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Outlaws
Anne : 1997
Systme : Windows
Dveloppeur : LucasArts
diteur : LucasArts
Genre : FPS
Par Djib (19 mai 2003)

Dans la jungle des FPS, il existe heureusement des jeux qui contribuent l'volution du genre, qui ne se contentent pas d'appliquer une nime fois la recette basique d'Id software. Outlaws de Lucas Arts est l'un de ces titres qui apportent de l'eau au moulin . Cependant, il a sombr dans les oubliettes de l'Histoire (mme notre dossier sur les doom-like n'en parle pas !) et c'est une vritable injustice que Grospixels se doit de rparer.

Peu de jeux vido ont exploit le thme, pourtant riche et prenant, du Western. On peut se rappeler des excellents Gunsmoke ou Sunset Riders en arcade ou plus rcemment du trs prenant Desperados de chez Infogrames. Mais avec Outlaws, c'est une autre dimension et une ambiance extraordinaire qui en est la source d'inspiration : le Western Spaghetti.

Alors qu'Hollywood avait impos un type de Western bas sur un hros dur mais romantique et une vision plutt humaniste de la civilisation, Sergio Leone en 1962 avec Pour une poigne de dollars donne naissance un nouveau genre de Western, plus cynique, plus cruel, trs stylis et dsencombr de toute morale. Puisant dans le folklore italien (vendetta, Mafia, religion, Commedia dell'Arte), tous les poncifs figs par 60 ans de Western amricain et symbolis par John Wayne sont dtourns. A ce petit jeu, Sergio Leone ralisera des films dsormais mythiques mettant en scne des stars d'Hollywood, avec l'aide d'Ennio Morricone pour la musique : Le bon, la brute et le truand ou encore Il tait une fois dans l'Ouest (scnaris par un Dario Argento dbutant) et ouvrira la voie de nombreux ralisateurs (qu'il mprisera ouvertement) comme son ex-assistant Sergio Corbucci (Django, avec la star du bis Franco Nero) ou Sergio Sollima (le Grand Silence) - dcidment a aide de s'appeler Sergio pour raliser des bons Western ! - ou encore Enzo Castellari (Keoma) pour ne citer que les meilleurs.

Ensuite, Terence Hill (de son vrai nom Mario Girotti) & Bud Spencer (Carlo Pedersoli sur sa carte d'identit) vont dfinitivement faire sombrer le genre dans la dcadence et le nanar spcial 2me partie de soire sur M6 (avec la srie des Trinita). A noter tout de mme entre les deux priodes le clbre Mon nom est personne, ralis par Tonino Valerii (mais Sergio Leone tait dans le coin...), qui fut la page de gloire d'un Terence Hill pas encore tourn vers le comique.

Du plus grand chef d'oeuvre au pire nanar...

C'est l'hritage de l'ge d'or du Western Spaghetti que reprend Outlaws. Les personnages, cinmatiques, dcors et la sublime musique du jeu sont directement inspirs de ces grands classiques des annes 60.

Lucas Arts dans son style si particulier (proche de Full Throttle) a labor une vritable histoire pique pour ce doom-like ponctu de scnes narratives en dessin anim. Les rfrences au Western spaghetti sont explicites et l'ambiance trs russie. Le hros que vous tes amen(e) incarner se nomme James Anderson. Marshall mis la retraite prmaturment cause de ses mthodes trop expditives, il vit dsormais paisiblement avec sa femme et sa fille dans une modeste ferme. Un jour, il est contact par le magnat du chemin de fer, Bob Graham qui veut lui racheter ses terres pour y poser des rails. Devant le refus d'Anderson, Graham tue sa femme, enlve son enfant et brle sa ferme. Anderson se lance alors la recherche de sa fille et de l'homme qui a bris sa vie.

Si les cinmatiques sont de toute beaut et ponctuent de fort belle faon le droulement des missions, les graphismes du jeu lui-mme ont beaucoup du la presse et le public l'poque o Quake II avait impos un nouveau standard en la matire. Bass sur le moteur de Dark Forces (qui datait dj de plus de 2 ans), les graphismes sont extrmement pixliss et les ennemis sont des sprites en 2D dont il ne faut pas trop s'approcher. Malgr cela, le choix des couleurs, la cohrence des niveaux et les dtails et clin d'il aux clichs du genre font de Outlaws un vrai rgal pour les aficionados du Western Spaghetti. La sublime musique (dont on jurerait qu'Ennio Morricone en est l'auteur), directement lue sur le CD du jeu est absolument exceptionnelle et l'impression d'tre au cur de l'Ouest version Sergio Leone est parfaite.

Outlaws, en 1997, introduit quelques nouveauts fort intressantes qui seront ensuite reprises dans la plupart des fps. Ainsi, il faut obligatoirement recharger ses armes manuellement pour ne pas avoir tre pris de court au moment ou plus une balle n'est dans votre barillet. Mine de rien c'est le genre de petite touche qui change le gameplay. Ainsi en plein gunfight dans un saloon, vous tes oblig(e) de vous abriter derrire le bar et recharger la hte votre six-coups tandis que des balles sifflent et explosent des bouteilles autour de vous.
Autre nouveaut, Outlaws fut l'un des premiers Doom-like introduire le dsormais indispensable fusil lunette pour des sances de snipe particulirement gniales.
Enfin, une maigre partie aventure est prsente avec par exemple, chaque niveau, la ncessit de trouver un ou deux objets (au del des clefs pour les portes verrouilles, une pelle, un pied-de-biche, une lanterne) qui vous donnent accs d'autres endroits.

Les diffrents niveaux (villes de l'ouest, mines abandonnes, scierie, canyon, train en marche...) sont extrmement bien conus et obligent le joueur bien observer les environs avant de se lancer dcouvert. Ils procurent une grande satisfaction par la subtilit de leur agencement et la dose de rflexion ncessaire pour les aborder au mieux. Les affrontements avec les boss de fin de niveau donnent un ct duel final trs sympathique. (Les dialogues sont notamment excellents).

Le jeu n'a connu qu'un succs trs modeste, ce qui retiendra Lucas Arts de se lancer dans une suite. Preuve que le jeu est cependant toujours jou par ses fans, on trouve sur le web plus de 300 niveaux supplmentaires, un add-on gratuit sur le site officiel et en 2001, soit 4 ans aprs sa sortie, les dveloppeurs gratifirent leurs fans d'un nouveau patch avec support de Direct3D et de Win2000. Quand l'Ouest de Sergio Leone, il sert toujours d'inspiration de nombreux crateurs en herbe qui nous concoctent des mods Western pour les meilleurs fps du moment comme Quake 3...

Pour ceux qui veulent poursuivre dans cette ambiance, quelques bonnes BD exploitent les codes du Western spaghetti avec bonheur : la srie des Durango de Yves Swolf ou bien Adios Palomita et 500 Fusils aux ditions Delcourt sont de vraies russites. Comme quoi y'a pas que Lucky Luke et Blueberry !

Bonne chevauche dans l'Ouest, blondin , en attendant que Lucas Arts se dcide enfin nous pondre une suite...

Djib
(19 mai 2003)
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