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Combat
Anne : 1977
Systme : Atari VCS
Dveloppeur : Atari
diteur : Atari
Genre : Action / Arcade
Par François (21 novembre 2018)

Combat : pour la plupart des joueurs ayant eu loccasion dapprocher une Atari VCS, cest une vieille connaissance que ce jeu. Et pour cause, il sagit du tout premier titre ayant accompagn le lancement de la console aux USA, vendu en bundle avec elle entre 1977 et 1982.

Combat oppose deux adversaires humains : chaque joueur est aux commandes dun char dassaut et doit pulvriser le petit copain den face, avant que ce ne soit ce dernier qui sen charge. Les projectiles lancs par les machines de guerre ont une porte rduite : la subtilit du jeu consiste sapprocher suffisamment prs pour faire feu, sans pour autant sexposer. Les tanks tirant uniquement droit devant eux, il faudra galement prendre garde les manuvrer de faon ce quils conservent une position d'attaque optimale.

Admirez la puissance graphique de la VCS et prosternez-vous, pauvres mortels...

Ce gameplay efficace, quoique lgrement basique, est enrichi par la prsence de nombreux modes de jeu -spcialit des cartouches de la VCS- dont les principaux sont :

- Projectiles guids : lorsque le joueur appuie sur une direction juste aprs avoir fait feu, la trajectoire de lobus est lgrement incurve dans le sens indiqu ; multiplier les changements de direction permet ainsi de contourner un obstacle pour atteindre le char adverse qui se croyait labri !

- Pong-Tank : comme son nom lindique, cette variante permet de faire rebondir les projectiles contre les murs de larne o se droule laffrontement ; il est alors possible datteindre le char adverse par un tir indirect et les joueurs peuvent mme en faire une condition de victoire.

- Tanks invisibles : cette option donne lieu pas mal de possibilits tactiques, puisque linvisibilit cesse provisoirement lorsque les tanks font feu ; la partie de cache-cache qui en dcoule entre deux joueurs aguerris vaut le dtour

- Il est enfin possible de rgler la quantit dobstacles prsents sur le terrain, pour transformer larne de base en vritable labyrinthe.

C'est encore plus beau vu d'en haut : normal avec 18 coeurs graphiques cadencs 800 MHz embarquant chacun... ah non, flte, je me suis tromp de machine.

Autre apport de ces modes de jeu, certains dentre eux proposent aux joueurs de passer des pesants affrontements terrestres aux combats ariens les plus dynamiques, en prenant les commandes de biplans, jets et bombardiers pour des combats en solo ou en escadrille, le tout sur fond de ciel dgag ou comportant quelques nuages masquant la position des pilotes.

Sur terre ou dans les airs, chaque partie dure deux minutes et seize secondes (pourquoi 16 et non pas 10, 20 ou 30 ? le mystre reste entier), dlai pendant lequel chaque joueur doit remporter un maximum de manches pour sassurer la victoire dfinitive.

Lyle Rains posant firement devant son tout premier jeu, Tank. Jet Fighter est aussi l'une de ses crations. Enfin, n'oublions pas sa contribution au lgendaire Asteroids en 1979.

Combat est bas sur deux jeux darcade produits par Atari : Tank, sorti en 1974, et Jet Fighter, en 1975. Issu de limagination de Lyle Rains et Steve Bristow, Tank est le seul titre original a avoir t dvelopp par Kee Games -connu pour tre un concurrent factice mont de toutes pices par Atari afin de djouer les accords dexclusivit rclams par les distributeurs de jeux darcade. En plus du concept de base ultrieurement repris par Combat, le jeu comporte des champs de mines esquiver. Succs commercial denvergure, Tank a permis de renflouer les finances dun Atari alors englu dans une srie dinvestissements hasardeux et a donn lieu quatre suites en arcade. Jet Fighter, quant lui, a connu une carrire plus confidentielle en salles darcade du fait de sa jouabilit limite : les avions y volent automatiquement une vitesse constante et le joueur ne peut influencer que leur trajectoire, rendant les affrontements vite rbarbatifs.

Joe Decuir tenant firement (lui aussi !) entre ses mains l'Atari VCS... mais il en aura fallu des bidouillages avant de parvenir au stade de la commercialisation !

Combat sur VCS est considr comme tant le bb de Joe Decuir et Larry Wagner. Faut-il vraiment prsenter Joe Decuir? Il est lun des principaux ingnieurs dAtari lpoque et participe aussi bien la conception de lAtari VCS qu linterface SIO des Atari 400/800. Plus tard, il participera au dveloppement de lAmiga et, encore un peu plus tard, travaillera sur larchitecture de la norme USB. Bref, un type qui naura pas foutu grand-chose de sa vie. Larry Wagner, en plus dtre un programmeur talentueux, officie galement comme directeur des ressources humaines : cest lui qui dgotte les petits gnies qui formeront les brillantes quipes dActivision et Imagic.

Lorsque Joe Decuir et Larry Wagner rejoignent Atari, le dveloppement du prototype Stella (lanctre de la VCS) ainsi que de son premier jeu (Tank) par Steve Mayer et Ron Milner se heurte quelques impasses techniques. Joe Decuir, programmeur surdou, achve de mettre au point les puces de la console ainsi que le moteur daffichage du jeu qui va bientt tre renomm Combat. Cest galement lui qui va crer les diffrentes variantes du jeu et y adjoindre les combats ariens de Jet Fighter.

La Telstar Combat! ou comment Atari sait s'y prendre mieux que personne pour se tirer une balle dans le pied... Notez les deux joueurs de la pub TV : le papa s'apprt mettre (firement) sa rouste son fiston et j'ai dans l'ide que ce dernier a intrt le laisser gagner : c'est que papounet a la main paisse et l'air pas facile...

Alors que lAtari VCS est sur le point de sortir, Decuir et Wagner se heurtent une mauvaise surprise venue tout droit de la maison mre. Dun accord de licence conclu entre Atari et Coleco est en effet ne la premire version de salon du jeu Tank travers une nouvelle variante de la clbre console Telstar, savoir la Telstar Combat! et ses quatre variations du jeu de base. Cest ce genre de dcision aberrante qui illustre les errements dAtari en matire de business et finira par faire fuir Decuir chez Amiga Corporation. Le succs de la Telstar Combat! naura heureusement pas trop dincidences sur le lancement de la VCS, reposant sur le concept de cartouches de jeux interchangeables et un jeu en couleurs autrement plus attrayant que le noir et blanc de la Telstar Combat!

Combat 2, en dehors de graphismes plus fouills (ou plus fouillis, selon les gots), met disposition du joueur une base o il peut se rfugier et partir de laquelle il peut lancer des missiles tte chercheuse.

Succs oblige, une suite Combat est mise en train en 1982, avec une sortie prvue pour 1984. C'tait sans compter le krach du jeu vido occidental survenu en 1983, mettant fin quantit de projets, et Combat 2 ne verra jamais le jour du vivant de lAtari VCS. Toutefois, le prototype du jeu est suffisamment avanc pour tre conserv et, en 2001, plusieurs centaines de cartouches sont produites et vendues la Classic Gaming Expo. Il sagit-l pour Infogrames, rcent acqureur dune marque Atari l'agonie, de tester le terrain et, au vu de lattrait suscit par le jeu, en fait lun des fers de lance de lAtari Flashback 2, sortie en 2005.

Combat en 3D : premire vue, le jeu n'a pas l'air si mauvais, et puis la partie dbute... et c'est le drame.

Entre-temps, Infogrames, dcidment trs investie dans la rcupration de cadavres, lance en 2001 un remake 3D de Combat, aussi mal fichu que peu inspir, sorti sur PC dans lindiffrence totale. La suite, vous la connaissez : Infogrames, croyant dur comme fer avoir fait une bonne affaire en rcuprant la marque Atari, renomme sa filiale Infogrames Inc. en Atari Inc. en 2003, puis change elle-mme de nom en 2009 pour devenir Atari SA. Dans linconscience gnrale qui caractrise la politique de la maison durant les annes 2000, personne ou presque ne semble avoir ralis qu force denchaner les checs, le nom Atari est devenu synonyme de lose en puissance.

Retour sur terre en 2013 avec le dpt de bilan des diffrentes socits du groupe : dfaut davoir connu la priode faste dAtari, Infogrames en aura au moins partag la chute Quant Bruno Bonnell, cofondateur dInfogrames et grand sachem manitou responsable de lacquisition de la marque Atari ( travers le rachat dHasbro Interactive en 2000), il est dbarqu de sa propre bote en 2006, suite des pertes records. Aprs avoir navigu dans le milieu de la robotique et des mdias, avec le succs que lon sait (notamment en incarnant le patron de lmission The Apprentice, dprogramme en vitesse aprs des audiences catastrophiques), il a offert ses talents la France entire en entrant en politique. Devenu en 2017 dput LREM au service de la Macronie, Bruno Bonnell compte bien faire profiter le pays de sa formidable exprience : sauve qui peut !

Et Combat dans tout a? Il poursuit tranquillement son petit bonhomme de chemin au fil des compilations de jeux Atari parues sur diffrents supports : Nintendo DS, Xbox 360, smartphones Sil ne risque pas de rivaliser techniquement avec la lgion de jeux vido apparue dans son sillage et mettant en scne des chars dassaut, Combat, avec ses diffrentes variantes, est un jeu multijoueur toujours aussi plaisant de nos jours : encore faut-il se montrer tolrant aux gros pixels composant ses graphismes pour lapprcier sa juste valeur...

François
(21 novembre 2018)
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