ce choix a t pris par Mizuguchi lui-mme qui trouvait dommage que le joueur n'ait pas les yeux rivs sur l'action mais braqus sur le fil des touches entrer.

Il y a, en gros, six commandes possibles : up, right, left, down, shoo (chu dans le version occidentale) et shoot. Dans les squences de danse, on ne peut employer que le shoo en appuyant sur le bouton A. Dans les squences de tir en revanche (qui se jouent tout fait de la mme manire que celles de danse), il faut appuyer sur A pour tirer sur un Morolien et sur B pour sauver un hypnotis avec son tir cur. condition d'avoir le rythme dans la peau, le principe du jeu est assimilable en seulement quelques secondes de jeu.

On aura remarqu au fil des titres l'obsession de Mizuguchi pour la synesthsie (la synthse des diffrents sens). Aussi Space Channel 5 en est un bon exemple, puisque les prouesses des joueurs auront une influence directe sur le son et le visuel : la parade d'Ulala et de sa troupe sera triomphale en cas de succs ; vous les dissonances et les pas hasardeux en cas d'chec.

Vous n'avez qu'un nombre limit d'erreurs par sance de danse ou de tir, matrialis par un certain nombre de curs. Le score, lui, est reprsent par l'audimat qu'il faut bien sr faire enfler grce vos pas de danse justes et harmonieux. Une fois au bout, on dbloque un second tour, plus difficile, avec des parcours alternatifs et toujours quelques bonus agrables dbloquer.

Ralisation millimtre

Dans ce genre de jeu, la musique a intrt tre de bonne facture. Ne doutez pas de celles de Space Channel 5 qui sont tout simplement phnomnales. Croyez-moi, elles resteront graves dans votre tte un trs long moment, et vous les remettrez instantanment dans les soires blind test tant elles ont de la personnalit. Pour donner de plus hauts titres de noblesse l'ambiance du titre, tous les dialogues ont t doubls avec beaucoup de talent.

Le plus trange reste la ralisation du visuel puisqu'elle mlange des scnes cinmatiques pour les dcors des modlisations en 3D pour les personnages et objets. Il faut donc le prendre comme un Biohazard o les plans fixes auraient t remplacs par des scnes cinmatiques, ce qui est tout fait possible puisque le joueur ne contrle pas directement Ulala. Le rendu est loin d'tre mauvais mais la quantit trs limite d'un GD-Rom (un petit giga peine) rduit grandement la qualit de ces vidos et la dure de vie de manire plus gnrale.

Le brouillon

Space Channel 5 se serait suffit. Pourtant, le degr d'excellence de sa suite met en vidence ses nombreux dfauts et relgue ce premier opus, pourtant fort bien accueilli, au rang d'pisode brouillon, de premier essai en quelque sorte.

Space Channel 5 part 2
2001 - Dreamcast, Playstation 2

a recommence. Quelques annes aprs la libration de la galaxie par la reporter aux dance moves les plus funky Ulala, une nouvelle menace et folie de la danse s'abat ici et l. Plus de Moroliens pour vous jouer de vilains tours puisque ce sont maintenant les robots de l'trange mchant en vinyle (ben oui...) qui forcent quiconque les croise danser comme un clubber ! Tout un programme, nouveau. Redite du premier pisode, me dites-vous ? Pas tout fait...

Space Channel 5 : pisode II

peine deux ans aprs Space Channel 5 sort Space Channel 5 Part 2. C'est avec une certaine impatience que la suite est attendue par les fans, mme si les suites de ce genre de titres apportent leur lot de craintes : difficile d'innover avec un gameplay aussi minimaliste. L'ide tait donc de varier les situations et d'puiser au maximum la corde plutt que d'en faire des tonnes niveau commandes.

Quelques subtiles nouveauts sont apportes au gameplay : l'ajout d'un bouton Hey! en appuyant sur B. Ainsi, les sries alterneront les shoo et les hey, vous de ne pas vous emmler les pinceaux. Dans les phases de tir, le Hey! sert, comme dans le premier pisode, sauver les victimes. Autre ajustement trs pertinent : certaines squences o il faut rester longuement appuy sur une touche ont t ajoutes. Voici un exemple tout simple pour vous faire comprendre : left, right, left, right, doooooooooown, shoo! Vous comprendrez sans peine que la pression sur la flche du bas sera plus longue. Enfin, un petit dtail intressant, des Moroliens sont cachs pendant les niveaux et appuyer sur A au bon moment pendant une cut-scene rapporte de l'audimat.

Quelques petits dfauts ont t rgls ici et l. Ainsi, aprs avoir jou Space Channel 5 Part 2, on se rend compte qu'Ulala manque de flexibilit dans le premier opus. Elle rpond bien plus rapidement dans ce deuxime volet et les petits temps de latence perceptibles avant ont ici compltement disparu. On dbloque toujours un second tour une fois au bout et on dbloque toujours divers petits secrets, notamment une garde-robe alternative (et trs toffe !) pour Ulala.

Ralisation d'orfvre

La ralisation fait galement un bond en avant avec l'abandon des dcors en scnes cinmatiques au profit d'environnements en full 3D. Le tout n'est que plus cohrent, plus fin aussi et les mouvements de camra sont mieux rendus. Les animations sont beaucoup plus souples et les chorgraphies trs travailles. On sent vraiment une patte artistique trs minutieuse derrire ce visuel toujours aussi djant.

La bande son ne fait pas dfaut celle du premier pisode, d'ailleurs certains thmes en sont repris et remixs pour l'occasion. L encore, on frle le sans faute avec des chansons, des solos d'anthologie et un doublage particulirement soign.

Grand spectacle

Comme dit plus haut, les situations de Space Channel 5 Part 2 sont beaucoup plus varies qu'avant, et chaque scne est bien discernable de toutes les autres. On retient bien des passages d'anthologie, trop nombreux pour tre tous cits : parmi eux, un guitar battle contre Pudding au milieu d'une fontaine, un drum battle pas moins dmoniaque contre la Space Police ou encore la fameuse scne du rveil de Space Michael !

Tout est mis en scne de manire incroyable et on se sent perptuellement devant une comdie musicale de trs bon niveau. Les chorgraphies sont magistrales et j'en reviens encore cette scne du troisime niveau o Ulala et Space Michael se donnent en spectacle. Encore une fois, on ressent trs fort la synesthsie qu'a essay de mettre en uvre Mizuguchi avec brio, le visuel, le son et le gameplay ne faisant plus qu'un. On se prend au jeu et on ne manque pas de donner le rythme in real life.

La trame prend une toute autre dimension avec des personnages plus travaills , ou du moins mieux mis en scne puisque leurs backgrounds respectifs sont aussi fins que du papier cigarette. Notamment, encore et toujours lui, Space Michael qui devient un personnage principal (il n'tait qu'un guest dans le premier opus) et ses incroyables mouvements (j'adore la vision confrence la fin du niveau 3 o il prend des positions pas possibles). Bien sr, on ne s'attend pas du Shakespeare, mais vous aurez droit quelques petites surprises.

Les niveaux sont construits de faon ne jamais s'essouffler : mieux encore, un crescendo motionnel est opr dans chacun d'eux. Attendez-vous tre transcend par des boss tous plus impressionnants les uns que les autres. nouveau, une excution parfaite avec des chorgraphies dmentielles vous scotchera au canap... Du trs haut niveau, un hit intemporel, tout simplement.

Perfect, Ulala!

On ne reste pas de marbre devant Space Channel 5 Part 2. C'est un jeu unique en son genre qui surpasse son prdcesseur tous les niveaux. Difficile de ne pas se montrer logieux devant ce spectacle musical. On parle souvent de Rez comme une exprience rare et singulire dans le jeu vido. Space Channel 5 Part 2en est une autre et dmontre toute l'tendue du savoir-faire de l'UGA...

Aprs ce coup de gnie, ce tableau de matre, l'UGA a subi comme bien des studios la rorganisation de Sega. Plus rien, donc, depuis la mort de la Dreamcast. En 2002, la srie connat un lectrochoc avec un remake du premier opus sur GBA, connu sous le nom de Space Channel 5: Ulala's Cosmic Attack. Je n'en dirai pas un mot tant il est laid et loin de l'original en terme de qualit... Puis Tetsuya Mizuguchi quitte Sega quelque temps aprs pour former son studio. En attendant, Ulala reste sur la touche. Quelques dveloppeurs de l'UGA se sont dplacs dans les studios de la Sonic Team et il ne parat pas impossible, un jour o on cherchera de vieilles licences recycler, qu'un Part 3 fasse son apparition. En attendant, la srie est morte aussi vite qu'elle est ne, au bout de deux ans peine, mais de quelle manire !

Ulalaaaaaaaa, arigatoooooooooo!

Julenstein
(19 mars 2007)
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