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Soul Edge (Soul Blade)
Anne : 1995
Systme : Arcade
Dveloppeur : Namco
diteur : Namco
Genre : Jeu de Combat (VS fighting)
Par Tonton Ben (24 janvier 2006)

Namco, ce sont des ch'tits gars nippons que l'on a surtout connus pour des titres cultissimes dans le monde des jeux vido... Pac-Man, Rolling Thunder, Ridge Racer, Ace Combat... Ces gars ont tout fait. Et puis, ils se sont attaqus la baston, avec la srie mythique Tekken. En 1995, alors que Tekken2 vient de sortir en arcade, Namco sort quasiment par surprise un autre beat'em up la thmatique radicalement diffrente... Soul Edge.

Transcending history and the world... A tale of souls and swords... Eternally retold...

Les superlatifs les plus exagrs ne suffisent pas qualifier cette introduction charge d'motion, une dmonstration artistique parfaitement matrise. Les amateurs apprcieront la nudit de Sophitia, une exclu japonaise...

C'est sur ce mots que dmarre une introduction poustouflante qui justifierait elle seule l'investissement du jeu sur sa PSX, adaptation parfaite et mme amliore de la version arcade, sortie un an plus tard. Sur une composition chante, trois minutes d'images de synthse prsentent l'ensemble du casting dans des situations tantt mouvementes, tantt apaises. Visuellement poustouflante, l'intensit et l'excitation atteignent leur maximum grce la musique de cette scne, un thme qui reste pour toujours grav dans les mmoires de celles et ceux qui y ont got. Cette introduction fait sans nul doute partie des meilleures jamais produites sur PSX, et soutient toujours la comparaison avec les uvres actuelles.

Une slection de personnages qui mise sur la qualit et non sur la quantit.
Le dcor grec de Sophitia, fantastique !

l'poque des grands dcouvreurs de continent, en plein essor du voyage maritime, dix guerriers sont la recherche d'une pe mythique, la "Soul Edge", qui selon la lgende, possde des pouvoirs immenses, mais qui semblerait bien tre lgrement un tout pitit peu maudite sur les bords... Ces hros vont alors parcourir le monde afin de mettre la main dessus, et vont ncessairement se croiser et s'affronter. La grosse originalit de ce titre est donc de proposer des affrontements en troid de personnages typiques de diffrentes cultures, et sachant tous manier une ou plusieurs armes spcifiques. Tout comme Samurai Shodown en son temps et en deuxd, il se pose ainsi en prcurseur dans ce domaine. Pour le dtail des protagonistes, voir plus bas.

Soul Edge dborde d'effets graphiques, sur les coups ports comme sur ceux des dcors.
Ainsi, la porte des attaques est visible grce aux tranes de couleur.

Soul Edge se caractrise donc par un classique systme d'affrontements en un contre un, deux manches gagnantes (par dfaut, car chez Namco, tout est paramtrable). Les contrles se fondent sur un panel de quatre boutons : carr pour un coup arm horizontal, triangle pour un coup arm vertical, rond pour les coups de pied, et croix... pour la garde ! Contrairement la srie Tekken, Namco a choisi pour Soul Edge le systme de protection caractristique de la srie Virtua Fighter. Cependant, chaque coup par fait baisser la barre de parade de celui qui se protge. Lorsque cette barre se vide compltement, l'arme se dtruit, et le joueur doit continuer se battre mains nues !

l'instar de la srie Tekken, Soul Edge distingue les attaques basses et hautes.
Prparation du coup dvastateur de Siegfried !

Les dplacements se grent de faon classique, sur un plan fixe : arrire et avant pour les dplacements horizontaux, bas pour s'accroupir et pratiquer soit des attaques basses, soit une garde basse, et haut pour le saut (avec une petite diagonale pour la direction) ; les personnages sautent d'ailleurs dmesurment haut. Un double mouvement vers le bas ou vers le haut provoque un changement de plan, les habitus de l'esquive apprcieront.

Tout comme dans Tekken, les variations d'attaque se font en associant une des huit directions du joystick avec un bouton d'attaque, voire aussi avec une double direction. En combinant les deux boutons d'attaque arme, on obtient, tout comme dans Samurai Shodown, un coup fort... mais lent. Les projections se font en associant le bouton de garde avec l'un des deux boutons de coup arm : deux choppes diffrentes sont disposition (les dgagements se pratiquent de la mme manire, l'instar de Tekken), dclenchant des animations exceptionnelles qui motivent grandement leur pratique honte.

Une partie de la carte du mode Edge Master, et le Colise, le nouveau dcor ajout pour ce mode de jeu.

Que serait un jeu de baston troid sans ses combos ? Dans Soul Edge, beaucoup de mouvements s'enchanent, avec un timing plutt tolrant. Les dbutants peuvent donc sortir des sries de coups dvastateurs avec une facilit dconcertante, ce qui vaudra au titre une rputation de jeu de bourrin, prfrant Tekken les joies de la technique. Disons-le tout net, cette rflexion corporatiste ne tient pas debout une seule seconde, puisqu'en l'occurrence, Soul Edge rpond bien mieux aux commandes que son grand frre, aussi bien sur le plan des dplacements que sur la garde, dont l'activation n'est pas aussi ambigu (Tekken pratique la garde neutre par dfaut, mais aussi la garde arrire ; or il arrive trop souvent que la garde arrire ne soit pas prise en compte dans les temps de raction). Des super coups sont aussi disponibles, aux effets imparables, mais dont la prparation est suffisamment longue pour ne pas pouvoir prendre l'adversaire par surprise.

Un autre dtail qui cre la forte identit visuelle de Soul Edge : les dcors en mouvement, comme le radeau de Li Long ou le quai qui se balance de Cervantes.

Si, sur la technique de jeu, Soul Edge prsente de nombreux atouts, c'est sur le plan visuel qu'il jette un pav dans la mare ! La modlisation des personnages est poustouflante : les sprites sont normes, dtaills... Chaque personnage possde trois tenues distinctes, qui ne se limitent pas un simple changement de couleur. Mais c'est grce la magie de la troid que Namco arrive insuffler un ralisme convaincant son titre. Les animations et postures, spcifiques chaque cole de combat, sont criantes de vrit, mme si l'on est un peu surpris par l'aisance avec laquelle Siegfried manie sa lourde pe... comme une majorette. Il suffit d'admirer les mouvements d'attaque de Seung Mina au naginata, Hwang au cimeterre ou Mitsurugi au katana pour se rendre compte du travail effectu par les modlisateurs grce la Motion Capture sur de vritables professionnels du combat arm.

Quelques exemples de choppes et de projections, toujours trs visuelles... Ok, je vous vois venir, bande de pervers !

Les dcors ne sont pas en reste, mme si l'on pourrait leur reprocher un certain vide cosmique entre l'aire de combat et les lments de fond. Au passage, signalons la prsence, l'instar de Virtua Fighter dont Namco semble dcidment avoir repris le meilleur, de "ring out", les sorties de l'enceinte de combat tant sanctionnes par la dfaite. Mais l encore, l'orientation artistique couple des moyens techniques la hauteur des ambitions des ch'tits gars de Namco, fait que nous assistons des environnements de combat de toute beaut. Je songe notamment au radeau de Li Long en mouvement sur une rivire agite, la plate-forme flottante de Cervantes, sur fond de son galion mouillant dans un port portugais... Ou la prairie de Rock, tapisse d'herbes folles qui, certes, poussent le moteur graphique dans ses limites, mais qui font tout de mme leur effet. Quant au dcor de la belle Sophitia, trs Mont Olympe, il s'inscrit dans cette ligne artistique si russie.

Le combat final de Taki contre Souledge s'annonce ardu, mais si vous l'emportez, une trs belle fin anime vous attend.

Mais tout ceci ne serait pas aussi intense si Soul Edge n'tait pas desservi par une bande son digne de ce nom. Pour le coup, on se rgale, puisque les thmes musicaux retranscrivent comme il faut ces moments piques, et soutiennent parfaitement l'action, avec une intensit digne des meilleures bandes originales de flim. Les voix des protagonistes marquent l'identit de ces personnages au destin troubl et difficile, et appuient encore un peu plus le charisme trs fort du casting de Soul Edge.

Comme si le jeu n'tait pas assez complet, Namco a pris l'heureuse initiative d'inclure dans la version PSX le Edge Master Mode, une qute individuelle qui va narrer les frasques de chaque personnage dans sa qute de la Soul Edge. Sur la carte, des destinations doivent tre valides, travers des combats o les conditions de bataille comme de victoires sont modifies. Ici, le personnage sera empoisonn, et verra sa barre fondre comme neige au soleil... L, il ne pourra battre son, ou ses adversaires, qu'au moyen de techniques spcifiques... Le Edge Master Mode est un challenge vraiment relev, allongeant la dure de vie du jeu de quelques dizaines d'heures ! De nombreux textes viennent toffer les profils des protagonistes, chaque victoire rcompense le joueur en lui offrant une nouvelle arme pour le personnage choisi, aux caractristiques spcifiques, la dernire rcuprer tant bien sr la Soul Edge, dcline sous toutes les formes. En tout, pas moins de 70 armes supplmentaires sont dnicher, et sont slectionnables en mode versus !

Les coups ports de bas en haut font dcoller l'adversaire d'une faon trs prononce.
Les costumes alterns sont si varis et si russis ! Cervantes se la joue Don Diego de la Vega.

Histoire d'achever le tableau, des personnages cachs sont dbloquer par le Edge Master Mode, mais aussi travers le mode Arcade, o les fins de chaque personnage sont... interactives ! Des manipulations sont effecteur durant les cinmatiques, qui sont en troid, pour influer sur le droulement final... du jamais vu.

Soul Edge (rebaptis Soul Blade en occident sur PSX) est un jeu culte. Malgr son casting rduit, mais dont tous les membres se rvlent intressants jouer, ce jeu s'est immdiatement impos comme une rfrence, dans un domaine pourtant dj gard par des monuments. Mais Soul Edge, au style artistique unique, la jouabilit exemplaire, la longvit phnomnale et l'ambiance envotante, ne peut souffrir de la comparaison avec les autres jeux de baston troid.

Et lorsque l'on sait que ses successeurs vont faire encore plus fort, en rvolutionnant le genre...

En guise de conclusion, je vous laisse avec cette liste des combattants du jeu :

Hwang Sung Kyung, le coren, est un apprenti de matre Seung dans l'art de l'pe longue. Mais la guerre contre le Japon clate, et Hwang doit partir au front... Mais lorsqu'il entend parler de l'pe du Salut, la Soul Edge, Hwang dserte et part sa recherche...

Rock a dbarqu sur le nouveau continent alors qu'il tait jeune garon d'origine anglaise. Amnsique, il est le seul survivant d'un bateau anglais attaqu par des pirates espagnols, qui cherchaient la Soul Edge que son pre avait trouv. Dsormais, Rock recherche la fameuse pe afin de retrouver la totalit de sa mmoire...

Taki est une chasseuse de dmons hors pair. Avec ses talents de ninja, et l'aide de sa lame Rekki-maru, elle pourfend les mes corrompues travers le Japon. Mais lorsqu'elle comprend que la Soul Edge affaiblit petit petit les capacits de Rekki-maru, sa seule solution consiste dtruire l'arme lgendaire...

Sophitia Alexandria est une jeune apprentie boulangre au sein de l'entreprise familiale, Athnes. Un jour, alors qu'elle se baignait auprs d'une source sauvage, le dieu des forgerons, Hphastos, lui demande de retrouver la Soul Edge et de dtruire cette incarnation du mal...

Heishiro Mitsurugi, ancien militaire de carrire, n'a dsormais pour seule motivation que de trouver un adversaire sa valeur. Jusqu' ce qu'il dcouvre que les armes modernes, les fusils, peuvent changer le cours de la guerre en dfaveur du Japon. Il part alors la recherche de la Soul Edge, l'ultime lame capable de rivaliser avec la poudre...

Siegfried Schtauffen, d'origine germanique, est le fils d'un valeureux chevalier, qui lui a tout enseign de l'art du combat l'pe deux mains. Alors que le gniteur est parti en croisade, Siegfried se laisse influencer par le banditisme, et dtrousse les chevaliers qui ont fui les croisades... jusqu' ce qu'il tue son propre pre dans une embuscade. Siegfried devient fou, et cherche la Soul Edge afin de trucider le meurtrier de son pre...

Seung Mina, fille de matre Mina, excelle dans l'art du Zanbatou. Mais dans cette socit fodale, tre une fille pose de srieux problmes lorsque l'on veut prouver sa valeur au combat. Retrouver la Soul Edge semble alors devenir la seule solution pour Seung Mina de s'affirmer, qui dcide de fuguer...

Li Long a pour mission de combattre les pirates japonais qui envahissent l'Empire chinois de la dynastie Ming. Lorsqu'il apprend qu'un homme ressemblant fort Mitsurugi aurait assassin sa compagne, Li Long, aveugl par la vengeance, poursuit le ronin...

Voldo est le fidle vassal du marchand mgalomane italien Vercci, parti la recherche de la Soul Edge. Alors que sa demeure fut pille durant son absence, Vercci fit creuser une grotte secrte sur une le de la Mditerrane, o Voldo fut enferm pour garder le trsor de Vercci pendant que celui-ci continuait sa qute. Des annes aprs la mort de Vercci, devenu aveugle et fou, Voldo entend la voix de son dfunt matre qui lui commande de continuer rechercher la Soul Edge...

Surnomm le pirate immortel', Cervantes de Leon s'est engag dans la piraterie afin de dfier la Couronne d'Espagne, responsables selon lui de la mort de son pre. Engag par le marchand Vercci, il aurait mis la main sur la Soul Edge bord d'un bateau anglais arraisonn...

Souledge. Le mal absolu. Lorsque Cervantes est battu, l'pe malfique prend le contrle des restes de son corps, pour le combat final !

Tonton Ben
(24 janvier 2006)