Mastodon
Le 1er site en français consacré à l'histoire des jeux vidéo
Sopwith
Anne : 1984
Systme : Windows
Dveloppeur : Clack, David
diteur : BMB
Genre : Shooter
Par Djib (25 septembre 2003)

Considr par The Underdogs comme l'un des classiques cultes les plus apprcis de tous les temps , Sopwith et encore plus sa suite Sopwith 2 sont des monuments de fun et de jouabilit. Le jeu s'inspire sans doute de Rescue Raiders sur Apple II, mais en substituant au maniable hlico un biplan capricieux. Sopwith est devenu une rfrence et possde encore de nombreux aficionados trs actifs sur le web.

Les biplans et triplans Sopwith

Sopwith Pup et Sopwith Camel

Avions de lgende que ces chasseurs britanniques (dont certains quiprent aussi l'arme franaise) conus partir de 1916. Le Sopwith Camel version amliore du "Pup" quipe de 2 mitrailleuses, possdait une puissance de feu dvastatrice tandis que sa maniabilit hasardeuse (une fcheuse tendance piquer du nez) en faisait un engin difficile matriser. David L. Clarke, un programmeur canadien, s'est inspir des caractristiques de cet avion pour concevoir en 1984 un shoot mythique qui porte tout naturellement le nom de Sopwith. Le jeu dvelopp sur IBM / PC utilise le mode CGA et le clavier pour vous placer au coeur de la premire guerre mondiale.

Sopwith se prsente comme un shoot classique au scrolling horizontal, mais la maniabilit de l'appareil et l'agencement des niveaux en font un soft particulirement attachant. Votre biplan est au dbut bien difficile contrler et les crashs au sol sont nombreux, tel que point que certains se demandent encore o peut bien tre le fun dans tout a. Et pourtant une fois que l'on matrise sa vitesse, l'orientation du nez de l'appareil ainsi que sa facult se mettre sur le dos instantanment, c'est un vrai plaisir que d'voluer dans les niveaux du jeu. Ceux-ci sont peupls de tanks, btiments et autres joyeusets qui peuvent tre allis ou ennemis. A vous de nettoyer le niveau sans endommager vos allis et en prenant garde l'avion ennemi qui essaye de faire de mme.

A votre disposition une mitrailleuse dont les munitions sont inpuisables et des bombes que vous pouvez ravitailler votre base. Celles-ci demandent un certain doigt pour atteindre leur cible puisque l'inertie de l'appareil modifie leur trajectoire, vous d'anticiper. Un petit radar vous permet de vous reprer dans les niveaux, mme si on ne peut dire qu'ils soient particulirement grands.

Sopwith entre amis

Historiquement, Sopwith est l'un des premiers softs proposer une option de jeu en rseau. Sopwith 1 propose une option basique de multijoueur mais Sopwith 2 est conu pour fonctionner en mode 2 joueurs via une ligne asynchrone ou un rseau. En fait, Sopwith 1 & 2 ont t conus pour fonctionner sur le rseau de l'diteur BMB appel "Imaginet," qui connectait les PCs et les Atari 520ST. Dans le manuel de Sopwith 2 on trouve des lignes de commande pour le jeu en rseau. David Clark prcise que Sopwith, au commencement, tait strictement conu comme une dmo multi-joueurs du rseau Imaginet. L'histoire retiendra que cette option de jeu en rseau ne fonctionna pas vraiment et qu'Imaginet fut un chec.

Sopwith est devenu depuis maintenant bientt 20 ans un vritable jeu culte. Evidemment, pour bien comprendre la magie du jeu il faut avoir possd un PC dans les annes 80, grande source de frustration vidoludique, mais qui parfois rservait des moments de plaisirs intense. Sur le net, Sopwith n'a pas t oubli et les fans du monde entier continuent faire vivre la lgende. C'est ainsi que plusieurs versions de l'original ont vu le jour grce au travail des amateurs. Dernirement, en mars 2003 c'est carrment Sopwith 3 qui est sorti sur nos crans. La maniabilit est la mme et les quelques amliorations rsident surtout au niveau du son et du confort du jeu sous windows et bien sr l'option rseau qui fonctionne merveille.

C'est grce au travail d'amateurs avertis que tous les joueurs peuvent dsormais profiter d'un shoot mythique de 1984 conu ds l'origine pour le jeu en rseau. Il faut aussi ajouter que le Sopwith Camel est un appareil que les amateurs de Flight Simulator connaissent bien.

Historique des versions :

  • Sopwith (David Clark) : Le Sopwith original, cre par Dave Clark de BMB Compuscience, Canada.
  • Sopwith2 (David Clark) : L'excellente mise jour de 1986
  • The Red Baron (???) : Version modifie de Sopwith 1 avec un gameplay identique.
  • Top Gun ("Frank and Jeff") : Un clone de Sopwith2 avec quelques modifs
  • Sokwith2 (Ah251@torfree.net) : Une nouvelle version de Sopwith2 (nouvelle maps, musique et textes)
  • Blokwit (Samor) : Une version modifie de Sopwith2 au niveau du paysage et des musiques.
  • Sopwith - the Author's Edition (David Clark) : La version ultime de David Clark sortit en freeware en 2002
  • Aereo (???) : Un clone italien de sopwith 2
  • Sopwith ME (Jornand de Buisonj) : Un nouveau Sopwith jouable sur le net
  • Sopwith III (Sopwith Team) : Le dernier volet de la srie, jouable sous WinXP et en rseau
Djib
(25 septembre 2003)
Sources, remerciements, liens supplmentaires :
- http://www.sopwith.org/ : le site de référence pour télécharger le jeu et se tenir au courant des nouvelles versions.
Un avis sur l'article ? Une exprience partager ? Cliquez ici pour ragir sur le forum
(17 ractions)