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Rocket Knight Adventures
Anne : 1993
Systme : Megadrive
Dveloppeur : Konami
diteur : Konami
Genre : Plate-forme
Par Jika (28 mars 2003)

Le nom de Konami, le clbre diteur japonais, est souvent associ des titres comme Metal Gear Solid, Pro Evolution Soccer ou encore Silent Hill. Mais on a tendance oublier que ce dveloppeur de lgende tait spcialis dans le temps dans un genre alors trs en vogue l'poque : le jeu d'action. Les clbres softs de la srie des Probotector (ou Contra sous leur nom japonais) tendent prouver ce savoir-faire de Konami. Mais ce que beaucoup de gens ignorent, c'est que ces jeux-l taient cette poque des exclusivits Nintendo dans le monde des consoles. Heureusement pour les possesseurs de Megadrive, cette loi draconienne fut brise en 1993 quand Konami sortit son premier jeu sur console Sega, j'ai nomm Rocket Knight Adventures.

Voici la seule diffrence entre la version japonaise et les autres : l'introduction ( droite la version japonaise)

Rocket Knight Adventures, c'est quoi ? De l'adrnaline pure. Du concentr d'action. Le genre de jeu auquel on commence jouer sans trop de prtention, en se disant que ce n'est qu'un vulgaire jeu d'action, puis sur lequel on s'acharne, la bave aux lvres, avec une seule ide en tte : aller plus loin. Ce type de soft est capable de vous faire passer dans les veines de l'excitation pure mle un sentiment enivrant et magnifique : celui que ressent un joueur lambda devant un grand jeu. Un pur moment de joie vidoludique, en quelques sortes...

Le premier niveau du jeu

Mais pourquoi cette excitation ? Qu'a donc Rocket Knight Adventures par rapport aux titres de la concurrence de l'poque ? La rponse est simple : tout. Tout est soign, lch et rgl dans les moindres dtails. D'abord, l'lment le plus important dans ce jeu est le charisme qu'il s'en dgage, comme en tmoigne le design des dcors et des ennemis tout simplement parfait. Mais l o Rocket Knight fait fort, c'est dans la personnalit dbordante du hros : un opossum arm d'une armure bleue, d'un glaive tranchant et d'un jet pack dans le dos. Eh oui, ca parat anodin comme hros, mais la magie opre. Notre mammifre australien, rpondant au nom de Sparkster, a un style inimitable coupl des animations de fort bonne facture. Comme on joue de nos jours Devil May Cry pour admirer Dante, on jouait Rocket Knight Adventures pour Sparkster. Les fans de Capcom et du clbre chevalier aux cheveux blancs comprendront la puissance de la comparaison. Et du compliment qui en dcoule.

Le plus grand Rocket Knight du pays : Sparkster...

Sachez que ce brave chevalier Sparkster a des ennuis. En effet, le marsupial arboricole en question appartient la garde du roi Zebulos mais ce dernier vient de subir la plus terrible des peines : sa fille, la princesse Sherry, vient d'tre kidnappe par l'infme empereur Devligus Devotindos, un immonde porc arm d'une rpugnante arme de cochons. De plus, ce vil gredin a l'appui d'un des plus grands Rocket Knights (titre des chevaliers) du royaume qui vient de tourner sa veste : Axel Gear, le chevalier noir. Voil le preux Sparkster parti dans sa qute qui se dcomposera en quelques niveaux d'action pure et dure.

Face face final avec le sombre Axel Gear
La fin du niveau 2 qui se droule dans des mines.

Le jeu est en fait un titre d'action/plates-formes, type de jeu roi de l'poque des 8-bits/16-bits, dont les plus glorieux reprsentants sont les Megaman, n'en pas douter. Sparkster a pour se dfendre un glaive qu'il manie la perfection, ainsi que son propulseur dorsal qui lui vaut ce titre de Rocket Knight. Notre hros se sert de ce jet pack pour se propulser dans les airs afin de passer certains endroits infranchissables sans cette aide, ainsi que pour fondre sur ses adversaires, l'arme au poing. Dans cette optique, le titre de Konami parat simple et classique. Et il l'est. Dans son gameplay, Rocket Knight Adventures est traditionnel, malgr l'apport assez sympathique du jet pack que l'ami Sparkster porte dans son dos. Mais comme nous allons le voir, le soft devient original, donc intressant, car il ose bousculer les bastions inoxydables des lois du jeu d'action.

En effet, si le jeu d'action avait comme rfrence les tables de la loi, alors ces dernires comporteraient en lettres d'or ces lignes l comme premier commandement : A la fin des niveaux, les boss tu trouveras . Et Megaman, l'illustre Megaman, serait alors l'aptre de cette doctrine. Eh bien Sparkster bouscule tout : l'ordre des niveaux est totalement original. Par exemple, le second monde de ce soft commence par un boss. Droutant, mais surtout trs prenant, car on navigue ainsi de surprise en surprise. L'anarchie dans le droulement des niveaux a alors pour effet de captiver le joueur. De plus, afin de se dmarquer dfinitivement de la concurrence, le soft propose des niveaux de shoot'em up, avec un Sparkster volant dans les cieux grce son jet pack. Certes, ces phases l n'ont pas la puissance d'un R-Type ou d'un Thunder Force, mais elles ont le mrite d'exister et de rompre le droulement du jeu afin d'viter encore plus la monotonie.

Konami est aussi l'diteur de grands shoot'em up comme Parodius et le montre ici
Le magnifique dbut du troisime niveau avec cette rflexion sur la lave

D'un point de vue technique, le bilan est tout aussi bon : les graphismes sont colors et agrables, les sprites sont grands, les musiques mlodieuses (toute proportion garde pour de la Megadrive) et les animations sont amusantes et bien dcomposes. On sent que Konami exploite les capacits de la belle dame en noir de Sega, et cette dernire permet alors certains des plus beaux effets vus cette poque comme la distorsion du dcor dans le niveau de la grotte (donnant l'impression de chaleur) ou du multi-scrolling dans la plupart des levels. Comme quoi, une Megadrive bien programme pouvait rivaliser avec la Super Nintendo en terme de technique pure. Quelle magnifique machine, cette Megadrive...

Rassemblons nos esprits et essayons de donner un avis gnral sur ce titre... C'est que Rocket Knight Adventures donne le tournis de par sa qualit intrinsque. Pour son arrive sur Megadrive, Konami frappa fort : ralisation en bton, gameplay accrocheur, rythme effrn et ides la pelle, Sparkster russit brillamment son entre dans le microcosme des hros de jeu vido... avant d'en disparatre inexplicablement. En effet, le jeu connut une suite sur Megadrive ainsi qu'une autre sur Super Nintendo (toutes deux intitules fort logiquement Sparkster) puis disparut dans l'oubli. Pourquoi ? Excellente question... Les choix des diteurs sont parfois incomprhensibles. Par contre, une poigne de fans n'a pas oubli le courageux opossum, et quelques sites Internet lui rendent hommage. Et l o ma surprise fut grande lors de leur consultation, c'est quand l'un d'eux m'apprit que Konami avait annonc ce dernier qu'une suite sur Game Cube tait en prparation. Une info prendre au conditionnel, bien sr, mais si cela s'avre exact, on est en droit d'attendre une future killer-ap pour la plus cubique des 128-bits (NB : Une ptition en faveur d'un nouveau Sparkster existe : http://www.petitiononline.com/s5233/petition.php).

Une des multiples ides du soft : un combat de porc mcanique...
Le gnrique de fin, arrivant hlas beaucoup trop vite.

J'espre vous avoir prouv tout au long de ce test que Rocket Knight Adventures est une bombe indmodable. Un jeu que l'on ressort 10 ans aprs, et dont l'clat demeure intact. Certes, le jeu n'est pas parfait de par sa dure de vie plus que faiblarde et de par sa relative facilit, mais il procure des sensations que je conseillerais aux possesseurs de la grandiose Megadrive. Un titre d'action brute rappelant l'ge d'or de ce style bni du dbut des annes 90. Incontournable, incontestablement.

Jika
(28 mars 2003)
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