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Frogger
Anne : 1981
Systme : Arcade, Atari VCS, Colecovision, Intellivision
Dveloppeur : Sega
diteur : Sega
Genre : Arcade
Par Djib (28 mars 2002)
Les flyers. Cliquez sur une image pour une version plus grande (merci au site Arcade Flyer Archives !)

C'est en 1981 que dbarqua dans les salles d'arcade une curieuse borne affuble d'une grenouille, balafre d'une trace de pneu et ne comportant strictement aucun bouton mais seulement un joystick. Cette curieuse borne allait pourtant devenir l'un des plus grands succs de cette poque pionnire.

mille lieues des Space Invaders et autres Galaxian, Frogger met en scne une sympathique grenouille qui veut rentrer chez elle. L'objectif est trs simple : passer de l'autre ct. Mais beaucoup plus compliqu si l'on considre les nombreux obstacles sur la route : voitures, camions, bus, serpents, crocodiles et tortues imprvisibles. Traverser la route en tant que grenouille (pareil pour les hrissons, je crois) devient l'un des parcours les plus dangereux au monde.

Frogger commence avec une petite grenouille en bas de l'cran, spare de ses 5 aires de repos par une route encombre et une dangereuse rivire. En utilisant le joystick pour se mouvoir (le jeu n'utilise que 4 directions, pas de bouton : un concept d'une simplicit dconcertante) vous devez guider votre batracien travers le trafic intense de la route jusqu' la scurit relative du talus au milieu de l'cran. Ensuite, c'est le passage de la rivire, particulirement dangereuse pour les grenouilles. Pour rester en vie, la grenouille doit se frayer un chemin sur des troncs d'arbres flottants ou le dos de tortues qui ont la fcheuse habitude de plonger sous l'eau, vous noyant par la mme occasion (heureusement le dos des tortues devient vert lorsqu'elles s'apprtent plonger).

Aprs qu'une grenouille est arrive saine et sauve sur une aire de repos (et vous avez des vies en nombre limit), une autre recommene le voyage du bas de l'cran jusqu' ce que les 5 aires soit remplies. Une fois que c'est fait, vous passez au niveau suivant. La difficult est alors croissante, le rythme plus soutenu et de nouveaux ennemis surgissent, comme les serpents sur le talus ou des crocodiles affams dans la rivire. Mais heureusement, en consolation, des bonus sous forme de grenouillettes ou de mouches apptissantes apparaissent l'cran et permettent de faire exploser le highscore.

Le concept est instantanment prenant, servi par des graphismes clairs et lisibles, et une redoutable petite mlodie.

Le succs en salles d'arcade fut phnomnal et propulsa la grenouille au panthon des grandes figures du jeux vido. Comme Pac-Man ou Donkey Kong et une poigne de jeux de cette poque, Frogger contribua faire des jeux vido une vritable industrie se dclinant vers d'autres domaines (la musique fut dite en disque et une srie de dessins anims fonde sur le personnage de Frogger fut ralise par CBS en 1983). Le jeu fut alors adapt sur pratiquement tous les supports existants.

Adaptation sur Coleco Portable.

Une bataille juridique autour des droits d'auteurs entre le dveloppeur Konami et le distributeur amricain Sega/Gremlin empcha le titre d'tre dclin dans de nombreuses suites. Cependant, le jeu original reste un des titres les plus connus des jeux d'arcade. C'est cause de cette notorit toujours intacte que Hasbro et Konami dcidrent de dvelopper de nouveaux titres la fin des annes 90. C'est ainsi que l'on eut droit en 1999 un remake catastrophique intitul Frogger 3D sur diffrentes plateformes. Heureusement, en 2001, Frogger 2 Swampy's Revenge corrigea le tir en proposant un soft trs agrable et bien ralis (mais restant trs basique dans le gameplay).

Enfin, c'est l'invitable GBA qui propose le dernier titre fond sur la petite grenouille verte : Frogger's Adventures.

noter qu'aux tats-Unis, les jeux Frogger ont connu et connaissent un succs impressionnant, beaucoup plus qu'en Europe o les derniers titres sont passs plutt inaperus.

Version GBA.

Frogger est un modle de jouabilit et reste particulirement amusant dans la catgorie des petits jeux qui occupent 5 minutes. La version arcade est toujours parfaite plus de 20 ans aprs, et il est amusant de voir que dans Frogger 2, en 2001, les niveaux originaux sont peine relooks (seuls des effets 3D sur la grenouille et le fond du dcor sont appliqus) et s'avrent trs fun.

Djib
(28 mars 2002)
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