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Defenders of Oasis
Anne : 1992
Systme : Game Gear
Dveloppeur : Sega
diteur : Sega
Genre : RPG
Par J (28 janvier 2018)

Dbut des annes 90. cette poque, sur consoles, bien rares sont les RPG trouver le chemin du Vieux Continent. Mais des exceptions existent et Sega, qui a dj fait partager aux joueurs europens l'exprience Phantasy Star sur consoles de salon, va rcidiver avec un nouveau titre, cette fois sur Game Gear. Nous sommes en 1992 quand dbarque sur la portable couleur un RPG l'univers bien particulier : Defenders of Oasis.

Zoom arrire puis effet de lumire sur son logo emblmatique...Sega soigne son entre !

La console est peine allume et dj, aprs quelques secondes, commence s'installer une atmosphre de Mille et Une Nuits. La squence d'introduction retrace en effet l'historique de la lutte millnaire qui oppose la Lumire aux Tnbres dans le monde d'Oasis. Puis l'cran-titre apparat, bientt illumin par un Gnie tout droit sorti d'un conte.
Il ne reste qu' slectionner New Game pour initier une nouvelle sauvegarde. L'aventure peut commencer.

Ce que la photo n'illustre pas, c'est la beaut de la musique qui accompagne cet cran-titre !

Il tait une fois...

Vous tes le jeune Prince du royaume de Shanadar et votre vie d'insouciance est sur le point de basculer. En effet, alors que la Princesse du royaume voisin est en visite dans vos contres, vous assistez l'invasion de Shanadar par les forces de l'Empire.

Somm par votre pre de fuir avec la Princesse et de protger l'Anneau sacr qu'il vous confie, vous allez bientt apprendre vos dpens le sens du mot "tratrise"...

Vous venez de tomber dans une embuscade !

Court mais intense, le jeu se divise en cinq chapitres (pour une dizaine d'heures de jeu) et vous mnera du royaume de Shanadar jusqu'au cur des Tnbres, vous faisant vivre en chemin diffrentes pripties inspires de contes moyen-orientaux.

Qui dtiendra la lampe magique s'assurera l'aide d'un prcieux alli...

Dpaysante, l'aventure n'en sera pas moins dirigiste dans son cheminement. D'ailleurs, ici, pas de grande carte du monde explorer : les dplacements d'un lieu l'autre se feront la plupart du temps via un sort de tlportation.

En fait, comme le laissait entrevoir la division en chapitres, plus qu'un voyage, le jeu raconte avant tout au joueur une histoire. Une histoire faite de magie, d'allis, d'ennemis, de combats...

D'abord rejoint par le Gnie,
le Prince se liera ensuite d'amiti avec un jeune marin (Saleem) et un voleur (Agmar).

De l'art de combattre

Ces combats, arrtons-nous quelques instants pour les tudier.

Ils se droulent au tour par tour mais au lieu de planifier les actions de l'ensemble de l'quipe au dbut de chaque tour, vous donnez les instructions chacun de vos personnages lorsqu'il est sur le point d'agir.

Oubliez ce passage du manuel. Une fois la console en mains, rien ne se passe comme indiqu !
Mais alors, comment le systme attribue-t-il les tours de jeu ?

Pour bien comprendre le droulement de ces affrontements, il y a un lment-clef intgrer : contrairement ce qu'indique le manuel, la statistique de vitesse des diffrents protagonistes n'influe pas sur leur ordre d'intervention... mais sur la frquence moyenne laquelle ils agissent au cours du combat.

titre d'exemple, mme si la distribution des tours comporte une part d'alatoire, un protagoniste ayant une statistique de vitesse deux fois suprieure celle d'un autre tendra avoir deux fois plus de tours de jeu que lui. Difficile de s'en rendre compte dans un combat court mais plus l'affrontement va durer, plus cela va se vrifier.

Une fois cette subtilit intgre, on peut rflchir plus sereinement au rle faire jouer chacun.

En combat, vos quatre hros sont reprsents par leur nom et leurs points de vie en haut de l'cran.
Les ennemis, eux, bnficient de graphismes soigns (mais figs).

chaque tour, chaque personnage de l'quipe dispose d'un panel de quatre actions : attaquer, utiliser un objet, se dfendre ou excuter une quatrime action, diffrente en fonction du personnage. Le Prince peut ainsi tenter de fuir le combat (avec ses compagnons), Saleem entamer une "danse de la mort" blessant potentiellement tous les ennemis prsents, Agmar se cacher pour infliger des dgts accrus lors du tour suivant. Et le Gnie, me direz-vous ? Lui dispose d'une comptence-clef : il est le seul capable de lancer des sorts !

Le Gnie est dcidment un personnage part : il n'a ni quipement, ni points d'exprience.
Pour amliorer ses statistiques, vous devrez utiliser des objets ddis.

Venons-en un aspect un peu clivant du jeu : la frquence des combats.

Globalement leve, elle est surtout particulirement variable. Tantt vous ferez jusqu' plusieurs dizaines de pas sans tre agress, tantt vous serez projet dans un nouveau combat peine le prcdent termin. En fait, l'expression "rencontres alatoires" aura rarement aussi bien port son nom que dans Defenders of Oasis !

Deux astuces non-documentes :
en combat, vous pouvez acclrer le dfilement des messages l'aide du bouton 1 ;
quant au bouton 2, il permet de valider plusieurs actions la suite si vous le maintenez enfonc.

Bien sr, si vous rechignez vous faire interrompre en pleine exploration, vous aurez la possibilit d'courter ces combats, par exemple en fuyant. Mais si vous abusez de cette stratgie, vous finirez tt ou tard par vous heurter des boss qui sauront vous le faire regretter.

Vous venez de dclencher la colre de Salwa... Esprons que votre quipe est bien prpare !

L'ergonomie, lment-clef dans un RPG

En matire d'ergonomie, sur certains aspects, le jeu accuse son ge. Ainsi, ni les objets en votre possession ni les sorts du Gnie ne bnficient d'une description lorsque vous les consultez dans votre inventaire. De mme, lors des achats en magasin, aucune autre indication que le prix n'est fournie pour les objets proposs la vente, que ce soit pour les objets consommables ou pour les pices d'quipement. Vous tes contraint d'acheter pour tester.

Des objets, leur prix... et c'est tout !

Mais relativisons : le jeu n'tant pas trs long, vous n'aurez jamais composer avec une liste plthorique d'objets et de sorts. Et si vraiment vous aviez du mal vous y retrouver, n'hsitez pas cette fois consulter le manuel : il recle de prcieuses informations sur les diffrents sorts et sur les premiers objets de l'aventure.

Dans les autres domaines, le jeu dispose d'une maniabilit simple et intuitive, tant dans la navigation au sein des menus que dans les phases d'exploration.
La rapidit naturelle du personnage vous fera d'ailleurs vite oublier le fait qu'il ne peut ni se dplacer en diagonale, ni courir.

Le Prince en pleine exploration.
La caverne derrire lui ne s'ouvre que si l'on prononce la formule adquate. a ne vous rappelle rien ?

Enfin, s'il est un point d'ergonomie o Defenders of Oasis se dmarque, c'est dans son mode de sauvegarde. Ici, pas d'glise visiter ni mme de menu ouvrir : le jeu sauvegarde en permanence votre progression. Ainsi, si vous teignez la console (ou que vous tes vaincu), le jeu vous ramne lors de votre prochaine session l'endroit prcis o votre partie s'tait interrompue ! Bluffant !

En complment de son systme de sauvegarde automatique, le jeu propose au dmarrage une interface permettant d'effacer mais surtout de dupliquer une sauvegarde existante.

Et la ralisation dans tout a ?

Abordons enfin la partie technique. Les photos illustrant cet article parlent d'elles-mmes : le jeu est agrable l'il, les couleurs chaudes, les graphismes fins. Les animations, mme si elles sont rares (surtout en combat), ont le mrite d'tre soignes et le scrolling fluide.

Quant aux musiques... ah, les musiques ! Parmi les plus belles qu'il ait t donn d'entendre sur la console, elles contribuent en grande partie l'atmosphre de conte moyen-oriental distille par la cartouche.

Les bruitages enfin, quoiqu'adapts, sont plutt discrets... mais le jeu pourrait bien vous surprendre par quelques courtes voix digitalises au moment o vous vous y attendrez le moins !

Comble du luxe, des cut-scenes (lgrement) animes prsentent les agissements de l'Empire.

Au final...

Bien moins connu que la saga Phantasy Star du mme Sega, Defenders of Oasis est pourtant une vraie russite. Si les joueurs rfractaires aux rencontres alatoires passeront probablement leur chemin, les autres pourront s'enivrer d'un RPG court mais sans temps morts, l'atmosphre unique et la qualit de ralisation surprenante pour une console 8-bits. Dfinitivement l'une des perles de la Game Gear.

Vous avez aim le thme musical de l'cran-titre ? Les crdits de fin vous permettront d'en dcouvrir la superbe version longue...

J
(28 janvier 2018)
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