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Steep Slope Sliders
Anne : 1997
Systme : Saturn
Dveloppeur : Victor Interactive
diteur : Sega
Genre : Sport
Par Tama (18 janvier 2010)

Cet article est garanti 100% souvenirs d'enfance, approuv par George Prec, donc.

Steep Slope Sliders ne paye pas de mine. En plus, on pourrait se demander pourquoi j'aime un jeu de surf, genre qui n'a jamais t ma tasse de th. La rponse est simple et complexe la fois, puisqu'il reprsente, en compagnie de ma ludothque Saturn de l'poque, une poque bien particulire. Des temps la fois joyeux et troubls, qui me font remonter le temps, quand j'tais au collge (en 6e je crois) : la Saturn se dbattait comme elle le pouvait devant le succs commercial insolent de sa concurrente gristre, et il tenait de la gageure de dfendre Sega dans la cour de rcration. Des temps o on se levait le matin en se demandant, devant sa tasse l'effigie de Sonic, quoi bon lutter pour prouver que vous ne jouez vraiment pas sur la mme plante... D'ailleurs, c'tait totalement vrai, j'ose imaginer que les possesseurs de la belle la carrosserie noire de jais ont d se sentir bien seuls. Une situation qui m'amenait affuter mon argumentation de manire friser l'insolence : je me souviendrais toujours d'une discussion homrique o je soutenais mordicus que Last Bronx tait meilleur que Soul Edge !

Enfin bref, toujours est-il que nous sommes en 1997, et que Sony tire toute la poudreuse vers lui avec sa srie de surf Coolboarders (qui en est dj au deuxime volet). La rponse de Sega va venir d'un studio pour le moins inattendu : Cave. Oui oui, le mme dveloppeur dsormais clbre de shoot'em up, celui-l mme qui a pondu Donpachi deux ans auparavant. Ils seront aids dans leur tche par un studio obscur appel Victor Interactive Software... Enfin, obscur l'poque, car si on prend notre Delorean pour voyager quelque peu dans le futur, on s'aperoit qu'ils dvelopperont plus tard la srie des Harvest Moon, puis seront rachets par Marvelous Entertainment en 2003, qui deviendra pour le coup Marvelous Interactive. Voil pour l'anecdote.

Comme beaucoup de monde, j'entassais les CD de dmos, histoire de me faire une ide des jeux pour lesquels j'allais supplier mes parents de dpenser leurs prcieux deniers : c'est donc comme a que j'ai dcouvert le jeu. Steep Slope Sliders, hormis le fait qu'il constitue un exercice de diction d'une efficacit redoutable (rptez-le dix fois de suite trs vite avec une patate chaude dans la bouche, pour voir !), est une rencontre visuelle proche de la premire fois que l'on fait goter un enfant de six ans de la ratatouille ou du roquefort : c'est repoussant. Autant ne pas se le cacher, mme en 1997 le jeu est moche, les bouillies de pixels se battent en duel contre les arbres et les spectateurs en 2D intgre au chausse-pied. Malheureusement, ce n'est pas lui qui fera taire les dtracteurs de la Saturn quant son incapacit faire de la 3D potable...

Ceci dit, la ratatouille et le roquefort, une fois la premire bouche peu encourageante, rvlent leur substantifique moelle aux rcepteurs sensoriels de la bouche du pauvre gosse. Enfin, au bout de la deuxime, ou de la troisime... Steep Slope Sliders, c'est pareil ! Une fois le bouton Start press et les maigres options configures, on a accs aux choix des pistes... Un mode Deux Joueurs ? Time Attack ? Rien de tout cela. Le jeu fait preuve d'une conomie de modes de jeu faisant presque figure d'avarice pure et simple. Vous choisissez votre piste, puis votre surfeur, et zou, sur la neige ! C'est un peu court, jeune homme ! , pourrait-on s'crier en cur avec Cyrano. Mais c'est quand on ne s'y attend pas que le plaisir arrive...

En effet, une fois sur la piste, le jeu s'avre agrable jouer, trs agrable mme. Le surfeur rpond trs bien, le jeu est d'une fluidit exemplaire, et l'animation mrite les louanges, croire que tout le travail a t fait pour a, quitte mettre l'aspect visuel la trappe ! Les commandes sont simples : A pour sauter, B pour les grab (saisir sa planche), C pour les backflip, L et R pour tourner. C'est vous de faire preuve de crativit pour engranger le maximum de points avec ses figures, d'autant plus que le jeu vous rserve une surprise : plus vous marquez de points, et plus vous allez avoir du mal en marquer. Par exemple, le 720 dont vous tiez si fier en dbut de piste ne vous rapportera plus rien au bout d'un moment ! Il va falloir combiner les boutons afin de faire des figures de plus en plus difficiles (et donc plus mme de vous faire manger la poudreuse par le nez), ainsi que les directions, qui changent la nature des grabs effectus avec le bouton B. Steep Slope Sliders, contrairement Coolboarders qui tait rgi par un systme trs strict, vous laisse trs libre de vos mouvements et fait parler l'improvisation et l'inspiration avant tout. On ne tarde pas se retrouver avec des noms de figures totalement fantasques l'cran, en se disant voix haute qu'on est tellement fort que c'en est illgal.

D'autant plus que selon le surfeur que vous aurez choisi, les figures, et donc les points rapports ne sont pas les mmes. Au nombre de 4 au dbut, ils atteignent le nombre de 15 une fois que l'on a tout dbloqu. Autant tre franc, certains ne sont l que pour faire sourire, comme le chien, le pingouin ou la soucoupe volante... Mais d'autres, comme le garon (spcialiste des figures rallonge) ou l'expert (qui surfe trs trs vite, mais ne peut pas faire de figures, idal pour les courses de vitesse) valent vraiment le coup. La remarque vaut aussi pour les pistes : de 7 au dpart, elles passent 11 au total et leur qualit varie grandement, a va du woah trop bien ! au Mais qu'est-ce que c'est que cette piste de m... . Certaines valent vraiment le dtour, comme Alpine ou Half-Pipe, d'autres sont clairement jeter, comme Extreme 01 ou Artificial Planet... Mais globalement, le jeu s'en tire trs bien de ce ct-l. D'ailleurs, certaines pistes, comme certains surfeurs, sont faits soit pour la vitesse, soit pour les figures, et parfois un peu des deux, ce qui tend varier les dfis.

De plus, le jeu s'applique via son ambiance musicale retranscrire l'ambiance surf de la fin des annes 90. Oscillant entre l'lectro et la techno, les musiques sont tout fait dans le ton et apportent un cachet trs particulier. vous de voir si vous tes rceptif au genre, moi j'adhre, part certains thmes pas terribles mon got...

Alors non, Steep Slope Sliders n'est pas vraiment un indispensable. Il a terriblement vieilli visuellement (dj qu' l'poque c'tait vraiment pas terrible...), au point que certaines personnes peuvent tre choques, et son absence de modes de jeux le handicape trs nettement. Mais il est trs agrable manette en main, hyper intuitif, et est avant tout le signe d'une poque o je mangeais encore des Frosties au petit djeuner pour me donner la force du tigre (trs important quand il s'agit de dfendre Sega), et o le fait de se retrouver dans le menu de la Saturn me faisait vraiment penser que, oui, on n'est pas sur la mme plante...

Tama
(18 janvier 2010)
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