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Nibbler
Anne : 1982
Systme : Arcade
Dveloppeur : Joe Ulowetz, John Jaugilas, Joe Bak, Lonnie Ropp
diteur : Rock-Ola, Taito (Japon)
Genre : Arcade / Labyrinthe
Par JPB (05 octobre 2017)

On dit que les serpents, a mange n'importe quoi, jusqu' en clater. Vrai ou faux ?
Vrai : vous pourrez toujours aller regarder les photos ici. Attention, certaines sont assez glauques.
Mais si je commence mon entre en matire de cette faon, ce n'est pas pour rien. En effet, je voudrais vous parler d'un jeu d'arcade dans lequel on dirige... un serpent qui a les yeux plus gros que le ventre. Ce jeu s'appelle Nibbler.

Le flyer. Cliquez sur une image pour une version plus grande.
Merci au site Arcade Flyer Archive !

Dans Nibbler, le principe "d'avoir les yeux plus gros que le ventre" est fond sur la quantit d'objets avaler, non sur la taille d'un seul. Mais bon, a revient un peu au mme...
Ce jeu, je l'ai connu au Jean Bart, ce caf de Clermont-Ferrand qui m'a fait dcouvrir tant de jeux vido de la grande poque. J'avoue que je n'accrochais pas trop Nibbler, et malgr mes tentatives pour m'amliorer, je n'ai jamais dpass le 4me niveau.

Le terrain de jeu

Quand on lance une partie, on se retrouve face un carr de 212x212 pixels, qui composent le terrain sur lequel vous voluez. Chaque niveau a son propre terrain, plus ou moins labyrinthique, qu'on voit du dessus. Dans cet espace, 28 pastilles (chacune vous rapporte 10 points au niveau 1, 20 points au niveau 2, etc.) sont dissmines rgulirement. Pour vous donner une ide, le premier niveau de Nibbler - et beaucoup d'autres par la suite - ont des allures de Pac-Man.
On compte 32 tableaux qui se suivent dans un ordre dfini l'avance, et qui sera toujours le mme d'une partie sur l'autre.

Le titre.
Les instructions.

Tout tableau possde un compte rebours qui commence 990 et diminue progressivement. Attention : si vous ne bougez pas, la vitesse de dfilement s'acclre normment pour vous forcer vous dplacer. Si vous finissez un tableau avant la fin du compte rebours, vous gagnez les points restants comme bonus (10 points, multiplis par le n du niveau, multipli par le nombre de secondes restantes). Si le compte rebours atteint 0, vous perdez une vie.

Le serpent

Il est tout petit. Au dbut. Il a presque la tte plus grosse que le reste, c'est dire ! Et deux gros yeux qui semblent dire que, mme avec, le serpent est incapable de se diriger tout seul...

Au dpart le serpent est bleu pendant
quelques secondes...
... puis il passe au rouge et l, c'est vous !

C'est donc vous qui le guidez, avec la manette aux 4 directions ; pas de boutons pour tirer ou sauter, il n'y a rien que la manette. Vous commencez toujours en bas au milieu de l'cran, et votre but est d'arriver manger toutes les pastilles prsentes l'cran. Le serpent ne s'arrte pas aux intersections ; il tourne de lui-mme aprs un petit dlai quand il y a un quart de tour obligatoire (les deux passages en L en bas de la premire capture par exemple), mais s'arrte systmatiquement quand il percute un mur angle droit : vous de lui indiquer alors dans quel sens tourner. Faites-le vite o le compte rebours s'affolera.

Qu'est-ce qui se passe quand vous commencez avancer ? Toute pastille avale par le serpent le fait un peu grandir : en gros, une pastille correspond 2 losanges sur son corps. Donc si au dbut, il est facile de se diriger dans le labyrinthe, de passer dans les couloirs qui vous font rapidement revenir sur vos pas, vous imaginez bien qu'au bout d'une dizaine de pastilles englouties, le serpent trane une queue de belles proportions derrire lui. Pendant qu'on en est l, je prcise que je vais souvent parler de queue dans cet article, en tout bien tout honneur rassurez-vous.

Le deuxime niveau du dbut la fin.

Les virages, qui se font tous angle droit, vont vous obliger rflchir ds lors que la trajectoire que vous voulez suivre vous fait percuter une partie de la queue du serpent, qui n'a pas encore fini de passer. Et plus le serpent est long, plus les virages sont dlicats et l'anticipation indispensable. Si vous vous rendez compte d'avoir fait une erreur, neuf fois sur dix c'est dj trop tard.

En fait, comme vous l'avez srement compris, il n'y a pas d'adversaires ou de piges dans Nibbler. Le seul ennemi, c'est la gloutonnerie du serpent, et sa propre queue.

L'volution

On pourrait penser que plus on avance dans les niveaux, plus le labyrinthe est retors, mais ce n'est pas forcment vrai. C'est surtout la concentration dont vous devez faire preuve qui va finir par vous manquer, vu qu' part les cinq premires secondes sans gros danger, votre vigilance ne doit pas se relcher. Pour vous donner une ide, le serpent fait toute la longueur d'un ct du labyrinthe aprs avoir ingurgit 10 pastilles... Et il y en a 28 dans tout l'cran !

Plus de temps... Une vie en moins.

Ensuite, il faut bien reconnatre ce que je considre personnellement comme LE dfaut de ce jeu, ce qui fait que je n'y joue jamais plus de quelques parties de suite : le maniement. Il est parfois trs difficile de faire aller le serpent o on veut. Je ne parle pas ici de la direction choisir quand le serpent s'est arrt contre un mur ; non, je parle des passages qu'on veut emprunter en tournant droite ou gauche en pleine ligne droite. Normalement, il faut incliner la manette dans la direction voulue, mais parfois le serpent n'effectue pas le quart de tour, ce qui vous fait rater l'embranchement et peut conduire rapidement la perte d'une vie.

Au bout d'un moment, vous allez forcment faire une btise, soit sans faire attention, soit cause de la maniabilit du serpent. Vous allez vous retrouver tourner et horreur ! votre queue est encore l, devant vous, et pas moyen qu'elle ait eu le temps de passer avant que... PAF ! vous ne la percutiez.

J'ai voulu tourner gauche juste avant
(passer par le trou vers la droite de
l'cran pour rcuprer la dernire
pastille) mais le serpent n'a pas voulu.
L, c'est de ma faute. J'ai voulu faire de
grandes lignes droites, je pensais
autre chose et je n'ai ralis ma btise
que trop tard.

Une vie de moins, plus que 2 ! Le serpent disparat (en partant de la queue), l'cran clignote, et vous reprenez au point de dpart pour tenter de terminer le tableau. Le serpent a repris sa taille du dbut, il ne vous reste plus qu' avaler les pastilles du niveau restantes ; en gnral, a se passe plutt bien.

Ensuite, eh bien, le serpent se dplace de plus en plus vite, vous demandant d'affter vos rflexes et votre coordination pour continuer jouer.

Un peu de technique

Nibbler abrite un M6502, et deux chipsets pour le son : un SN76477 et un "custom".La rsolution d'cran est standard, de 224 x 256 pixels pour8 couleurs.

Graphiquement, Nibbler ne casse pas trois pattes un serpent. Mais a suffit pour permettre de jouer. Et puis, la bestiole a une bonne tte avec ses yeux globuleux.
L'animation est sans reproche. Honntement, encore heureux ! Mais comme je l'ai dj dit, il arrive que le maniement du serpent ne se fasse pas correctement, ce qui entrane la plupart du temps une perte de vie. Et c'est rageant !
Le son est trs moyen, mais a n'empche pas de jouer non plus.

Le gameplay est trs facile comprendre. C'est une volution du jeu de serpent, dont l'anctre est Blockade (jeu d'arcade de Gremlin sorti en 1976). Ce type de jeu a t dclin dans d'innombrables versions et sur d'innombrables machines par la suite, et tait mme devenu un test obligatoire pour ceux qui se lanaient dans un langage de programmation. Comme exemples de jeux drivs de Blockade, je citerai Surround sur VCS Atari, Snafu sur Intellivision... ou la course des Cycles-Lumire dans le film Tron, puis dans le jeu d'arcade driv.

Tim McVey en 1984.

Nibbler fut le premier jeu permettant d'afficher un score d'un milliard de points.

Anecdote au sujet du record : Rock-ola dcida d'offrir une borne Nibbler gratuite au premier joueur atteignant le milliard de points. Ce fut finalement Tim McVey, un adolescent de 17 ans, qui ralisa le 28 janvier 1984 un score de 1000042270 points (ce fut le McVey Day).
Malgr la tentative d'Enrico Zanetti, dont le record de 1001073840 points le 29 septembre 1984 ne fut pas homologu, Tim McVey resta champion du monde jusqu'au 22 fvrier 2009, lorsque Dwayne Richard le battit avec 1004328140 points. Le 10 avril 2009, McVey tenta de rcuprer son titre de champion, mais dut s'avouer vaincu (il attrapa une ampoule dans la main qui l'empcha de continuer) aprs prs de 40 heures de jeu et 945939420 points. Puis ce fut Rick Carter qui atteignit 1002222360 points le 31 juillet 2011 et devint le nouveau recordman, le score de Dwayne Richard n'ayant finalement pas t retenu pour vrification.
Enfin, le jour de Nol 2011, et devant des centaines d'internautes qui suivaient sa performance en live, McVey reconquit le record du monde Nibbler avec un total de 1041767060 points.

Il existe un reportage, "Man vs Snake" ("l'homme contre le serpent") au sujet de Tim McVey et de son record. Il est hlas en anglais non sous-titr par dfaut, et se trouve ici.

J'ai vu d'autres records mais pas tablis dans les mmes conditions, et donc pas forcment "officiels" (les infos entre les diffrents sites sont parfois contradictoires). Ainsi, Elijah Hayter a atteint 1042774470 points, et il a t battu par Rick Carter avec 1231372670 points.
Bonne chance si vous voulez tenter de battre ce record votre tour, vous devrez tenir plus de 50 heures d'affile devant la borne !

JPB
(05 octobre 2017)