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Idol Manager
Anne : 2021
Systme : Windows, Playstation 4, Playstation 5
Dveloppeur : Glitch Pitch
diteur : Glitch Pitch
Genre : Simulation
Par LVD (21 dcembre 2022)

Idol Manager est un jeu indpendant uvre du studio Glitch Pitch (ils semblent ne rien avoir fait d'autre l'heure o ces lignes sont crites), financ de manire participative en 2018 et finalement sorti sur PC en 2021. Des versions console (Switch, PS4, PS5) ont elles aussi vu le jour un peu plus tard. Il ne s'agit pas d'un titre musical, mais d'un jeu de gestion o on doit... manager des idols oui bravo, mais qui comporte galement un mode scnario et un peu de dating simulation.
Mais avant de traiter du jeu en tant que tel, il me semble indispensable de devoir expliquer le terme idol et en faire un court historique, car ce n'est pas toujours vident apprhender. Rsumer les idols de simples « jeunes filles en costume color qui chantent de la pop » serait bien trop rducteur. Rassurez-vous, je ne m'tendrai pas trop sur le sujet, sinon cette partie ferait vingt pages.

Le culte des Idols

Avant toute chose, prcisons qu'il convient de prononcer le mot l'anglaise (a-dol). Il existe tout autant des idols filles que garons, mais le soft dont il est question ici ne permettant de s'occuper que des premires, je me limiterai essentiellement celles-ci et donc emploierai le fminin.
Si certaines idols sont chanteuses, et vice et versa, ce n'est pas non plus une ncessit. Une simple prsence rgulire dans les mdias (mannequinat, participation des missions de tl ou de radio, etc.) peut suffire pour devenir idol. Il n'est pas non plus obligatoire d'tre spcialement jolie, ou talentueuse... Non, l'idol doit avant tout avoir l'apparence d'une personne bien sous tous rapports, qui ne fait pas de vagues, dégageant souvent une image de puret (ce n'est pas systmatique, mais dans de nombreux cas le contrat interdit l'idol d'avoir une vie sentimentale... Vous vous doutez bien que ce n'est pas souvent respect, et malheur celle pour qui une telle relation serait dcouverte, cela signe gnralement la fin de sa carrire, tout du moins en tant qu'idol), et qui par ailleurs « volue » sous le regard de ses fans. Dans le domaine plus prcis qui nous intresse, celui de la musique donc, il faut certes savoir un minimum danser et chanter (plus danser que chanter en fait), mais on peut dbuter un niveau bas, et on s'amliorera au fil du temps. Si on compare avec les girl's band occidentaux, dans ce dernier cas seules les meilleures des meilleures russissent intgrer un groupe. Ce n'est pas le cas au Japon o les membres vont et viennent au fil des saisons. Il y a mme parfois des lections (ce principe est d'ailleurs repris dans Idol Manager), les mieux classes tant forcment les plus populaires et aussi les mieux payes, tandis que celles qui ne cessent de chuter aux dernires places sont gentiment pousses vers la sortie.

Affirmer de manire nette et prcise qui fut la premire idol de l'histoire est assez difficile, mme si Matsuko Ashita (1920-2019) hrite apparemment d'un tel qualificatif ds l'aprs-guerre (initialement danseuse de cabaret, elle sort un premier disque en 1946). Toutefois, il faudra attendre la fin des annes 60 pour que le terme « idol » se rpande vritablement et remplace plus ou moins, au passage, le terme « star » (nous parlons musique uniquement), mais l'poque son sens est encore trs vague. Notons qu'en 1965, Sylvie Vartan vient donner son premier concert au Japon, pays o elle sera une vritable... idole, et il n'est pas impossible que cela ait jou un rle. Vartan a en effet t rvle l-bas par le film Cherchez l'idole l'anne prcdente  Idol o sagase dans son titre nippon  qui aurait popularis le terme...

Matsuko Ashita et Sylvie Vartan.

Durant les annes 70, on reste encore dans de la varit « classique », et c'est vraiment partir du dbut des annes 80 que le phnomne va exploser. D'une part, on glisse dsormais vers de la pop moderne, voire mme pop-rock pour certaines. D'autre part, des missions musicales connaissent leur heure de gloire la tlvision, comme The Best Ten (un petit peu le Champs-lyses nippon), ou divers programmes la recherche/promotion de jeunes talents. Si on a bien quelques groupes, ceux-ci sont gnralement plutt masculins (tel Hikaru Genji ou Shnentai au milieu des annes 80), et leurs ttes de petits minets font vendre des tonnes de vinyles et de produits drivs auprs des adolescentes en fleur. Les idols filles elles, sont beaucoup plus souvent solo, mme si la voie avait t ouverte durant la dcennie prcdente avec les Pink Ladies (qui avaient carrment russi s'exporter aux USA) ou les Candies. Il y a plus ou moins consensus sur le fait de reconnatre Seiko Matsuda comme LA plus grande idol de son temps, en activit depuis 1980 et toujours l, mme si d'autres noms vont la talonner de prs comme Akina Nakamori ou Kyoko Koizumi, elles aussi poursuivant leur carrire de nos jours. L'ge d'or des idols solo durera jusqu'au dbut des annes 90, o elles se feront peu peu remplacer par des chanteuses moins « pures », qui d'ailleurs refusent d'elles-mmes l'tiquette d'idol, comme Namie Amuro, Ayumi Hamasaki, ou Hikaru Utada, des noms qui vous sont peut-tre plus familiers.

Seiko Matsuda et Akina Nakamori.

Toutefois, le phnomne des groupes d'idols (parfois on pourrait carrment parler de troupeau...) avait connu un premier choc avec les Onyanko Club, comportant une cinquantaine de membres d'avril 85 juillet 87, et ayant fait le buzz d'une part par quelques scandales (certaines, mineures, ayant t photographies en train de fumer par des paparazzis) et d'autre part par les paroles plus que chaudes d'une partie de leurs chansons. Il y aura bien quelques autres groupes moins populaires ensuite, mais il faudra vritablement attendre le milieu des nineties avec SPEED ou les Morning Musume, qui vont inaugurer ce que vont devenir les groupes d'idols de ce dbut de XXIe sicle.
Alors que le terme avait partiellement disparu depuis une dcennie, voila que dbarquent en 2005 Perfume et, surtout, les AKB48, qui comme leur nom l'indique sont de base 48, mais selon les chansons et l'ajout ou non de formations « filiales », elles peuvent tre moins ou davantage sur scne. Groupe qui non seulement va susciter des passions dchanes (et parfois exagres chez certains fans) et engranger des sommes d'argent considrables, sans commune mesure avec tout ce qui avait t vu jusqu'au prsent, elles russiront mme a donner des concerts l'tranger (tats-Unis, Russie, Singapour, Espagne... et mme en France !), ce qui n'tait probablement jamais arriv auparavant, mme s'il est certain que l'Internet a aid a les populariser hors de l'Archipel. D'ailleurs, ds 2011, elles disposaient d'un site dans six langues diffrentes.

Une partie des Onyanko Club et AKB48 (ou le cauchemar des chorgraphes).

Les producteurs, qui doivent tre milliardaires l'heure actuelle, ont bien compris comment russir dans les affaires. Les AKB48 se donnent en spectacle presque permanent dans des lieux rservs cet effet Akihabara, avec la cl une poigne de main accorde aux fans (plus vous achetez de CD, plus vous avez le droit de repasser, certains otaku jusqu'au-boutistes rachetant parfois plusieurs dizaines de fois le mme exemplaire !), on a des boutiques spcialises, un matraquage mdiatique permanent... Des centaines, peut-tre des milliers  vous m'excuserez de ne pas les avoir comptes  de filles se sont succdes en l'espace de 17 ans (le prsent article est rdig fin 2022) ; et comme il n'est pas question de laisser le filon s'puiser, des « groupes-filiales » sont crs : SKE48, JKT48... il y en a mme hors Japon, comme les SGO48 au Vietnam ou les DEL48 en Inde. Les membres se succdent ensuite, sans interruption, certaines partent tandis que d'autres arrivent dans un flot incessant et ininterrompu... Cela a videmment donn des envies d'autres et aujourd'hui on ne compte plus le nombre de groupes du genre. Un recensement de 2021 voquait le chiffre ahurissant de 1500 formations diffrentes, mme si certaines existent uniquement un niveau local. Jamais encore on n'avait vu a, et cela ne semble pas prs de se tarir, bien que la crise du Covid ait bien tempr tout ceci (ceci dit les live en streaming ont partiellement pris le relais). La chose qui m'a le plus stupfait, c'est quand un jour, dans un supermarch, je suis tomb sur le journal AKB48. Oui, il existe un quotidien consacr au groupe !

Il faut bien ne pas perdre de vue qu'en temps normal, le statut d'idol est phmre. Les plus jeunes dbutent vers 12-13 ans et dpassent rarement les 25. L'CRASANTE majorit des idols ne connat une existence commerciale et mdiatique que de l'ordre de quelques annes, au mieux, voire quelques semaines pour les moins chanceuses. Ensuite, elles quittent le milieu et retournent une vie « normale ». Quant aux plus doues qui veulent  et russissent   poursuivre dans la musique, elles perdent l'appellation d'idol pour devenir de « simples » chanteuses.
Mais le mot idol a aussi donn idoltrer, et il faut quand mme en dire un mot. Parce qu'une des particularits de la chose, c'est qu'une partie des fans d'une idol (ou d'un groupe) est franchement hardcore, aux limites du stalking, et la considre presque comme sa « chose ». C'est parfois assez glauque, pour ne pas dire effrayant, et devoir serrer la main de certains fans aprs un event n'a rien d'une partie de plaisir pour ces pauvres filles, qui doivent se consoler en pensant au chque qu'elles recevront la fin du mois... condition de figurer parmi les plus populaires, car en dbut de carrire elles ne peuvent gure esprer plus de 200 euros mensuels. En revanche, celles tout en haut du podium grimpent 30-35000 euros (chiffres sur une base de 1 euro pour 140 yen), mais seulement dans les cas extrmes ! La majorit des idol gagne peu prs autant qu'un salaryman lambda en dbut de carrire. Pour une Japonaise de 20 ans c'est beaucoup, mais pas non plus mirobolant.
Musicalement... il faut aimer. Gnralement c'est de la pop gentillette trs rythme, mais les chansons se ressemblent beaucoup. De toutes faons, comme je vous l'ai dit plus haut, ce n'est pas le plus important chez une idol (d'o la distinction idol-chanteuse). Une interprtation intressante de l'conomiste Hidetomi Tanaka serait que plus la situation conomique du pays est mauvaise, plus les AKB48 et consorts gagneraient en popularit car leur ct festif, gai, nergique, remonterait le moral de la population.

Avant de passer au jeu a proprement parler, je me permets tout de mme une petite digression : je voudrais vous prsenter une poigne de groupes totalement atypiques, peu voire pas mis en avant, mais qui prouvent quel point le phnomne idol n'est pas homogne et que certains, parfois srement avec un deuxime degr assum, ont vraiment tent tout et n'importe quoi.

  • Samurai Rose (2010-2014) : vous croyiez que toutes les idols taient des gamines ? Et bien voil le contre-exemple puisque ici les quelques 70 chanteuses ont toutes entre 40 et 50 ans !
  • SKi (depuis 2010) : ce nom est la contraction de Seifuku Koujo Inkai. Elles sont politiquement engages, jusque dans leurs chansons. Rsolument gauche, voire trs gauche, elles prnent la sortie du nuclaire, sont anti-militaristes et n'hsitent pas triller certains Premiers Ministres dans leurs chansons. Certaines mauvaises langues diront qu'elles ne comprennent sans doute pas trs bien ce qu'elles chantent (d'autres rumeurs disent que le Parti Communiste tire les ficelles) mais bon... Anecdote : le nom complet, « Seifuku Koujo Inkai », aurait voulu en toute logique qu'il soit contract en « SeiKouI », et non « SKi ». Or, en japonais, le mot seikoui veut dire « acte sexuel »...
  • Babymetal (depuis 2010) : des idol qui font dans le heavy metal. C'est trs clairement le groupe le plus intressant musicalement parlant. Babymetal a pas mal de succs l'tranger (nombreux concerts, dont une premire partie de Lady Gaga), et mme plus qu'au Japon. Leurs albums sont d'ailleurs sortis officiellement aux USA et en Europe.
  • Pottya (2015-2017) : le groupe des « bien en chair » avec un poids moyen de 76 kilos. On est  physiquement parlant  vraiment aux antipodes de l'idol classique.
  • Ebisu Muscats (2008-2013), Sexy J (2014-2017), Marshmallow 3D+ (depuis 2011) : j'en ai mis trois mais il en existe une poigne d'autres ; ces groupes sont composs exclusivement d'actrices venues du X (pour le cote puret je crois qu'on repassera !)
Samurai Rose et SKi.
Babymetal.
Pottya et Ebisu Muscats.

Enfin, un peu d'auto promo ne faisant jamais de mal, vu que je tiens une mission sur la musique japonaise (pas idol en particulier hein, musique en gnral) depuis une dizaine d'annes, si vous tes intresss, je vous invite aller jeter un il (et une oreille !) ici.

Ne dites pas « Johnny mange » mais « l'idole djeune »

Avant d'entrer dans le vif du sujet, il me parait primordial de prciser qu'Idol Manager n'est pas un jeu nippon. On a bien quelques Japonais dans le staff, mais essentiellement au niveau sonore (les voix sont doubles en japonais et on a droit deux chansons la fin du jeu). Le reste est l'uvre d'Occidentaux qui certes connaissent parfaitement le pays, sa culture, et en l'occurrence la culture idol, et le design fait totalement japonais, mais c'est ce qui permet galement de traiter des aspects sombres de cette industrie : on fait aussi un peu mention au monde de la nuit et des yakuza. Je pense que si un tel titre avait t ralis au Japon, le staff aurait peut-tre pu avoir quelques soucis mais il est clair que la mafia ne va pas envoyer intimider des programmeurs situs l'autre bout du monde...
Les jeux de gestion, ce n'est pas nouveau. Tout le monde connat Sim City, Populous, ou Theme Park. Mais l'une des spcificits d'Idol Manager, outre son thme, c'est que ce n'est pas QUE cela car il possde galement un mode histoire, et si les diffrentes filles semblent gnres alatoirement, et donc du coup n'ont pas de relle personnalit, les relations qu'on entretiendra avec elles (ou qu'elles auront entre elles) rendent le jeu beaucoup moins impersonnel que la majorit des titres du genre o on se contente de diriger des personnages lambda non-identifis. On peut mme carrment transformer le soft en jeu de drague, mme si c'est trs limit et clairement pas le cur du gameplay. Bref, il existe plusieurs moyens de jouer, d'apprcier Idol Manager, qui n'est pas « juste » un jeu de gestion.

On dbute de zro, enfin avec un tout petit (et bien insuffisant, j'y reviendrai) pcule. Il va falloir dans un premier temps organiser une audition : locale, rgionale, ou nationale, laissez tombez la troisime, en dbut de partie vous ne disposez mme pas de la somme ncessaire ; puis embaucher du personnel. Si en tant que producteur vous pouvez aussi vous charger des paroles des chansons, on pourra difficilement se passer d'un ingnieur du son, d'une chorgraphe, et d'une manager (oui, le jeu se nomme Idol Manager mais c'est plutt « Idol Producer » en fait). Trs vite, un mdecin se rvlera galement indispensable. La styliste c'est bien, mais on peut faire l'impasse dessus au tout dbut.
En mme temps, vous allez devoir crer les bureaux pour tout ce petit monde. Vous disposez d'une sorte de sponsor, Monsieur Fujimoto, ancien proxnte qui cherche sincrement se racheter une conduite, propritaire de l'immeuble que vous occupez. S'il vous fait cadeau des deux premiers tages, qui vont trs vite se rvler insuffisants puisque vous aurez besoin au moins d'une salle de danse, d'une pour l'enregistrement du son, d'une infirmerie, de bureaux pour vous et votre (vos) manager(s), il faudra payer un loyer partir du troisime. Plus tard, quand vous aurez dj engrang une certaine somme, vous pourrez galement ouvrir un caf et un mini-thtre afin de pouvoir donner des reprsentations quotidiennes.

Et le temps vous est compt ! Car il faut bien payer les salaires chaque mois... Les idols ne vous coteront au dbut presque rien. Inconnues et en dbut de carrire, comme je vous le disais dans la premire partie de cet article, on peut se contenter de 5.000 yen hebdomadaires ( partir de maintenant, je parlerai en yen vu que c'est la devise utilise dans le jeu). Le loyer on l'a vu, tant que vous restez sur vos deux tages, pas besoin de s'en proccuper. Les employs c'est autre chose ! Quand vous procdez un recrutement, vous avez le choix entre trois niveaux : novice, professionnel, et expert. Evidemment, les experts demanderont un meilleur salaire tandis que les novices se contenteront de peu. Mais plus ils seront de niveau lev, plus leurs capacits le seront galement. Une manager expert aura bien plus de chances de dcrocher un contrat, et aussi de pouvoir ngocier le montant la hausse. Une chorgraphe expert permettra vos filles de voir leurs statistiques de danse augmenter plus vite, etc. Alors on pourrait se dire qu'en dbut de partie on peut se contenter de novices qu'on virera plus tard pour les remplacer par d'autres, sauf que lorsque vous voulez remercier un employ, vous devez lui payer des indemnits et plus celui-ci sera rest longtemps en poste, plus elles seront leves... Si vos finances vous le permettent, essayez franchement de privilgier des experts, ou par dfaut des professionnels.

Le moment des auditions. Celle-ci dispose d'excellentes stats!
On recrute
Vraiment pas grand-chose au dbut...
Plus tard c'est une autre histoire !

Ensuite vient le moment de faire connatre votre groupe et composer leur premier single. Une audition vous permet de recruter jusqu'a cinq idols, mais au dbut trois c'est dj bien. Ceux qui voudraient tenter l'exprience solo, abandonnez l'ide : jamais une seule fille ne sera capable de supporter le rythme infernal qui l'attend. Pour limiter les frais, on peut se contenter d'une sortie en numrique, rien payer pour fabriquer les CD, donc, mais en contre-partie vous ferez moins de ventes, et encore moins auprs des fans hardcore qui risquent d'tre votre gagne-pain prioritaire.
Puis, plus vous obtiendrez de popularit et gagnerez de l'argent, plus de nouvelles opportunits s'offriront vous. Vous pourrez faire la une de magazines, crer  ou simplement participer  des missions de radio/tl/Internet, organiser vos premiers concerts puis plus tard vos lections (voir premier chapitre), ou mme carrment des tournes internationales ! Enfin, a, pas tout de suite, vous en vous doutez...

Mais attention : vos filles ne sont pas des machines. Chacune d'elle, outre diffrentes stats qui volueront avec le temps (Danse / Chant / Humour / Intelligence / Cool / Sexy / Jolie / Mignon ; ces deux dernires baissant avec l'ge au del 20 ans...), disposent galement de points d'endurance physique et mentale. Le second, vous n'aurez pas trop vous en soucier, sauf en cas de scandale ou d'vnement de type « rupture amoureuse ». Le premier par contre, est un des aspects capitaux du gameplay. Vous ne pouvez pas demander une idol de faire de la promo, un concert, animer une mission de radio, jouer la comdie dans un feuilleton, tourner dans des publicits, et enregistrer un CD en mme temps ! Chaque activit cote un certain nombre de points (sachant qu'en plus certaines filles ont une sant plus fragile que d'autres), et il n'existe que trois mthodes pour en rcuprer :

  • Les envoyer l'infirmerie...
  • ...ou en salle de repos mais le gain est assez faible...
  • ....ou encore en « traitement SPA » (une sorte de salon de beaut). L encore on rcupre peu mais l'avantage est que a touche tout le groupe en mme temps.
  • Enfin, dans le pire des cas on peut aussi mettre l'idol en statut « hiatus raquo; (en cong) mais je ne vous le conseille pas. Cela la retire du groupe durant plusieurs semaines et si elle tait en contrat promotionnel ce moment-l, vous devrez payer des frais de rupture qui peuvent tre assez normes.
Jai une idol qui dpasse les 100 points, je ne savais mme pas que c'tait possible !
Discutons tranquillement autour d'un caf.

Il conviendra galement de discuter avec elles rgulirement pour apprendre mieux les connatre (voire plus si affinits), dcouvrir leurs souhaits (si par exemple une telle dsire animer une mission de tl et que vous accdez ce dsir, vous gagnerez des points d'influence son gard), les rumeurs en cours (qui sort avec qui, etc.)... Cela n'a rien d'anecdotique car toutes ne sont pas blanches comme neige et il peut parfaitement y avoir des problmes de harclement, des inimitis (auquel cas mieux vaut ne pas mettre les deux filles cte cte sur la scne), voire des idols n'ayant clairement pas peur du scandale et dont l'attitude peut avoir des rpercussions importantes sur l'image du groupe ! Dans les cas extrmes, vous serez peut-tre mme amen les virer. On a droit 10 points de scandale, mais si vous excluez la fautive le chiffre baissera. Il faut quand mme le faire exprs, a ne m'est jamais arriv.
Sans aller jusque l, et plus globalement, certaines filles n'hsiteront pas exprimer leur dsaccord avec vous dans certains cas ; ce n'est pas parce qu'elles sont lies par contrat qu'elles sont pour autant prtes faire n'importe quoi !

Visiblement, elle ne veut plus faire de photos sexy.
Elle, elle cherche quand mme un peu les ennuis !
Entre ces deux-l a ne va pas...
Essayez de trouver la meilleure alchimie lors de la formation sur scne.

Et justement, je vais aborder un des points ngatifs du jeu : au dbut c'est dur ! On dispose de bien trop peu de fonds et vos premires parties ont 98% de chances de s'achever rapidement par une banqueroute. On commence avec un budget de 7,5 millions de yens. Franchement c'est nul. Pour un projet d'une telle envergure, il en faudrait au moins dix fois plus ! Certes, il est possible au bout d'un moment d'emprunter de l'argent, la fois Fujimoto (sans intrts) et la banque (avec intrts). Mais dans le second cas, si vous ne remboursez pas temps, vous aurez subir de lourdes pnalits... mon second essai j'ai termin avec une perte d'un milliard de yens en peine quelques mois. Un des soucis majeurs, c'est que vous DEVEZ avancer l'argent pour presser des CD ou organiser un concert ou une mission. Bref, vous ne pouvez pas compter sur les revenus ultrieurs engrangs par ces ventes. Du coup, lorsqu'on se retrouve avec un solde ngatif et sans possibilit d'emprunter, la route vers le game over devient inexorable puisque vous ne pouvez plus rien faire. Apprendre dompter Idol Manager, apprhender comment fonctionne le jeu, prend du temps.
Maintenant, sur la version PC, il existe un petit logiciel de triche qui permet de disposer d'un argent infini. Je plaide coupable, au bout de deux rapides checs, j'ai succomb la tentation... et l j'ai vraiment apprci le jeu ; si on n'en abuse pas mais qu'on se contente de 70 80 millions initiaux, on peut vraiment se lancer en toute quitude dans l'aventure. Alors mme ainsi, il faudra plusieurs heures pour comprendre les rouages du titre, mais au moins vous pourrez vous concentrer sur le dveloppement de votre groupe sans vous retrouver sans arrt bloqu par le manque de moyens.

Prparons un concert... Inutile de viser le Tokyo Coliseum ds le dbut !
En route pour la gloire internationale !

Comment faire pour rendre vos idols populaires ? Il n'y a pas de secret, il va d'abord falloir commencer par faire leur promo dans les mdias, et sortir des disques. Et l, le nombre de paramtres proposs est assez impressionnant. Pour chaque nouveau single (on ne peut crer que des singles, pas des albums), vous allez devoir piocher dans trois listes, elles-mmes subdivises dans une petite dizaine de genres, pour pas loin de 800 combinaisons possibles, savoir le thme de la chanson (amour, festif, solitude, bonheur...), le type de musique (rock, pop, metal, funk, varit traditionnelle...), et la chorgraphie (cool, street dance, nergique...). Et aussi le genre de promotion que vous dsirez y associer (campagne pub classique ou agressive, poigne de main avec les fans lors d'un event...), car il va falloir bien cibler votre cur de cible qui, l encore, se partage en une douzaine de sous-branches (casual, adolescent, adulte, hardcore, plus le sexe dfinir), chacune d'elle tant affuble d'un pourcentage pouvant carrment aller de -60 a +200 (peut-tre mme au-del mais je n'ai pas russi). Ensuite c'est vous de voir si vous prfrez vous spcialiser fond dans un ou deux styles bien prcis et ne s'adresser qu'a un public limit de fans, ou faire du mainstream en touchant un peu tout le monde...
Les mcaniques du jeu font que mme si dans la vie relle certaines combinaisons paratraient compltement dlirantes, tant que vous disposez d'un certain level (j'y reviens juste aprs), a passe. Par exemple, j'avais nomm un de mes groupes Licence V, et je leur faisais chanter des trucs festifs comme « La Fte au village » en musique enka (la varit nippone classique, qui n'est gure coute que par des plus de 60 ans) avec une chorgraphie sexy aguicheuse ! L'option « politique » (comprendre chanson engage) est mme disponible mais prenez garde, certaines filles peuvent refuser de les chanter. On dbute au niveau zro de chacune de ces sous-catgories, et on peut atteindre au maximum le niveau 10, mais cela ncessitera un bon paquet d'heures de jeu. Comment faire pour augmenter ? Eh bien pour cela on devra utiliser des points de Recherche, qui augmentent naturellement SAUF si on est occup simultanment sur une autre activit. Voila pourquoi je conseille trs fortement d'employer ds le dpart au moins deux managers : une qui se consacrera exclusivement aux contrats et l'autre la recherche.

De sacres possibilits !
Mon premier single s'est vendu 250 exemplaires. la fin du jeu je dpassais le million.
gauche les niveaux de Recherche.
Le jeu gre mme les ractions sur les rseaux sociaux !

Deux jeux en un

Mais il ne faudrait pas oublier non plus le mode Histoire ! Il y a clairement un problme de rythme au dbut : le jeu est divis en 6 parties, enfin 7 mais le gnrique de fin se dclenche la fin de la sixime, ensuite on passe en mode « jeu infini » mais le scnario, lui, est dfinitivement termin. Or, dans le chapitre 1, hormis notre rencontre avec Fujimoto, il ne se passe pour ainsi dire rien du tout, tout est consacr l'apprentissage du joueur afin qu'il se familiarise avec l'aspect gestion. Et il se trouve que ce premier chapitre vous prendra AU MOINS une dizaine d'heures, voire le double ! (je suis all vrifier sur des forums pour voir si c'est moi qui tais nul ou pas, mais non, une majorit de joueurs ont mis entre 13 et 15 heures, et mme une vingtaine pour certains). Alors que le reste du jeu pourra se boucler en 10-12 heures environ, le chapitre 1 dure donc la moiti de la partie... Heureusement, les 5 chapitres suivants s'enchanent bonne vitesse et sont bien rythms, avec tout un tas d'events qui se dbloquent au fur et mesure. Et comment fait-on pour passer au chapitre 2 me demanderez-vous ? Et bien il faut russir hisser un single numro 1 des charts, mes p'tits clous ! Pour un groupe inconnu qui vient juste de dbuter, vous comprenez le problme ! Non franchement, sur ce coup-l, le staff aurait d demander viser moins haut, genre entrer dans le Top 10, cela aurait dj t pas mal... Sachant que chaque mois, on a le rsultat du Top 20 qui s'affiche, cela permet notamment de pouvoir s'informer sur ce qui est la mode et les gots du public. Attention ne pas le bombarder de singles identiques dans un laps de temps trop court, car il se lassera... noter que mme si c'est assez variable en fonction de vos performances, on atteint gnralement le chapitre 7 au bout de 3 ou 4 ans (dans le jeu !).
Ce mode Histoire permet de rencontrer un certain nombre de PNJ, dont une journaliste ou votre rival, dont on peut dcider du sexe au dbut du jeu mais cela n'aura strictement AUCUNE influence sur le scnario, c'est dommage ; pour info j'ai renomm le mien Tetsuya Komuro, les fans apprcieront. Dans certaines routes, il quitte le milieu des idols la fin, et vous pourrez alors engager les filles de son groupe si cela vous chante (cela n'a rien d'une obligation, mais elles disposent de trs bonnes statistiques). Car oui, Idol Manager, tel une majorit de digital comics, propose plusieurs routes, et donc fins, diffrentes, savoir plus ou moins une dizaine. Si vous voulez vraiment terminer ce mode 100% prvoyez plus d'une centaine d'heures de jeu. Personnellement, au bout de 60, j'en avais fait seulement la moiti. Mais... si on met de ct le cas du game over par banqueroute ou une bad ending de type scandale, normalement on accde bien au chapitre 7, sauf dans un cas spcial, qui est logique bien que pourtant happy end, et qui est li au cote dating simulation du soft.

Votre rival et Fujimoto.
Premire participation un jeu tlvis.
Quelques jolis CG sont dcouvrir tout le long du jeu.

Comme je vous l'ai dj dit, on peut en effet essayer d'avoir une romance avec une des filles du groupe. En fait on peut mme aller jusqu' trois (c'est vraiment pas trs moral), mais si cela devient srieux il faudra faire une croix sur les autres. Sachez bien que seulement CERTAINES filles pourront ventuellement avoir envie de rpondre vos avances. Si vous n'tes pas son genre, qu'elle est dj en couple, voire qu'elle est lesbienne (ce qui peut se produire et est l encore assez raliste, car on sait que dans ce milieu c'est plutt frquent, ce qui peut s'expliquer assez facilement), vous allez vous faire plus ou moins poliment remettre votre place. Je n'ai pas os tester mais j'espre bien que les auteurs du jeu ont rendu impossible toute relation avec une mineure, les filles les plus jeunes pouvant tre recrutes ds l'ge de douze ans... Ensuite, mme dans le cas o c'est rciproque, il va tout de mme falloir faire attention... Un producteur en couple avec une de ses idols, c'est tout bonnement impensable. Non seulement cause du scandale que cela va entraner, mais mme au sein du groupe, les autres filles pouvant craindre que vous ne fassiez pas preuve d'impartialit vis--vis de l'lue de votre cur ! On peut notamment trafiquer les rsultats des lections (ce que je n'ai pas manqu de faire moult reprises, c'est mon ct homme politique qui ressort).

Donc si vous vous mettez en couple avec l'une d'entre elles, lorsque vous tes en extrieur, PORTEZ DES MASQUES ! (Le Covid est une trs bonne excuse.) Parce que si vous sortez visage dcouvert et qu'on vous reconnat, vous allez vous attirer de trs gros problmes... Et donc je reviens la happy ending. Au bout d'un moment, votre moiti va vous demander de choisir entre votre relation ou le groupe. partir de l, si vous dcidez de privilgier la premire, deux nouveaux choix s'offrent vous : lui demander de quitter le groupe, ou alors c'est vous qui dmissionnez. Eh bien, pas seulement ici et contrairement ce que l'on pourrait penser, le jeu porte parfois un message assez fministe ; en effet, si vous lui demandez de renoncer sa carrire, elle vous pousera quand mme, mais on apprend ensuite que vous aurez divorc au bout de dix ans suite une infidlit conjugale de sa part... En revanche, si c'est vous qui vous vous sacrifiez, on vous raconte que 50 ans plus tard vous tes toujours ensemble, avez eu deux enfants, et tes aussi heureux qu'au premier jour. C'est mignon et attendrissant. Mais comme vous avez quitt votre boite, fatalement le jeu ne peut se poursuivre.
Or, si vous vous concentrez prioritairement l-dessus, vous pouvez parvenir a ce stade trs tt dans le jeu, sans doute pas ds le chapitre 1, mais pendant le deuxime c'est jouable. Donc mon conseil est plutt de ne pas pousser la romance trop loin (2 niveaux sur 5 max), et de vous y engager seulement une fois arriv au chapitre 7, vu que l'histoire principale sera acheve ce moment-l. Attention, si le jeu a quelques passages « matures », ce n'est pas un eroge non plus. La seule scne coquine, textuelle qui plus est, aura lieu dans la route « Romance », au moment de dcider de l'avenir du couple (« Ce soir profitons-en ! Je suis toute toi... » et cran noir.)

La fin la plus heureuse, mais qui en mme temps peut s'obtenir bien trop vite...

Mme si les filles sont peu caractrises (et physiquement on peut carrment aller jusqu' choisir leur coiffure parmi un large panel), cela ne veut pas dire que leurs conversations sont sans intrt, loin de l. En revanche je ne sais pas si les dialogues changent selon qu'elles ont un fort pourcentage en intelligence ou non ; pas sr que ce soit pouss ce point. Non seulement on a droit de nombreuses rflexions sur le monde des idols  ces dernires ayant elles-mmes bien conscience de leur statut et du monde dans lequel elles voluent, l'une d'elle nous disant par exemple que jamais elle n'accepterait de sortir avec un fan  mais galement tout un tas de discussions sur divers sujets, parfois d'ordre quasiment philosophique mais aussi quelques clins d'il beaucoup plus lgers qui raviront les amateurs.
Deux exemples : un moment nous sommes dans une librairie avec notre dulcine, et elle nous parle d'un clbre dtective venu de la littrature. ce moment-l on peut choisir de rpondre Sherlock Holmes ou... Conan ! On doit donner une belle image de notre niveau culturel, tiens. Et puis surtout, et rien que pour a je ne peux qu'aimer Idol Manager, un autre moment on est dans une salle d'arcade et on discute jeux de combat. Et la, Mademoiselle voque un jeu avec « un personnage qui envoie des boules de feu et un autre aux membres extensibles ». Bref, la partie dialogues est loin d'tre rate ou inintressante, bien au contraire !

On peut modifier le nom, la coiffure, la tenue, et jusqu'aux accessoires dans les cheveux.

Les trucs et astuces de Tonton LVD

Idol Manager dispose de qualits indniables, mais aussi de dfauts. Le premier, que j'ai dj voqu, concerne le dbut du jeu, trop dur cause du cruel manque de fonds, et trop long. Je suis persuad que plus d'un joueur a d jeter l'ponge avant d'avoir pu accder au chapitre 2, alors que c'est partir de ce moment-l que le titre montre vraiment son potentiel, et durant 15 20 heures on va passer un excellent moment. Hlas, une fois qu'on a bien assimil les mcaniques du jeu, on ne pourra plus perdre, on va engranger de plus en plus d'argent (lors de ma dernire partie, j'ai termin plus de 10 milliards de trsorerie !), et la lassitude va peu peu poindre le bout de son nez. En vrac, sinon, citons :

  • On n'a droit aucune image pour les jaquettes de CD ou les missions auxquelles on peut participer ; on aurait quand mme bien aim que quelque chose, mme minimaliste, soit prvu.
  • On l'a vu, les diffrentes idols sont plus ou moins interchangeables niveau caractre. Peut-tre aurait-il mieux valu crer moins de filles, mais avec une personnalit plus affirme. Et tant qu' faire, pourquoi ne pas pouvoir galement composer des groupes d'idols masculins ? Mais je conois que cela aurait demand une somme de travail considrable.
  • Au niveau des employs c'est pire, car dans chaque catgorie ils ont TOUS la meme tte ! Si vous avez cinq chorgraphes, vous aurez presque l'impression d'avoir engag des quintuples... Ensuite, pour un jeu qui se droule dans le monde des idols, on regrettera n'avoir droit qu' DEUX chansons en tout et pour tout. Quant aux musiques, elles se contentent de servir l'ambiance, on n'ira pas les couter part mais elles font le job.
  • On regrettera galement un nombre d'events un peu faible.
  • Enfin, on peut choisir le sexe de notre avatar en dbut de partie, mais s'il est possible d'avoir une relation homosexuelle fminine, une masculine est impossible (remarquez, part Fujimoto et ventuellement notre rival, on ne frquente pas vraiment d'autres hommes).
Que va-t-on faire aujourdhui ?
N'ayez pas lesprit mal plac, elle tient le trophe de l'lection.
Les photoshoots sont ce qui permet de gagner le plus dargent en dpensant le moins de point de sant physique.

Le jeu est de base disponible en cinq langues : japonais, anglais, russe, portugais, chinois. Le franais est AUSSI l mais pour l'obtenir, il faudra procder une manipulation bien particulire. Ce n'est pas une traduction amateure, le franais tait de base bel et bien prvu par l'quipe de dveloppement, et il est intgr mais pas disponible dans le menu ! Pour pouvoir le dbloquer sur la version PC :

  • Dans la liste de vos jeux Steam, faites un clic droit sur Idol Manager, puis cliquez sur « proprits ».
  • Dans le menu qui saffiche, cliquez sur le bouton « btas » sur le panneau de gauche.
  • Saisissezkawasoftfrancepuis validez en cliquant sur « vrifier le code ».
  • La mention « bta dbloque ! » doit maintenant apparatre.
  • Slectionnezfrench_versiondans le menu droulant du haut.

Une fois la slection faite, vous pouvez fermer la fentre, Steam va tlcharger les fichiers manquants pour la version franaise. On se demande bien pourquoi... Et videmment, cela n'est valable que pour la version PC, pas sur console ! De toutes faons, niveau ergonomie, Idol Manager ne me semble pas du tout adapt, c'est le genre de titre pens avant tout pour tre jou la souris. Par ailleurs, la traduction est occasionnellement assez... trange point de vue niveau de langage. Alors qu'on a souvent un style assez familier, voire parfois trop (tous vos employs vous tutoient !), de temps autres on saute au pass simple genre « vous arrivtes au parc »...

Ensuite, quelques conseils :

  • Par piti, engagez DEUX managers ds le dbut, et si possible en expert, croyez-moi, l'investissement vaut plus que le coup !
  • Par contre, ne prenez pas de mdecin spcialis en sant mentale, vu le peu d'occasions qu'il aura d'exercer, choisissez sant physique uniquement.
  • Crez une salle de repos par groupe de 5 filles.
  • Ne vous parpillez pas augmenter vos niveaux dans les diffrentes catgories musicales ! Il vaut mieux se focaliser sur deux ou trois styles en particulier, jusqu'au level 10. Ensuite, libre vous de vous occuper des autres types de musique pour vous diversifier...
  • Si la partie romance vous tente, attendez au moins le chapitre 3 pour commencer. Pourquoi ? Parce qu'un vnement particulier du chapitre 2 entranera fatalement le dpart d'une de vos filles du groupe, et vous ne pouvez deviner laquelle, alors il serait bte de perdre son temps pour rien.
  • N'empruntez jamais la banque, sauf si vous avez la certitude absolue de pouvoir rembourser dans les temps.

Sachez qu'il existe des tonnes de mods, mais c'est gnralement sans intrt, ceux-ci se contentant de remplacer les designs des filles par celui d'autres personnages tirs de divers anime/jeux vido, ou carrment des photos de vritables idols, voire mme de... Donald Trump (sic). Un autre mod (j'avoue, j'ai essay...) rajoute des events sexy et mme carrment 18+, mais souvent totalement dlirants et pas crdibles pour deux sous (genre une sance de yoga qui se transforme en part...e). C'est rigolo mais cela casse compltement l'ambiance du jeu.

Un mod avec de vraies filles.
Pourquoi ?

Pour rsumer, Idol Manager a des qualits et des dfauts. Ralis par de vrais spcialistes de la culture idol mais parfaitement apprciable mme pour quelqu'un d'tranger cet univers, sur le fond il n'est absolument pas creux. Si on parvient passer le cap de la premire dizaine d'heures, on se prend au jeu et on savourera vraiment les chapitres suivants. Mais au bout de 15 20 heures de plus, on en aura hlas fait le tour et vu les limites. Si on se focalise avant tout sur le mode Histoire, et qu'on veut voir TOUTES les fins, alors le temps de jeu devient norme, mais cela ne change rien au fait que niveau gameplay, vous allez finir par vous ennuyer. Sachant que le jeu est petit prix, il mrite d'tre essay. Si votre but n'est pas d'y passer des centaines d'heures mais juste un bon moment, alors il n'y a pas hsiter.

LVD
(21 dcembre 2022)