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Blockout
Anne : 1989
Systme : Arcade, Amiga, Apple IIGS, Atari ST, C64, Lynx, Megadrive, DOS
Dveloppeur : P.Z.Karen Co. Development Group
diteur : California Dreams
Genre : Casse-briques
Par Tonton Ben (20 aot 2007)
Block Out, le hit de California Dreams !

L'autre jour, sur I>Tl, la chane d'informations du groupe Canal +, je suis tomb sur une brve multimdia qui annonait tout firement la dcouverte sur le ouaibe d'une toute nouvelle version rvolutionnaire du hit culte d'Alexei Patzinov : un Tetris en troid jouable en vue de dessus ! Mince ! Messieurs les journaleux, faire de la niouze vidoludique hype branchouille, c'est bien ; encore aurait-il fallu connatre ses classiques avant de qualifier votre trouvaille de nouveaut. Le concept est assez ancien, puisqu'il date de 1989, et 'appelle Blockout !

On retrouve les formes gomtriques classiques, mais sous un angle inattendu. Notez l'indicateur d'empilement gauche, qui tire avantageusement parti des codes couleurs utiliss sur l'aire de jeu.

Blockout, c'est le hit de California Dreams, nom de scne de Logical Design Works qui ditera quelques jeux la fin des annes 80, quasiment tous dvelopps par sa socit soeur situe en Pologne, P.Z.Karen Co. Development Group. On leur doit notamment Tunnels of Armageddon, les Street Rod, et de petits jeux sympathiques mais sans ambition comme Mancala ou TrianGO. Toujours est-il que Blockout est leur plus grande russite. Le jeu a connu un fort succs sur des supports varis, ce qui en fait un jeu connu d' peu prs tous les joueurs de l'poque, au moins visuellement. Alors, pour les plus jeunes et pour les gens d'I>Tl, Blockout, quoi qu'est-ce ?

Une nouveaut : le cube simple, souvent salvateur.
Le Game Over vu de dessus, c'est impressionnant !

Prenez un Tetris. Regardez-le depuis un hlicoptre, en vous positionnant l'endroit o tombent les pices. Agrandissez un peu la zone de jeu de faon ce qu'elle ressemble un paralllpipde rectangle dont la longueur et la largeur soient quivalentes. Voil, vous obtenez une version vicieuse, mais assez jouissive, du titre culte de notre jeu russe prfr !

Trs sobre, le menu de configuration permettra de paramtrer les lments essentiels du jeu.
Une petite explication s'impose sur les axes de rotation,et les touches utilises.

D'une volution priori simple, dcoulent des contraintes supplmentaires fortes, et une toute nouvelle faon de jouer. L o Tetris ne demandait qu'une gestion du terrain sur un seul axe horizontal et vertical, Blockout permet une rpartition plus riche des pices sur un plan complet ; mais ce qui apparat comme une marge de manuvre cache en fait la premire difficult : les lignes sont plus complexes raliser.

Le mode Extended, ou comment redfinir totalement sa manire de jouer.
Retourne dans tous les sens, les pices offrent de nombreuses combinaisons.

Deuxime point fort de Blockout, les axes de rotation. Tetris ne permettait qu'une forme de rotation des pices (dans les deux sens), Blockout multiplie la rotation des briques au cube ! Voici l'lment du jeu le plus difficile matriser, puisqu'il faudra composer avec chaque rotation sur les axes X, Y et Z disponibles pour toute pice qui tombe inexorablement vers le sol, la cl du jeu reposant dsormais sur la capacit du joueur trouver le bon axe le plus vite possible, et non plus seulement dfinir la meilleure position sur un seul axe de rotation. Sans compter que les possibilits d'insertion des pices sont dcuples.

Ahah, on fait moins les malins avec un morceau comme celui-l !
Celui-ci n'est pas mal non plus, surtout lorsque la vitesse est leve.

Et si je vous dis que la taille du terrain est modifiable en largeur, en hauteur et en profondeur, et que l'on peut galement paramtrer le type de pices ? Petite finesse de Blockout, les pices standard hrites de Tetris peuvent tre remplaces par des versions modifies tirant totalement parti de l'environnement troid, un rgal pour celles et ceux qui connaissent des difficults la reprsentation des objets dans l'espace.

Un aperu du terrain rduit au minimum, pour des parties courtes et techniques.
Pas le temps de rflchir, c'est une question de rflexes !

Bnficiant d'une ralisation sommaire mais efficace, Blockout propose un terrain de jeu lisible grce la modlisation en troid fil de fer, les pices ne devenant opaques qu'une fois poses ; il faudra galement se souvenir des ventuels trous laisss s'ils sont recouverts par une autre pice. Sorti sur micros comme sur consoles, et mme en arcade, chaque version de Blockout est graphiquement diffrente. Rien de bouleversant, certes, mais tout de mme.

La version Amiga propose des couleurs plus vives, avec une interface plus design.
Sur Megadrive, Blockout possde un mode deux joueurs, incontournable !

Que dire de plus ? Ce jeu est diabolique, et s'adresse en priorit aux professionnels du Tetris qui sont en qute de nouveaux dfis. Blockout est la preuve toujours vivante que Tetris est un concept ultime, puisque l'volution de ce concept suscite toujours autant d'intrt que son modle. Et ce n'est pas donn tous les jeux, croyez-moi.

Tonton Ben
(20 aot 2007)
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