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Barbarian II - The Dungeon of Drax
Anne : 1988
Systme : Amiga, Amstrad CPC, Atari ST, C64, MSX, Windows, ZX Spectrum
Dveloppeur : Palace Software
diteur : Palace Software
Genre : Action / Beat'em all
[voir dtails]
Par JPB (18 novembre 2008)

Personne n'a oubli Barbarian - le Guerrier Absolu de Palace Software. Le jeu fut un hit adapt sur tous les supports de l'poque. Une suite tait invitable, ne serait-ce qu'au regard des bnfices financiers en jeu.
Heureusement, cette suite n'tait pas bcle, comme le sont trop souvent les suites : au contraire, on se retrouvait en face d'un jeu d'aventure/action trs bien ralis, et bien dans la veine du premier volet. C'est ainsi qu' partir de 1988, Barbarian II - Le Donjon de Drax vit le jour sur la plupart des supports.

On les reconnat bien ! Ils n'ont toujours pas l'air commode...
Voici deux versions de la jaquette, Spectrum et Atari ST.

L'histoire est fort simple. la fin du premier volet, le barbare a russi vaincre les guerriers de Drax, et ainsi libr la Princesse Mariana de son terrible sort. Drax s'est alors enfui dans les donjons creuss au-dessous de sa sombre demeure, jurant de crer des ravages dans le Royaume Prcieux. Il est alors dcid qu'il faut mettre un terme aux agissements du sorcier une bonne fois pour toutes. Et seuls le barbare et Mariana (elle-mme une piste accomplie) sont assez habiles pour survivre aux prilleux voyage jusqu' l'antre de Drax.

Le poster.

Note : je parle ici de la version Amiga, ne connaissant pas les autres.

Venez, a va re-saigner !

Au lancement du jeu, un cran de prsentation apparat, reprenant la jaquette de la bote. Soudain, une main squelettique dchire l'image par le milieu, et vous fait signe de la suivre ; d'ailleurs une voix caverneuse vous dit en anglais : "Suivez-moi !" ("Follow Me !"). C'est impressionnant et inattendu ! Ensuite, cette main disparat par o elle est venue, et on a droit une superbe musique digitalise, avec une guitare lectrique trs russie.
Ds que l'cran suivant s'affiche, le Barbare et Mariana arrivent en courant, chacun d'un ct de l'cran. La mme voix s'adresse vous, toujours en anglais : "Bienvenue dans le Donjon de Drax ! Choisissez votre guerrier." Incliner la manette gauche ou droite lvera la grille correspondante. Une fois que votre choix est fait, il suffit d'appuyer sur le bouton du joystick pour que le guerrier disparaisse dans l'ombre.

L'cran d'intro...
Choix du combattant. "Choose your Warrior !"

Le lecteur de disquettes se remet tourner... Et soudain, au bout de quelques instants, la mme main squelettique que tout l'heure surgit du bas de l'cran, en tenant une disquette marque "Disk 2"... La voix caverneuse annonce en anglais : "Insrez la disquette 2", et stupeur : le cadrage se fait sur la tte du squelette, qui clate d'un rire haut perch. La premire fois qu'on voit a, on ne peut s'empcher de rire son tour !

Le squelette ricanant. Ce que vous voyez ici est un petit montage sous forme de GIF anim.
En vrai, avec le son, c'est encore mieux !

Il ne vous reste plus qu' obir, mettre la seconde disquette dans le lecteur et appuyer sur le bouton du joystick.

Les mouvements

Dans Barbarian II, on n'est plus dans un jeu de combat pur, ce qui fait qu'il y a moins de mouvements disponibles que dans le premier volet. Pour vous donner une ide, je trouve que Barbarian II est un mlange entre le premier Barbarian de Psygnosis, avec l'exploration du monde et la recherche du sorcier retranch au fin fond de son domaine, et le premier Barbarian de Palace, avec les coups placer pour gagner lors d'un combat.
Dsormais, on est loin des 16 mouvements disponibles. Ci-dessous, vous trouverez les diffrentes combinaisons possibles avec le bouton de tir relch ou appuy, pour le premier cran de jeu o le guerrier regarde vers la gauche. videmment, quand le joueur s'est retourn et regarde vers la droite de l'cran, il faut tenir compte des directions droite/gauche inverses.

Mouvements sans appuyer...
... et en appuyant sur le bouton de tir.

Et c'est l que survient le problme principal du jeu. Il est parfois TRS difficile de grer correctement les coups haut et bas, si on n'a pas appuy consciencieusement sur le bouton AVANT de faire le mouvement. On se retrouve ainsi frquemment tourner btement sur soi-mme alors qu'on voulait frapper l'adversaire... Dans l'urgence d'un combat, il est parfois difficile de russir bien sparer les actions, et a devient rageant de se faire laminer parce qu'on s'est retourn sans le vouloir. Je reviendrai sur la difficult des combats contre certains monstres un peu plus loin.

Les combats

Au commencement du jeu, le guerrier que vous avez choisi se retrouve contre une paroi rocheuse. Devant lui, un petit ruisseau de lave serpente paresseusement, provenant du volcan actif qui se profile dans le lointain ; plus loin, une caverne permet de rejoindre un autre lieu, tandis que le chemin continue tout droit. Au bout de quelques instants, un monstre apparat : il se dirige vers le guerrier pour le frapper.

Premier combat, un singe s'approche. Le point de dpart et l'agencement des tableaux sont toujours les mmes.

Si vous le voulez bien, prenons quelques instants pour examiner de plus prs l'cran. En haut gauche, la barre de vie des monstres envoys par Drax, que vous allez rencontrer au cours de vos prgrinations. En haut droite, la barre de vie de votre personnage. Au milieu, les 5 globes reprsentant vos vies restantes. S'ils passent tous en rouge, la partie est finie.
En dessous de la vue principale, on trouve de gauche droite : les objets magiques rcuprs, la boussole reprsente par l'pe, et les infos niveau / points. La boussole est indispensable pour faire des plans et se reprer. Il est indispensable de faire des plans pour passer chacun des niveaux sans se perdre, en rcuprant les objets magiques. Je vous en parlerai un peu plus tard.

Le poulet mutant : pas imposant, mais quelle horreur ! Une vraie plaie.
Heureusement, on peut le dcapiter (avec de la chance) !

Mais pendant qu'on regardait les lments de l'cran, le monstre s'est rapproch et commence son attaque. Chaque coup qu'il inflige au guerrier fait baisser la barre verte, sans avoir un capital prdfini de coups ; certaines attaques sont plus puissantes que d'autres, et font plus mal. Si vous ne faites rien, le monstre vient rapidement bout du guerrier, et celui-ci s'croule sur le sol. Un des disques passe en rouge, et quelques instants plus tard le guerrier se relve dans un bruit de tonnerre.
Certains monstres ont une attaque surprise, comme le saurien qui gobe la tte du guerrier, ou le carnivore qui saute la gorge... vous verrez bien par vous-mmes.

Crunch, le saurien lance sa frappe imparable.
On trouve quand mme de drles de bestioles...

Comme on l'a vu plus haut, il y a 4 coups possibles. Le plus rapide et le moins efficace, c'est le coup de pied. Le plus impressionnant bien entendu, c'est la dcapitation : le guerrier tournoie sur lui-mme et hop ! Un grand moulinet avec son pe et, si les deux adversaires se trouvent bonne distance, la tte du monstre s'envole et retombe sur le sol, un peu plus loin. On ne peut pas dcapiter tous les monstres ; mais c'est toujours gratifiant d'y parvenir !
Certaines dcapitations se font avec le coup d'pe bas, comme pour le cas du poulet, vu que la "vraie" dcapitation lui passe largement au-dessus de la tte !

Mariana vient de dcapiter cet Homme de Nanderthal. Bien fait pour lui.

En tout cas, certains monstres sont particulirement difficiles tuer. Il faut savoir tout d'abord que frapper sans arrt ne donne rien de bon : au contraire, il faut faire attention au timing, pour frapper le monstre au bon moment. Ensuite, il faut connatre les coups qui font mouche, et composer avec la rsistance de l'adversaire ; et surtout, il faut arriver placer une attaque.

Le poulet mutant est horrible, car il arrive repousser le joueur parfois sur plus d'un cran, sans qu'il soit possible de le toucher une seule fois. Non seulement il fait mal, mais en plus trs souvent, le guerrier se retrouve pouss dans un trou... sans espoir de faire quoi que ce soit pour viter a.
Et que dire de la chose des fosses, par-dessus laquelle il faut sauter... mais avec un saut parfait en courant, sachant que tout petit dcalage du point de dpart du saut fait tomber le guerrier dans le trou... et que toute erreur de timing fait que le guerrier se fait attraper par la langue de la crature, ce qui l'entrane aussitt dans l'estomac du monstre ?
Non, vraiment, parfois, les adversaires sont trs (trop ?) coriaces. a nerve.

Crunch, le saurien lance sa frappe imparable.
Ce monstre empche Mariana de sauter au-dessus du puits.

Il y a 6 monstres diffrents par niveau : ils peuvent apparatre n'importe quel endroit. Chacun a ses propres techniques de combat, et vous apprendrez contre lesquels il vaut mieux jouer la prudence (voire la fuite).

Les niveaux

Chaque niveau est constitu de 28 crans, disposs comme un labyrinthe. Dans chacun d'eux, il y a quelques crnes dissmins ici et l (qui redonnent une vie au joueur), mais surtout deux objets magiques dnicher, sachant que leur emplacement varie d'une partie une autre. Ces objets sont indispensables pour esprer triompher la fin.
Ainsi, dans le premier niveau (les Terres Dsoles), on trouve le bouclier et la perle, qui vous permettent respectivement de ne pas mourir instantanment lorsque vous affrontez le Dmon du feu, et de vous protger contre la magie de Drax. Dans le second niveau (les Cavernes), on trouve la potion qui augmente votre rsistance, et la gemme qui met l'Idole Vivante hors de combat quand vous l'approchez. Et dans le troisime (le Donjon de Drax), ce seront la cl qui ouvre les herses (ncessaire pour pouvoir explorer cette zone !) et la hache qui augmente la force du guerrier.

Un carnivore vient de sauter la gorge de Mariana, et l il la termine tranquillement.

Mais ce n'est pas le tout de savoir ce qu'il faut chercher : il faut encore le trouver. Et l, seule la persvrance (et surtout un plan bien tabli l'avance) vous permettront de ne pas tourner en rond pendant des heures. Inutile de dire que vous allez en baver pour arriver trouver votre chemin... Car encore une fois, comme les objets magiques sont disposs alatoirement, mme si vous connaissez le chemin pour changer de niveau, il faut quand mme tout explorer pour les ramasser !

Les lments qui permettent de se reprer dans un labyrinthe sont toujours les mmes, disposs diffremment selon les crans : par exemple, dans les Terres Dsoles, il s'agit du volcan, de la crevasse, et du ruisseau de lave qui serpente devant le joueur. Dans les Cavernes et dans le Donjon, la lave est remplace par l'acide, et partout il y a les squelettes qui tranent ici et l...
Dans tous les niveaux, la boussole (reprsente par l'pe sous l'cran principal) indique toujours la mme direction : il est ainsi possible de savoir dans quelle direction on avance, enfin plus prcisment de savoir quelle est l'orientation de l'cran dans lequel se trouve le guerrier. Vous verrez, des fois le labyrinthe conu par les dveloppeurs est particulirement retors : sans la boussole, se reprer serait absolument infaisable. De plus, pour des raisons de cohrence entre les crans, il arrive qu'on sorte d'un cran par la droite (le personnage regarde droite), et qu'on entre dans le suivant par la droite (le personnage regarde gauche !)... C'est franchement droutant, mais quand on fait un plan, on constate que c'est obligatoire.

Notez qu' l'cran prcdant le changement de niveau, le chiffre indiqu ct de "Level" en bas droite se met clignoter : c'est le seul moyen de savoir que vous vous rapprochez du niveau suivant, il n'y a aucune autre indication visuelle.

Mariana n'a pas saut au bon moment au-dessus de la chose des fosses, qui agitait sa langue au-dessus du puits.
La bte se rgale et manifeste bruyamment son plaisir devant ce menu touristique.

En tout cas, il est parfois pnible de ne pas pouvoir avancer dans une direction, parce qu'il y a un crevasse au milieu de l'cran dans lequel on vient tout juste d'arriver... et qu'un monstre apparat au mme moment en se prcipitant tout contre l'autre ct de la crevasse ! Impossible de sauter par-dessus le trou puisque la crature repousse aussitt le guerrier dedans... Il faut alors sortir de l'cran par o on est venu, combattre ventuellement le nouvel adversaire, puis retourner l'cran voulu en esprant que le monstre ne viendra pas trop vite. Des fois c'est trs long pour pouvoir passer, il faut s'y reprendre plusieurs fois.

La ralisation

Je vais me rpter, car on est exactement dans le mme cas que pour le premier Barbarian. Le jeu, sorti d'abord sur des machines 8-bits, offre un aspect graphique assez carr, qui sera amlior lors des adaptations 16-bits. Toutes les versions sont en tout cas de vritables russites compte tenu des machines sur lesquelles elles tournent.
La version Amiga tant la seule que je connais, je vais vous dire ce que j'en pense techniquement.

Version Spectrum.
Version Amstrad CPC.

Graphiquement, le passage des 8-bits aux 16-bits a t bien pens et l'amlioration est importante. Les personnages sont plus dtaills sur Amiga, mieux ombrs : l'adaptation est donc de meilleure qualit que dans le premier volet. Mais si on regarde les autres versions, je les trouve toutes plus fines que celles de Barbarian. Il y a visiblement eu un gros travail ce niveau ds le dpart.

Au niveau animation, rien redire, elle est fluide et rapide. Par contre, on a vu que certaines commandes sont parfois difficiles matriser, c'est un point noir qui a rebut de nombreux joueurs l'poque (et qui rebutera de nombreux rtro-gamers de nos jours) : il faut vraiment s'entraner pour commencer bien russir taper au lieu de se retourner ; mais comme toujours, au bout d'un moment on y arrive et les combats sont alors bien plus nerveux.

Version C64.
Version PC.

Le son est trs bien pens. Les diffrents cris des monstres sont assez varis et amusants. En bruits de fond on entend des rires, des grognements, quelques sons d'ambiance... c'est trs russi. Dans les Cavernes et le Donjon, le son est doubl pour donner un effet de rsonance. Certains bruitages sont excellents, notamment la chose des fosses qui ructe "hummm... miaam !" en recrachant le crne du guerrier... Bref, que du bon ce sujet.
La musique d'intro, comme je le disais plus haut, est de trs bonne qualit elle aussi.

Pour comparer avec les rfrences dont je parlais plus haut, le jeu est bien plus vari que le premier Barbarian de Palace, mais moins que le Barbarian de Psygnosis qui offrait plus d'une trentaine d'ennemis diffrents. Les coups sont moins nombreux que dans le premier volet, mais chaque rencontre est un combat de longue haleine... ce qui fait que la dure de vie est assez consquente. Le gameplay est simple, le mlange entre action et aventure est bien russi. Comme il n'y a pas de sauvegarde, quand on meurt, on recommence au dbut du niveau (on ne recommence pas zro, heureusement !). Seul regret, ceux qui ont connu le premier pisode pourront regretter qu'il y ait moins de coups disponibles lors des combats, et surtout, pas de mode deux joueurs.

Le petit gnome vert du premier Barbarian, qui ramassait les vaincus (et shootait dans leurs ttes !),
fait partie du bestiaire, avec une hache bien affte et un petit rire narquois !

Que dire pour conclure ? H bien, hormis la difficult du maniement lors des premires parties, et une difficult un peu trop leve lors de certains combats, Barbarian II est une suite trs russie, un excellent jeu d'aventure/action qui a reu des rcompenses tant chez Tilt que Gen4. De nos jours il est impensable de s'acharner au point d'arriver au bout de l'aventure... mais en 1989 on ne voyait pas les choses comme a, et je ne suis pas le seul l'avoir fini !

Barbarian 2 fut test :
- en version C64 dans le Tilt n59H de Novembre 1988 (Hit, 18/20) ;
- en version ST dans le Tilt n64 d'avril 1989 (Hit, 18/20) ;
- en version ST toujours dans le Gen4 n10 d'avril 1989 (94%).

Barbarian 2 reut les prix suivants :
- le Tilt d'Or 1988 du Meilleur logiciel d'aventure/action ;
- le 4 d'Argent 1988 du Meilleur Jeu de Combat.

JPB
(18 novembre 2008)
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