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Sinistar
Anne : 1983
Systme : Arcade
Dveloppeur : Williams
diteur : Williams
Genre : Action / Arcade / Shooter
Par JPB (06 avril 2015)

Williams a ralis un nombre consquent de jeux d'arcade (sans parler des flippers), et mon sens la socit a obtenu un statut mythique grce deux jeux dont on a dj parl sur Grospixels : Defender et Robotron 2084, dclar par certains comme le meilleur jeu d'arcade de tous les temps. Personnellement dans le trio de tte, je place galement sans hsiter Joust, le jeu avec des autruches dedans.

Mais il est un jeu d'arcade qui, parmi les hits de Williams, est moins clbre que les trois prcits : il s'agit de Sinistar. Attention, je ne dis pas qu'il est inconnu : il a t chroniqu dans le Tilt n 16 d'octobre 1984 (cliquez ici pour lire l'article), et fait partie de compilations sorties sur plusieurs supports ("Williams Arcade Greatest Hits" ou "Williams Arcade Classics"). Mais personnellement, je ne l'ai jamais vu dans aucun des cafs ou salles de jeux que j'ai connus, et reconnaissez que son aura est tout de mme moins clatant que celui de Defender...

Le flyer. Cliquez sur une image pour une version plus grande.Merci au site Arcade Flyer Archive !

Je me propose de rparer cette injustice.

Petit tat des lieux

Votre vaisseau au centre, deux plantodes, deux Workers et un Warrior.Les deux petits pixels blancs sont des cristaux de sinisite.

L'cran

La plus grande partie de l'cran reprsente la zone de jeu. Votre vaisseau est au centre de l'cran ; lorsque vous allez dans une des 8 directions standard, il se dplace un peu dans cette direction, proportionnellement la vitesse que vous avez prise, puis il reprend sa place au centre. C'est tout l'cran qui dfile autour du joueur.

En haut au centre de l'cran, un radar indique ce que vous voyez en dessous (dans le carr bleu), et une grande zone autour de vous ; mais l'espace de jeu est tout de mme plus grand que la portion reprsente par le radar. Vous tes toujours au centre, et les lments autour de vous sont tous indiqus : astrodes en gris, Workers en rouge, Warriors en marron... Des fois a fait un peu fouillis tellement il y a de points sur le radar.

gauche du radar, les Sinibombes que vous avez stockes (les petits ronds blancs et bleus), concurrence de 20. En dessous, le score, et vos vaisseaux restants.

Encore en dessous se trouve l'indicateur de messages, pour certains cas prcis.

Les contrles

Ils ne sont pas trs compliqus, en tout cas bien plus simples que ceux de Defender, mais Sinistar possde une particularit : vous vous dplacez grce un joystick, qui permet d'aller dans les 8 directions standard, mais avec une vitesse sur 3 crans (ce qui donne le fameux "joystick 49 directions" vant dans le flyer, je vous en reparlerai dans la partie technique).

Les contrles de la borne "upright".

Vous tirez avec le premier bouton de tir (l'orange, enfin c'est marqu "Fire" ct : on ne peut pas se tromper), sachant qu'il y a un autofire bien utile activ par dfaut.
Le second bouton (le rouge) sert lancer une Sinibombe - et l aussi c'est marqu. Vous saurez pourquoi dans quelques instants.

Et maintenant que vous savez comment on manie le jeu, voici comment on y joue.

Sin'histoire

Dans un secteur prcis de la galaxie, vous pilotez un vaisseau minier, capable de percuter sans crainte les astrodes ; cela vous permet de vous positionner sans crainte pour tirer sur les rocs. Au bout d'un moment, votre tir sur le plantode libre un cristal de sinisite - mtal incomparable reprsent sous la forme d'un petit point lumineux, comme s'il s'agissait de mtal en fusion - qui est projet plus ou moins rapidement dans l'espace. Il vous faut alors intercepter ce cristal pour le stocker dans votre soute : chaque cristal de sinisite que vous ramassez vous octroie 200 points et est automatiquement converti en une Sinibombe. Vous saurez pourquoi dans peu de temps.

Chaque astrode vous donnera plusieurs cristaux de sinisite - en fait indfiniment si vous tirez rgulirement sur le roc ; mais si vous tirez trop vite, vous finirez par le dsintgrer, vous gagnez le score poustouflant de 5 points et il vous faudra chercher un autre plantode exploiter.

Le titre. Oui, a fait brouillon.
Les points.

Starglider 2 ?

Pendant que vous minez les plantodes, vous vous rendez vite compte que vous n'tes pas seul. Une ribambelle de vaisseaux se dplace toute vitesse autour de vous. Il y en a deux types.

Les moins nombreux, ce sont les Warriors : des chasseurs gris qui tirent sur les plantodes tout comme vous, pour librer des cristaux de sinisite, mais qui n'hsitent pas vous prendre en chasse et vous tirer dessus. Vous pouvez les percuter sans danger, et quand vous vous en dbarrassez d'un simple tir, ils vous rapportent 500 points.

Un plantode et un Worker.
Et tout en bas du radar,
le point jaune du Sinistar.
Hop, un ennemi de moins.

Les autres, plus nombreux, sont des Workers : des vaisseaux miniers rouges qui sont l pour la mme chose que vous : rcuprer de la siniste. En plus de rcuprer les cristaux librs par les Warriors, ils n'hsitent pas tourner autour de vous pour vous piquer ceux que vous avez jects des astrodes. Tout comme les Warriors, vous pouvez les percuter sans danger, et si vous en liminez un d'un seul tir, cela vous octroie 150 points - et s'il transportait un cristal de sinisite, vous pouvez alors le rcuprer.

Le but de vos ennemis est de construire pice par pice le Sinistar, une machine pratiquement indestructible qui ncessite 20 cristaux de sinisite.
Les Workers sont rapides, le Sinistar est construit en quelques minutes ! Vous pouvez choisir de les dtruire pour les empcher d'avancer dans leur travail ; mais vous pouvez aussi dcider de dmanteler le Sinistar au cours de sa construction : pour cela, une fois que vous l'avez localis (c'est un point jaune sur le radar, et il reste immobile tant qu'il n'est pas termin), vous tirez avec le second bouton de tir une Sinibombe qui dtruira une partie du Sinistar - et hop, 500 points de plus. vous de voir dans quelle mesure vous comptez ralentir la construction ennemie ; vous pouvez tout aussi bien ne rien faire pour passer le plus vite possible l'tape suivante, le combat contre le Sinistar oprationnel.

Cours, Forrest !

Au bout d'un moment, vous entendrez une voix menaante annoncer : "Beware... I live !" ("Prenez garde... Je vis !") C'est le Sinistar qui, achev, vous prend en chasse ! De temps en temps il lche petite pique bien sentie, comme "Run run run !" ("Cours cours cours !"), "Run coward !" ("Cours, lche !"), ce qui vous vous en doutez ne fait rien pour diminuer le stress.

Je viens de lancer une Sinibombe...
... mais la construction continue.

Le Sinistar est encore plus rapide que votre propre vaisseau : heureusement, il est un peu moins maniable. Guettez le point jaune sur votre radar : c'est lui, vous saurez ainsi quelle trajectoire d'esquive prendre l'avance. S'il vous touche, il vous avale en poussant un terrible rugissement. Vous devez donc viter le contact tout prix, et ne pouvez le dtruire qu'en lui lanant, l'une aprs l'autre, 13 Sinibombes (le visage cr par 8 lments de construction devient un lment unique). Petit petit, vous arriverez ainsi le mettre en pices, mais la victoire est loin d'tre vidente ! Il faut que vos Sinibombes le touchent, et elles ont beau le cibler automatiquement, les Workers et Warriors vont tenter de protger le Sinsitar en se jetant sur les Sinibombes que vous lancez ! Si c'est le cas, "Sinibomb Intercepted" apparatra dans la zone de messages.

Chaque partie du Sinistar limine vous donnera 500 points, et russir dtruire compltement le Sinistar, c'est le jackpot : 15 000 points ! Pour info j'ai beau savoir comment faire, je n'ai jamais russi, je me suis toujours fait avaler avant... Chris Emery, qui dtient le record avec 761 305 points le 03/04/1984, devrait bien rigoler en me voyant jouer...

Et ensuite ?

Aprs avoir dtruit le Sinistar, votre vaisseau sera transport dans une autre zone o un autre Sinistar sera construit, et dans laquelle vous aurez besoin de collecter plus de Sinibombes pour arriver le dtruire.

Ma Sinibombe a t intercepte.
L, je n'en ai plus pour longtemps...

En dehors de la premire zone qui sert d'entranement, et o le Sinistar n'est construit qu'une seule fois, vous affrontez vos ennemis dans un roulement continu de 4 zones o vous vous retrouvez tlport : celles des Workers, des Warriors, des Plantodes et du Vide. Comme leur nom l'indique, chaque zone possde plus d'units correspondantes ; quant au Vide, il y a trs peu de plantodes et du coup, rcuprer de la sinisite est bien plus difficile. Attention car ces zones sont prsentes ds le dpart, si vous volez dans une direction pendant longtemps vous entrerez forcment dans l'une d'elles (un message vous l'indique).

Chaque fois que vous perdez un vaisseau, l'cran vous indique le nombre de Sinibombes que vous possdez et o en est la construction du Sinistar, pour que vous sachiez o vous en tes en reprenant le jeu.

Un peu de technique

Sinistar s'est d'abord appel Juggernaut, puis Darkstar. Le prototype a t prsent en novembre 1982, et le jeu est sorti officiellement en fvrier 1983. l'origine, le jeu ne devait pas tre aussi difficile, mais la direction de Williams en a dcid autrement...
Le jeu partage les mmes composants que Defender, Robotron 2084 ou encore Joust : un Motorola M6809 en CPU principal, un M6808 pour le CPU sonore, et un chipset sonore DAC. Par contre il embarque en plus un chipset sonore HC55516 pour la synthse vocale.

Le cockpit, vu de l'avant.
Version standard.

Sinistar existe en trois versions : une standard "upright", laquelle on joue debout ; une autre version debout "Duramold", au look plus travaill, plus sobre et quelque peu arrondi (quelques autres jeux Williams disposent de cette version : Blaster et Bubbles) ; et enfin une version "cockpit" au look impressionnant - cette version, d'ailleurs, ne propose que le jeu pour un joueur, et c'est dans cette version qu'on trouve la premire fois un son stro dans un jeu d'arcade.

Le cockpit, vu de l'arrire.Effectivement, plus de bouton 1 ou 2 joueurs : juste les tirs.
Version Duramold.

part le Sinistar lui-mme, que je trouve trs russi, Sinistar n'offre pas de graphismes blouissants. Les vaisseaux sont petits, leur look est sympa mais pas inoubliable... Surtout que dans le feu de l'action on ne les regarde pas pour ce qu'ils sont, mais juste comme des cibles rouges ou grises.

L'animation est trs rapide. Comme les sprites sont petits a aide, mais par moments l'cran fourmille d'lments - entre les astrodes, les innombrables Workers plus quelques Warriors... Pas le moindre ralentissement, et pourtant croyez-moi, on se croirait dans Robotron 2084 !
Et pendant qu'on parle de l'animation, celle du Sinistar est trs russie. Lorsqu'il parle, tout son visage s'anime, il donne vraiment l'impression d'tre vivant. Le gif anim ci-contre a t ralis par Elkaddalek.

Ct son, le jeu est assez pauvre : les tirs et explosions sont bien faits mais dans la norme. Par contre, gros travail russi sur la synthse vocale du Sinistar. Les phrases qu'il prononce sont trs reconnaissables, le ton est parfaitement choisi et on se surprend craindre d'entendre la fameuse rplique annonant l'arrive de l'ennemi. Quand on insre des pices, il s'exclame : "I hunger !" ("J'ai faim !")
D'ailleurs j'ai lu un petit truc marrant : chez Williams, certains au lieu d'entendre "Run, coward !", auraient compris "Ron Howard". Inutile de dire que ce Monsieur n'a rien voir l-dedans... Du coup, comme son premier rle tait Opie Taylor dans le Andy Griffith Show, le jeu a t surnomm pour rigoler "Opie-Star".
De nos jours, on retrouve la fameuse phrase "Beware, I live !" dans Warcraft III - The Frozen Throne, ou dans World of Warcraft - hlas, je doute que plus d'une petite partie des joueurs aient saisi l'hommage.
Si vous voulez couter toutes les phrases prononces par le Sinistar, c'est dans cette vido.

Que je vous parle en vitesse du joystick 49 directions : pour faire simple, voici un petit dessin qui explique comment elles sont atteintes. Du coup, il y a rellement 49 positions possibles, mais c'est surtout la vitesse qui est importante : on peut bouger doucement sur 8 directions, pour viser et ramasser de la sinisite, et foncer sur 24 directions pour fuir le Sinistar - sans compter les positions intermdiaires. Du coup le jeu permet de choisir des trajectoires trs prcises.
Mais en mulation M.A.M.E., ces 49 directions ne sont pas gres, et on se retrouve avec un pilotage beaucoup plus brut, sans rellement pouvoir doser sa vitesse, et cela rend le jeu beaucoup, beaucoup plus difficile...

Le gameplay est horrible. Le jeu est trop dur ! Ce que je reprocherais le plus Sinistar, c'est qu'on est sans cesse harcel par les vaisseaux ennemis. On n'a pas le temps de souffler. Si on extrait de la sinisite, et qu'on n'arrive pas la stocker rapidement, un Worker vous la pique, ce qui vous empche d'avoir une Sinibombe de plus, et qui - hlas - ajoute une pice au Sinistar.

L'cran qui vous indique, aprs une mort, o vous en tes. gauche le Sinistar n'est pas fini (17 pices sur 20). droite, il l'est (les 8 pices du visage n'en forment plus qu'une seule).

Mais encore une fois, c'est le jeu qui veut a et il faut s'adapter ou mourir - un peu comme dans les Dark Souls : pas de concessions.

Conversions ?

La version Atari 2600 fut annule, ce n'tait pas le bon moment de la sortir... en plein crash du jeu vido...
Il n'y eut aucune autre version officielle sortie l'poque du jeu.

En revanche, il y eut des clones sur micros, comme Deathstar sur BBC Micro et Acorn Electron. Ce jeu devait tre une conversion officielle ralise par Atarisoft, mais en 1984 la marque fut abandonne, et le jeu qui n'avait pas dpass le stade de dveloppement fut repris par Superior Software pour le finaliser en cette version non-officielle.

Deathstar.

Donc Sinistar n'a pas rellement t port chez les joueurs au moment de sa sortie. En revanche, ds 1996, il fit partie de plusieurs compilations : c'est ainsi qu'on peut y jouer sur Megadrive, SuperNintendo, Saturn, PC, puis Dreamcast, Playstation... bref pratiquement toutes les machines qui virent le jour jusqu' l're de la PS3 / XBox 360.

Une "suite" ralise par THQ, Sinistar Unleashed, vit le jour en 1999 sur Windows.

Deathstar.

Sur le site de Mobygames, j'ai trouv des screenshots d'une version Atari 8-bits. Visiblement cette version est sortie en 2010, donc faite par des passionns dans le cadre de l'mulation rtrogaming. Vu qu'il est indiqu qu'il n'existe aucune capture de la version Atari 5200, ceci doit tre une version pour Atari 400/800. Ce n'est donc pas une conversion officielle faite dans les annes 84, mais elle semble d'excellente facture.

Deathstar.

Bref.

Pour conclure, j'aurais tendance dire que Williams se complaisait sortir des jeux d'arcade trs difficiles. Comme pour Defender et Robotron 2084, on en redemande parce qu'on se dit que la prochaine fois, on y arrivera ! Sinistar est en ce sens une russite : le jeu n'est pas compliqu mais ncessite rellement des nerfs d'acier et une concentration de tous les instants. En revanche, cause du contrle particulier aux 49 directions, l'mulation ne lui rend pas justice et ne permet pas de l'apprcier pleinement. C'est dommage...

JPB
(06 avril 2015)
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