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Blood Brothers
Anne : 1990
Systme : Arcade
Dveloppeur : Tad Corporation
diteur : Tad Corporation
Genre : Action
Par François (15 mai 2006)

Deux annes aprs le succs commercial de Cabal, Tad Corporation remet le couvert pour nous servir sa suite, Blood Brothers. Le ct opportuniste de la dmarche transparat curieusement dans l'objectif du jeu : ici, la destruction systmatique de tout ce qui bouge ou est de trop dans le paysage n'est plus guide par un quelconque idal teint d'humanisme, mais par la soif de l'or...

Les flyers europen et amricain (cliquez sur l'image pour une version plus grande). Merci au site Arcade Flyer Archive !

Dans ce titre l'ambiance Western, il vous est propos d'incarner l'un des deux frres de sang en question : soit le cow-boy arm de ses colts, soit l'indien quip d'une carabine (il n'y a en pratique aucune diffrence entre les personnages, leurs armes disposant de la mme puissance de feu, de munitions illimites et d'une cadence de tir surraliste). Les frangins sanglants vont devoir s'associer pour venir bout du gang de "Big Bad John" qui s'est empar de l'or circulant dans la rgion de Dodge City. La poursuite de ce noble objectif va entraner quelques dommages collatraux puisque vous serez amens raser plusieurs villages ainsi qu' faire un bon nombre de veuves et d'orphelins, aussi bien parmi les pionniers que les natifs-amricains...

Un gameplay optimis pour une action non-stop.

l'instar de son an, Blood Brothers est un shoot'em up 1 ou 2 joueurs, utilisant une perspective la 3me personne, se droulant dans des stages sans scrolling et dont la quasi-totalit des dcors sont destructibles. l'aide du joystick et du bouton de tir, vous devez utiliser un rticule de vise (en permanence l'cran), pour abattre les ennemis, tout en interceptant leurs tirs lorsqu'ils menacent votre personnage. Les autres boutons disponibles servent effectuer une esquive (pendant laquelle le hros est invulnrable un court moment), ainsi qu' lancer des btons de dynamite, pratiques pour faire le mnage dans les rangs adverses et lors des combats contre les boss, mais limits en nombre. La maniabilit assez particulire du titre ncessite un lger temps d'adaptation ; elle est cependant optimise par rapport Cabal, o le TrackBall quipant la borne favorisait les faux mouvements ainsi que les esquives involontaires, effectues avec ce mme dispositif.

Une fois que vous avez assimil les contrles, il ne vous reste plus qu' tuer tout le monde ! Une barre gradue sert d'indicateur pour la progression dans le niveau : il vous faut abattre le maximum d'opposants pour la remplir et passer au tableau suivant. videmment, tous les adversaires n'ont pas la mme valeur et en liminer certains permet de remplir la jauge plus rapidement qu'avec d'autres. Au dbut, le challenge propos par les ennemis ne semble pas trs relev, mais au fur et mesure de votre progression, ils vont se faire plus nombreux, plus rapides et meilleurs tireurs ! Dans le feu de l'action, des cibles "spciales" passeront de temps en temps l'cran : cochon sauvage, civil, chef indien... N'hsitez pas les flinguer pour obtenir des power-ups temporaires (sous forme de shotgun, fusil mitrailleur...) ou quelques btons de dynamite supplmentaires. Il n'y a pas de limite de temps visible pour terminer un niveau, mais lorsque le joueur a tendance traner, un phoenix servant de timer vient le harceler : tout contact est viter, sous peine de perdre une vie.

The Wild Wild West

Si les mcanismes du jeu restent grosso modo les mmes que ceux de Cabal, il faut bien reconnatre que les graphismes ont subi un sacr lifting avec un gain considrable dans la finesse des dcors, beaucoup plus colors et dtaills : des affrontements en pleine ville jusqu'aux embuscades dans les Rocheuses, la qualit reste au rendez-vous. Il en va de mme pour les sprites des hros comme ceux des ennemis, bnficiant d'animations soignes. La partie sonore n'est pas en reste avec des musiques et bruitages un peu plus varis que dans le prcdent opus.

Concernant le design du titre, outre l'inspiration "Far West" les dveloppeurs ont laiss libre cours leur imagination en dotant Blood Brothers d'un bestiaire original, digne des Mystres de l'Ouest. En dehors des traditionnelles hordes de cow-boys et d'indiens, vous serez confront des machines de guerre anachroniques : zeppelins quips de mitrailleuses lourdes, batteries de missiles dguises en chariots, tanks.... Si tout cela parat peu vraisemblable, on se laisse prendre par l'ambiance et surprendre mme lorsque des cratures fantastiques viennent en renfort l'ennemi : Serpent Gigantesque, Oiseau Roc...

Le jeu se dcompose en 5 stages, comprenant chacun 4 tableaux, et se concluant par un affrontement contre un Boss :

Stage 1 : Librez Dodge City et ses environs.
Stage 2 : mine, rocheuses et ville en feu sont au programme de ce niveau.
Stage 3 : La poursuite des bandits va vous conduire aux confins de l'Etat.
Stage 4 : Vous pntrez sur les terres ennemies : "Big Bad John" n'est plus trs loin.
Stage 5 : Du village des bandits la forteresse finale, terminer le jeu ne sera pas de tout repos...

Un titre qui casse la baraque

Comme son prdcesseur, Blood Brothers propose une forte interactivit avec les dcors des niveaux : btiments, faune ou flore, presque tout est susceptible d'tre dtruit, pulvris, rduit nant ! Le jeu intgre aussi quelques notes d'humour noir : en dtruisant les faades des maisons, vous pourrez surprendre les occupants dans leur vie prive avant de les descendre... On pourrait ventuellement s'offusquer de toute cette violence gratuite mais bon, elle revt un aspect cartoon et il y a eu pire depuis...

Grce vous, les habitants de Dodge City se sentent "enfin" en scurit...
Plus rien ne vous empche d'embrasser une carrire de paysagiste....

L'annihilation des ennemis et dcors, en plus d'tre un bon dfouloir, permet de rcolter de prcieux points : Blood Brothers a t clairement pens pour faire du scoring, notamment lors du mini-jeu des botes en fer blanc (prsentes dans plusieurs niveaux), qu'il faut faire valser dans les airs le plus longtemps possible, en tirant constamment dessus (et tout en terminant le tableau, ce qui n'est pas facile). Le joueur adroit obtient ainsi l'occasion de donner un srieux coup de boost son score personnel et il peut mme se retrouver rcompens par des vies ou des power-ups supplmentaires ! Cette initiative bienvenue est cependant gche par la prsence d'un malheureux glitch dans le 2me tableau du premier stage, qui permet d'engranger des points jusqu' faire sauter n'importe quel highscore...

Sortez le goudron et les plumes !

C'est un accueil plutt frileux qui attend Blood Brothers sa sortie dans les salles d'arcade : l'enthousiasme suscit par Cabal semble loin et le lancement simultan de Nam 1975, sur le tout rcent systme de SNK (l'inoubliable MVS ^^), aura certainement apport une rude concurrence. Le jeu ne fera donc l'objet d'aucune adaptation, officielle du moins : Wild Guns, dvelopp sur la Super Famicom en 1994, par Natsume, s'en inspire fortement... De son ct, Tad Corporation terminera son voyage au Far West et dans les contres du jeu video avec Heated Barrel, en 1992.

François
(15 mai 2006)
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