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Solomon's Key
Anne : 1986
Systme : Arcade
Dveloppeur : Tecmo
diteur : Tecmo
Genre : Arcade
Par Vincent Pays (28 janvier 2003)

Avertissement : Les lignes qui suivent sont un dithyrambe intensif et d'une parfaite subjectivit. Partisans d'avis objectifs, Docteurs es-pondration et autres amis de la juste mesure, je vais avoir le regret de vous dplaire...

Le jeu

Il en va des jeux vido comme de la musique classique : J.S Bach a crit des uvres au XVIII sicle qui ne donneront leur pleine mesure qu'un sicle aprs, lorsque les instruments auront atteint une parfaite qualit et Raffaele Cecco, auteur de Solomon's Key avait d prvoir que ce jeu atteindrait sa plnitude 15 ans aprs sa sortie avec nos mulateurs bien-aims. Mais entrons sans plus tarder dans le vif du sujet...

Solomon's Key est un jeu d'arcade sorti en 1986 et dit par la clbre firme TECMO, laquelle chaque joueur est attach par les liens sacrs de jeux devenus avec le temps de vritables mythes. Pas peu fier, TECMO dresse d'ailleurs dans son site officiel (http://www.tecmoinc.com/about/aboutHome.asp) un Hall of Fame de ses titres les plus russis, dans lequel nous retrouvons le jeu qui nous occupe aujourd'hui (avec une fosse d'orthographe, les gougniaffiers !). Il est l'uvre du sus-nomm Raffaele Cecco, connu pour la qualit et la complexit de ses jeux, et Solomon's Key ne fait pas exception.

Une page d'accueil classique.

Notez que l'absence de vies offertes au score est voulue, elle permet d'viter un bug bien gnant sur MAME.
Solomon's Key rentre dans la catgorie des jeux de labyrinthe, encore qu'un ct plateforme vident ne puisse lui tre t. Il met en scne un magicien dont le nom nous est inconnu (mais les versions NES et autres nomment "le hros"... peu importe ) qui ressemble ceci :

Un hros qui fleure le bon gros pixel pleine hure...

Il peut sauter, se baisser, courir, tirer des boules de feu (comptes, hlas, nous y reviendrons) et surtout il utilise une baguette magique qui lui permet de crer ses propres cases : c'est en effet le but du jeu : ramasser une clef, la prendre, et rejoindre ensuite la porte ainsi ouverte en cassant ou crant des cases en terre afin d'accder aux objectifs :

Un niveau simple : aller tout droit suffit pour prendre la clef et sortir !
Notez les briques incassables en blanc, et celles que cre le hros, marron.

Un but du jeu archi-primaire, me direz-vous... Certes, mais on ne m'enlvera pas de l'ide que les concepts les plus simples sont les plus ludiques, et Solomon's Key le montre loquemment. Il n'empche que ce jeu est un des plus durs auxquels il m'ait t donn de jouer : 51 tableaux (mame.dk parle d'un 52e, je le cherche encore...), un bestiaire impressionnant de ruse et de vitesse, et surtout des tableaux qui ncessitent un QI trs lev pour tre mens bien. Plus que tout, il y a de nombreux challenges secondaires possibles, ce qui autorise plusieurs lectures ce jeu : pour commencer, vous chercherez le finir, ensuite, chercher les tableaux secrets, ensuite, affiner votre jeu, et perdre le moins de vies possibles, puis finir chaque tableau avec une seule vie, enfin, vous chercherez finir Solomon's Key sans utiliser l'option tricheuse de tir volont.

Ne parlons mme pas de le finir avec un seul crdit sans tirs infinis, c'est une utopie que j'ai eue, mais avec l'ge on devient philosophe... Voil ce qui nous permet de revenir au prologue de cette critique : MAME et son cheat.dat nous permettent de raliser ce que peu de joueurs ont d raliser il y a 15 ans : voir la fin de ce jeu :

Le dernier tableau : une gageure, un dlire de programmeur... Notez le livre de Salomon, qui remplace la dernire clef. Je l'ai fini sans utiliser le tir, aprs des dizaines (des centaines ?) d'essais : c'est possible.

Le cheat-mode a en effet l'intelligence de ne pas proposer d'invincibilit, ce qui mes yeux est le meilleur moyen de dflorer l'intrt d'un jeu, mais les vies infinies et le tir infini sont trs agrables et surtout OBLIGATOIRES : il est en effet impossible de continuer aprs le niveau 32 (quel crime ! Ou bien TECMO a eu piti de nos portes-monnaie !), et certains niveaux ne se finissent qu'en canardant allgrement ses ennemis (note : coutumier du fait, TECMO a aussi appliqu cette restriction de continue au clbrissime Rygar, partir du 20e niveau).

Le niveau 30, le seul ce jour que je n'ai jamais fini sans utiliser le tir. Notez la prsence des 4 Sectateurs Infmes , rapides, intelligents, impossible semer... ils vous ont vu !!!

On l'aura compris : niveaux d'esquives, niveaux de combats, niveaux 100% intelligence, Solomon's Key s'adresse nos qualits les plus profondes de joueur. Il est exclusivement rserv aux patients, aux techniciens, aux tacticiens mme, mais il requiert aussi une bonne dose de dextrit, certains niveaux s'apparentant plus du point de vue frnsie la dernire mission de Raiden... C'est tout dire.

Cliquer sur la clef : si elle change de couleur, le tableau bonus n'est pas loin !!!
Que vois-je ? Un sceau de Salomon...Y'a bon Banania : 200.000 points !!

On est pri de laisser les animaux aux bestiaires...

...disait le regrett Jacques Prvert. Dans Solomon's Key, il est particulirement fourni et surtout dlicat manuvrer... morceaux choisis (les noms sont de mon cru... eh oui, on manque de manuels d'explication en arcade !) :

Machin Vert : violent, il casse les briques grands coups de poings... Assez lent, il pique un sprint rageur ds qu'il vous voit.
Un joli pack de Minidragons... notez la porte derrire, qu'ils ont pour tche de garder. Question : je sors comment ? Sachez qu'ils vous suivront jusqu' la mort... la vtre, bien sr. Et un dragon, a crache quoi ?
Queue en chandelle, poils qui se hrissent, ce Dragonvert ne vas pas tarder dtruire cette brique innocente, et vous avec, grand coup de son arme favorite : le rchauffe-plat !
Bien cache sur une brique, la Bubble Orange n'attend qu'une chose, vous sauter la gorge...Trs rapide, elle vous suit et prolifre une vitesse alarmante, alors faites fissa !
Une grappe d'Etincelles de la Mort. Basiques, tournant autour des murs et des briques, elles n'en sont pas moins redoutables d'efficacit quand elles sont nombreuses, comme ici.
Le meilleur pour la fin : l'infme Sectateur, tout comme vous, a le pouvoir de casser et crer des briques, et il ne s'en prive pas ! Il aime tout particulirement vous faire tomber d'une brique pile au-dessus d'un stack de minidragons ou d'tincelles de la mort... Heureusement, il est assez rare.

Conclusion

Un jeu formidable, bien sr, qui vous garantit une dure de vie trs longue et des challenges sans cesse renouvels. Une ralisation bien mene, de trs beaux graphismes, des monstres attachants (j'ai rarement vu un bestiaire aussi sympathique, et surtout avec une aussi bonne coordination pour vous faire passer de vie trpas). La difficult est aussi trs bien dose : niveaux 1-10, de la rigolade, histoire de prendre les bons rflexes. 10-20, cela se corse. 20-30, on rentre dans le vif du sujets avec des tableaux trs dlicats. 30-44, mission suicide, crises de nerfs et d'pilepsie, divorce, coup de tatanes dans le CPU, explosion du clavier, etc...

Je vous conseille aussi pour l'mulation de jouer au clavier, le joypad (en tout cas le mien) manque de finesse pour certains passages trs techniques. Bien videmment, le fichier cheat.dat de MAME est une obligation absolue si vous voulez avoir l'espoir de voir la fin.

Allez, on se le refait, c'est pas souvent :

Le Livre de Salomon, objet unique, fabuleux... qui vous attend aprs 44 niveaux de folie...
Vincent Pays
(28 janvier 2003)
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