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Saturday Morning RPG
Anne : 2014
Systme : Mac, Windows
Dveloppeur : Mighty Rabbit Studios
diteur : Mighty Rabbit Studios
Genre : RPG
Par Odysseus (24 mars 2014)

Distribu dans la plus stricte confidentialit, au grand regret de ses auteurs, Saturday Morning RPG est un jeu de rle atypique plus d'un gard. Baignant dans un univers retro-nostalgique particulirement imprgn par la pop-culture amricaine des annes 80, sa structure et son orientation sont pourtant celles d'un jeu de rle japonais. Comment un tel mlange des cultures a-t-il pu se mettre en place sans risquer d'y laisser des plumes ? Plus encore, de quelle faon cette collaboration, que certains considreront tort comme contre-nature, a-t-elle pu donner un aussi bon rsultat ? C'est ce que nous allons tenter de comprendre.

Tell me doctor, where are we going this time ?

Notre paisible hros ne se doute pas un instant qu' son rveil, tre en retard au lyce sera le dernier de ses soucis.

L'aventure dbute au milieu des annes 80 lorsque Marty, un lycen sans histoires, s'endort paisiblement dans sa chambre en laissant la tlvision allume. Dans son sommeil, notre hros rve. Le voici projet dans un monde rgit par un terrible gnie du mal, le Commandant Hood, qui dirige une gigantesque arme d'une main de fer. Mais mme sous un gilet pare-balles bat un petit cur, lequel se languit dans sa solitude. Aussi dcide-t-il d'enlever Samantha afin de l'pouser. C'est sans compter sur Marty qui est secrtement amoureux de sa jolie camarade de classe. Ni une ni deux, notre hros fonce sa rescousse ! Hlas, la seule volont ne fait pas tout et Marty se retrouve au tapis en quelques secondes... Alors que tout semble perdu, un mystrieux personnage appel le Sorcier fait son apparition. quip d'un Power Glove, ce mage d'un nouveau genre propose son aide Marty en lui offrant un objet magique fabuleux : un cahier de texte.

Oui, l, comme a, on a vu mieux question artefact prodigieux aux pouvoirs millnaires. Mais attendez un peu la suite.

Ce cahier de texte, en plus de contenir diverses notes sur la qute de notre hros, permet de coller sur sa couverture des badges magiques qui vont lui confrer le pouvoir de chaque objet imprim sur l'image ! Mieux encore, Marty peut dsormais utiliser comme une arme destructrice tout objet sa porte, qu'il s'agisse d'un compas, d'un avion en papier, d'un jouet Transformers ou d'un ballon de basket.

gauche, le commandant Hood et ses troupes viennent de s'emparer de Samantha. L'inspiration de l'univers de GI Joe est vidente, d'autant que le commandant Hood n'est pas sans rappeler le Cobra Commander, chef sans piti des vilains de la clbre srie anime.

Grce ces objets et ses nouvelles comptences, Marty va pouvoir sauver Samantha in extremis, en pleine crmonie de mariage, quand soudain... Le voici qui se rveille.

Mais trs vite, ce qui ne semblait qu'un rve devient petit petit ralit, commencer par le fameux cahier de texte qu'il retrouve au pied de son lit. Car comme tout gnie du mal qui se respecte, le commandant Hood a dcid de se venger et a infiltr le monde rel ! Marty va alors commencer une grande qute pour tenter de faire chouer les multiples plans diaboliques du commandant Hood et de ses sbires, lesquels ont infiltr toute la ville en se fondant dans la population. Qui va donc croire notre hros dj bien peu populaire ? qui va-t-il pouvoir faire confiance ? Les cadeaux du Pre Nol que le commandant a vols seront-ils retrouvs temps ? Vous en saurez plus en lisant la suite de cet article !

Fabriqus ds la fin des annes 70 par la socit Mead, ces cahiers de texte (Trapper Keeper) sont rapidement devenus extrmement populaires chez les coliers amricains, et ce jusqu' aujourd'hui. Si leur conception pratique explique en partie ce succs (beaucoup d'adolescents utilisent le rabat pour y glisser leur magazine prfr qu'ils lisent discrtement durant les cours), ce sont surtout les couvertures trs varies de ces cahiers de texte qui vont faire l'essentiel du travail. Car si certaines sont des crations originales, beaucoup s'inspirent de diffrentes licences, qu'il s'agisse de dessins anims, de films ou mme de jeux vido. Mieux encore, certaines ditions permettent de retirer l'illustration de couverture et d'y glisser une autre, faite maison. De nos jours, les anciennes ditions, les plus rares, sont l'objet d'un vritable march entre collectionneurs.
Autre phnomne de mode typique de cette poque, les Scratch'n Sniff. Il s'agit de petits autocollants illustrs qui, une fois gratts, dgagent l'odeur lis leurs illustrations respectives. Apparus sous cette forme la fin des annes 70, ces petits autocollants furent initialement conus pour permettre la population de reconnatre l'odeur de certains gaz en cas d'attaque sovitique.
Durant toute la dcennie des annes 80, la socit Creative Teaching Press fait le bonheur de millions d'coliers amricains qui, la manire de nos cartes Panini, s'changent leurs doublons et les collent sur leur cahiers de texte. En parallle, divers petits badges adhsifs dvelopps par la concurrence font leur apparition. Ceux-ci ont la particularit d'tre recouverts d'une fine couche transparente qui contient l'acide odorant, tout en prservant l'illustration.

Is this the 50's, or 1999 ?

Construit et prsent sous la forme d'pisodes tlviss inspirs des missions jeunesses des annes 80, Saturday Morning RPG propose quatre aventures successives. Fait rare, la version PC comporte tous les pisodes actuellement crs pour un prix de vente unique. Un cinquime pisode est galement prvu par les dveloppeurs.

Construit comme un jeu de rle japonais, Saturday Morning RPG propose au joueur de mener une srie de qutes en ralisant de petites missions annexes auprs de divers PNJ et en explorant son environnement. C'est l'occasion de dcouvrir l'univers de Marty, un adolescent moyen des annes 80 dont le seul vritable ami un as de l'informatique et l'amour secret qu'il porte Samantha constituent l'essentiel de sa vie de lycen. Car Marty n'est ni sportif, ni particulirement intelligent, et encore moins drle. En tout cas, pas volontairement. Pire encore, il est rgulirement maltrait par les brutes du coin ainsi que ses professeurs qui ne cessent de le blmer. Mais il a maintenant avec lui cet incroyable cahier de texte qui va changer bien des choses, au-del de ce qu'il esprait.

L'univers de Saturday Morning RPG est constitu de telle sorte que le joueur effectue un voyage de plain pied 30 ans en arrire. On y retrouve avec dlice une ambiance unique faite de blousons fluos, de rockeurs moustaches, de DeLorean et surtout de personnages improbables sortis tout droit de quelques-unes des plus clbres sries animes amricaines de cette poque. Sur ce point, la force de ce jeu de rle tient deux choses. Tout d'abord, ce titre unique ne se contente pas d'noncer des rfrences pour jouer sur la corde nostalgique du joueur. Bien au contraire, tous ces lments font partie intgrante de l'histoire, des qutes et des personnages rencontrs avec une parfaite fluidit et une synergie certaine. Ensuite parce que ces personnages et vnements, souvent issus d'univers trs diffrents, se compltent de faon totalement naturelle. Pas simplement dans le jeu, mais aussi dans l'imaginaire du joueur. Car comme l'explique l'auteur, tous ces lments sont constitutifs d'une culture populaire commune, inscrite dans l'inconscient collectif occidental, et parfois de manire trans-gnrationnelle. partir de l, il n'est en rien choquant que des GI Joe combattent des Transformers, lesquels semblent venus du futur avec l'aide de Bisounours roulant en DeLorean volante. Et donc Marty d'utiliser un over-board pour faire le tour de la ville.

Il y a cependant quelques spcificits qui, pour nous autres joueurs franais, peuvent nous chapper, ces composantes de la culture populaire amricaine n'ayant hlas pas travers nos frontires. Ces particularits restent malgr tout comprhensibles et, d'une certaine faon, peuvent tre perues comme une incitation pour le joueur non-familier ces lments culturels d'approfondir ses connaissances et d'en dcouvrir d'avantage.

Si les rfrences des films tels que Retour vers le Futur et Invasion Los Angeles sont prpondrantes dans l'pisode 2, on retrouve galement nombre d'lments annexes, en particulier socitaux. Il est par exemple rgulirement question de la lutte anti-drogue opre par le gouvernement d'alors, allant parfois jusqu'au ridicule dans sa volont de s'adresser aux jeunes.

Paradoxalement, si l'univers de Saturday Morning RPG est typiquement amricain, son systme de combat est en revanche proprement japonais. Fonctionnant au tour par tour, celui-ci prend une tournure assez stratgique en faisant alterner les joutes entre Marty et les diffrents ennemis prsents l'cran. Le joueur doit alors grer avec justesse ses diffrentes phases de jeu, en prenant en compte que chacune de ses dcisions aura ncessairement des rpercussions court ou moyen terme l'chelle du combat en cours. L'auteur ne se cache d'ailleurs pas d'un lien de parent avec un certain Paper Mario, non sans y avoir ajout sa petite touche personnelle.

En prambule d'une srie de combats, il est recommand de grer son inventaire, commencer par ses badges et ses couvertures de cahier de texte. En effet, selon le choix effectu, chacun de ces lments apporte une srie de bonus et de malus qui viennent s'ajouter aux spcialisations du joueur. noter que les badges les plus intressants sont aussi les plus difficiles gratter, phase obligatoire en dbut d'affrontement durant laquelle le joueur doit agiter son stick comme un forcen pour gratter les badges qu'il a install.
Un cran de combat type, ici face l'une des brutes qui harclent Marty. Comme indiqu, le joueur ne peut utiliser qu'un maximum de cinq objets bonus en plus de son attaque de base, lesquels voient la puissance de leurs effets conditionns par la jauge de fury du hros. Cette jauge, en bleu sous la barre de vie, se remplit et se vide au fil de chaque combat, l aussi sous diverses conditions. On peut galement l'utiliser pour multiplier jusqu' 10 fois la puissance d'un objet travers diffrents mini-jeux qui ne sont pas sans rappeler la srie Dragon Ball.

cela s'ajoute la prsence de mini-jeux pour quasiment toutes les actions raliser. Il peut tout aussi bien s'agir de boutons presser le plus rapidement possible que de combinaisons reproduire avec justesse, d'un timing bien prcis placer voire d'une petite partie de Pong !

Ce mlange des genres et des approches confrent Saturday Morning RPG quelque-chose d'unique, qui prolonge l'exprience retro-nostalgique de l'univers du titre tout en rclamant de la part du joueur une certaine rigueur tant les victoires s'obtiennent souvent sur le fil. D'autant que la marge de progression est assez faible une fois pass le premier pisode et que le joueur doit savoir faire preuve d'une certaine capacit de gestionnaire quant aux armes et bonus dont il s'quipe. Il faut donc tre en mesure d'anticiper les prochains combats venir et de prvoir les tours de chacun d'eux, un peu la manire d'un jeu d'chec.

Si la plupart des objets peuvent tre trouvs au terme d'une petite qute ou d'une exploration approfondie de la zone de jeu, d'autres en revanche doivent tre achets dans des distributeurs automatiques. Pour connatre leurs effets et leur efficacit, le joueur peut se rfrer au codex inclus dans son cahier de texte afin de construire le meilleur deck d'objets selon la situation du moment.
chaque victoire, un tableau statistique rcapitule les actions du joueur et le rcompense par une note allant de F SSS. En fonction de ses actions, un certain nombre de points d'exprience lui sont attribus, et chaque pallier de niveau franchi offre la possibilit d'amliorer une comptence particulire (vitesse, force, magie, dfense, etc.).

All I wanted to do was play my guitar and sing!

Tout comme de nombreux jeux vido, Saturday Morning RPG bnficie d'une bande son particulirement intressante, bien des gards. Aux commandes, on retrouve un certain Vince DiCola, auteur de plusieurs morceaux sur Staying Alive, Rocky IV et le film d'animation Transformers, mais aussi de nombreux jeux comme Gran Turismo. Il a par ailleurs reu plusieurs rcompenses, dont un Golden Globe. Celui-ci est accompagn par Kenny Meriedeth, qui l'on doit notamment des centaines de musiques de sries tlvises comme celles de Duck Tales, Power Rangers, X-Men et diverses collaborations avec de grosses pointures de la Motown. Il a galement t nomin aux Emmy Awards.

De gauche droite : Kenny Meriedeth et Vince DiCola. Les deux amis de longue date se retrouvent lors de l'enregistrement de lanthologie musicale de Turrican, sur laquelle ils travailleront en collaboration avec Chris Huelsbeck, Yuzo Koshiro (Ys, Street of Rage) et Allister Brimble (Alien Breed, Descent 2).
Le duo a pris soin de composer une bande son qui corresponde l'univers trs particulier du jeu avec une aisance certaine. Et pour cause, puisqu'ils avaient dj travaill en partie sur les musiques des sries et films dont Saturday Morning RPG s'inspire. En terrain connu, mais aussi l'aide de leurs diffrentes expriences dans le domaine du jeu vido, les deux amis ont su saisir avec intelligence et humour les besoins du jeu, tantt pour appuyer un vnement particulier, tantt pour confrer l'ensemble une ambiance musicale propre aux annes 80, sans jamais tomber dans la caricature.

souligner tout particulirement le thme des combats qui, cerise sur un gteau dj particulirement dlicieux, se permet de coller toutes les actions ralises par le joueur ainsi que de son orientation vers la victoire ou la dfaite. Pour les plus curieux, vous pouvez couter ou acheter cette surprenante bande son cette adresse.

Fluide et accrocheur, ce jeu propose un challenge assez relev pour qui souhaite explorer la totalit des pisodes, qu'il s'agisse de dnicher tous les objets cachs, battre les boss secrets ou rsoudre certaines nigmes pour le moins originales. Car outre un mode New game + faisant peu de cas du joueur approximatif, Saturday Morning RPG se dote de deux modes entirement consacrs aux combats.

Le premier, intitul Endless Battle Mode , permet d'enchaner les combats contre des vagues d'ennemis avec le mme quipement. S'il est possible de regagner un peu de vie et quelques objets dj utiliss en fonction de la manire dont on a vaincu une vague, celui-ci reste particulirement ardu et invite au challenge les joueurs du monde entier travers un tableau des scores en ligne. Ce mode n'est d'ailleurs pas sans rappeler un certain mode Hordes , apparu dans Gears of War 2, jeu sur lequel Josh Fairhurst a t testeur. Le second, qui rpond au doux nom de Mode Arena , permet d'affronter des ennemis uniques, particulirement difficiles, mls des ennemis de base. Dans les deux cas, il s'agit l de prolongements de l'exprience du joueur dont la mise en scne est labore de manire voquer les bagarres de bonshommes que nombre d'enfants se sont invents sur le tapis du salon ou sous la couette, qui faisait alors office de cabane.

So take me away, I don't mind. But you'd better promise me, I'll be back in time!

Saturday Morning RPG est un jeu unique. Unique de par sa dmarche la fois rtro et actuelle. Unique de par son mtissage russi entre positions amricaines et japonaises du jeu vido. Unique aussi par l'exprience qu'il procure, sa capacit offrir au joueur un titre sans prtention, qui ne songe pas rinventer le genre. Car l'heure o le jeu de rle est devenu le laboratoire de toutes les exprimentations, y compris les plus fantasques, il est salutaire qu'un jeu propose simplement de belles heures dont tous les enfants des annes 80 sauront coup sr apprcier son agrable parfum de nostalgie.

Autour du jeu

Tout comme de nombreux projets financs par Kickstarter, Saturday Morning RPG a propos ses suiveurs diffrents contenus exclusifs et originaux. Parmi ceux-ci, on peut trouver un poster plastifi, un paquet de chewing-gum ddicac par toute l'quipe, une cassette audio contenant la totalit de la bande originale ou encore une collection de VHS proposant une tonne d'exclusivits. Mieux encore, la possibilit pour les plus importants suiveurs d'apparatre dans le jeu en tant que PNJ lambda, voire en boss du jeu. Nec plus ultra, il existe une dition ultra collector d'une poigne de NES aux couleurs du jeu, dont voici le concept art :

Maintenant que vous savez tout ou presque sur ce jeu, nous vous invitons lire l'interview que Josh Fairhurst, game designer et co-fondateur de Mighty Rabbit Studios, a accorde en exclusivit Grospixels.

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