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Sonic Blast
Anne : 1996
Systme : Game Gear ...
Dveloppeur : Aspect
diteur : Sega
Genre : Plate-forme / Action
Par DSE76 (08 aot 2016)
Jaquettes de Sonic Blast. Une fois de plus, le titre japonais est diffrent.

Malgr ses cinq ans de commercialisation, la Game Gear n'aura jamais perc sur le march. Certes, recycler la Master System, plus puissante que la Game Boy, en console portable est une ide intressante, mais bien trop consommatrice d'nergie pour s'adapter une pratique nomade. Nanmoins, la Game Gear aura eu le mrite de proposer d'excellents jeux, parfois portages de la Master System, parfois parfaitement originaux: c'est le cas des Sonic qui, malgr leur qualit variable, ont su dmontrer le potentiel de la console. Sonic Blast fut mme son chant du cygne.

Sonic Blast ( ne pas confondre avec le titre de Traveler's Tales) est un jeu de plates-formes dans lequel on incarne non seulement le hrisson bleu... mais aussi l'chidn rouge. Eh oui, Sonic Blast est le "Sonic & Knuckles" de la Game Gear. Le but est toujours le mme: franchir le panneau de fin en rcuprant des anneaux afin de se protger des obstacles et des badniks du chemin.

L'cran de slection du personnage. l'instar de Sonic & Tails, chacun a une caractristique propre et on ne peut changer de hros en cours de route.

Comme d'habitude avec la srie, les personnages peuvent se mettre en boule en sautant ou en appuyant sur "bas" en pleine course afin d'exploser les ennemis. Sonic et Knuckles peuvent aussi faire un spindash pour partir en trombe, ce qui est parfait pour gravir les pentes et dmolir les ennemis au passage. En outre, chaque personnage a une capacit propre: Sonic peut faire un double saut, tandis que Knuckles plane et grimpe aux parois comme dans Sonic & Knuckles. Il suffit d'appuyer deux fois sur saut pour planer, et Knuckles s'accrochera alors au mur qu'il percutera ce faisant.

Green Hill: un classique de la srie. Le niveau est plus vertical que de coutume, mais on reste dans la facilit attendue pour un dbut de partie.

Le jeu est dcoup en cinq zones de trois actes, chacune reprsentant une couleur. Les deux premiers actes de chaque zone s'achvent par un panneau, le troisime, quant lui, par un boss fight contre une machine de Robotnik; bref, la construction habituelle des Sonic 8-bits.

Les power-up sont globalement les mmes que dans les prcdents opus: invincibilit, bouclier, gain de 10 anneaux... Notons toutefois quelques diffrences: tout d'abord, il y a des vies supplmentaires spcifiques chaque hros. Cela signifie que si Sonic explose un moniteur avec Knuckles, il ne recevra rien, et vice versa, videmment. Les moniteurs Robotnik sont encore de la partie, mais contrairement aux pisodes Megadrive, ils ne vous blessent pas et se contentent d'tre vides. Enfin, un point dinterrogation offre l'un des huit power-up disponibles.

Yellow Desert : Sandopolis version portable. On y retrouve tous les clichs du niveau gyptien: palmiers, sable, pyramide...

Comme d'habitude avec la srie, les fameux special stages sont de la partie. Cette fois-ci, on y rentre par des anneaux gants la Sonic (3) & Knuckles... Et ces anneaux sont plutt bien cachs. Attention, il n'y a qu'un seul anneau par stage et celui-ci ne respawne jamais... Vous n'aurez donc qu'une seule chance de russir.

Le but des special stage est simple: rcolter 50 anneaux avant la fin du niveau. Vous serez dans une vue similaire aux bonus de Sonic 3 & Knuckles, avec les anneaux fonant sur vous. Dernire chose: il y a deux types de special stages. Ceux de l'act 1 permettent de gagner une vie, et ceux de l'act 2 une meraude du chaos et si vous obtenez les cinq (et pas sept, cette fois-ci), vous aurez droit la bonne fin du jeu.

Les special stages, version act 1 et version act 2. La version act 2 devra tre russie du premier coup pour avoir l'meraude.

Aprs ce descriptif, passons rapidement sur l'histoire que le jeu raconte. Sonic piquait un roupillon South Island quand un phnomne inexpliqu se produisit :les meraudes se mirent briller avant de se changer en diamants. En ralit, Robotnik voulait abattre Sonic mais atteignit les meraudes la place, ce qui les transforma. Le savant fou dfie alors le hrisson de le rejoindre dans sa forteresse. Il est toutefois rejoint par Knuckles et tous deux sont bien dcids contrecarrer les plans de Robotnik, une bonne fois pour toutes.

Red Volcano: on dirait Lava Reef, avec de la lave et les badniks qui vont bien. Vous y trouverez des mcanismes qui vous propulseront dans les airs.

Pour la partie graphique, Aspect a dcid de s'inspirer d'un titre sorti deux ans auparavant: Donkey Kong Country. En effet, le jeu contient un aspect "fausse 3D" des plus bluffants, sur une console 8 bits de plus! Chapeau bas... Niveau sonore de mme, Aspect veut aller plus loin: les musiques sont mlodieuses et agrables, quoiqu'un peu courtes. On reste cependant dans la prouesse technique concernant cette partie du jeu.

Blue Marine: l'habituelle zone aquatique. Malheureusement, l'inertie est dcuple, ce qui rend le niveau peu jouable. C'est aussi l'un des plus longs du jeu.

Malheureusement, pour russir ces exploits techniques, le dveloppeur a d faire d'normes concessions: le jeu est lent, trs lent, afin de permettre la console de faire tourner le tout un framerate acceptable. L'animation, notamment, a t grandement restreinte, surtout pour les hros, et elle fait peine voir tant elle est devenue rachitique. Mme les dcors ont t sacrifis pour augmenter la vitesse d'affichage. En outre, la difficult est trs rduite: comme dans Sonic Chaos, les niveaux se parcourent en moins de deux minutes. De plus, on perd les anneaux par paquets de 10, ce qui facilite encore plus les choses. En revanche, tout change Silver Castle avec du Trial and Error dans le second acte.

Silver Castle: la dernire zone, comme d'ordinaire le fief robotis du Docteur. Des tlporteurs nombreux vous transportent diffrents endroits, et l'acte 2 ne vous laisse pas le droit l'erreur.

Le chant du cygne qu'est Sonic Blast est donc en demi-teinte: si Aspect impressionne avec de la 3D prcalcule, les concessions techniques entranes sont telles qu'elles entachent le plaisir de jeu. Pour ne rien arranger, le level design n'est pas folichon... Quel dommage de finir la carrire des Sonic Game Gear ainsi. Aspect laissera sa place un autre dveloppeur mais a, c'est pour une autre fois.

DSE76
(08 aot 2016)
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