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EA Hockey
Anne : 1991
Systme : Megadrive
Dveloppeur : Electronic Arts
diteur : Electronic Arts
Genre : Sport
Par spacecowboy (02 mars 2009)
Blades of steel sur NES, Hit the ice en version arcade.

Au dbut des annes 90, le hockey sur glace a dj fait son trou dans le jeu vido par le biais de plusieurs productions respectables. Ce sport assez mconnu dans nos contres parvient simposer aussi bien dans les salles darcade que sur les consoles de salon. Parmi les jeux de hockey les plus emblmatiques, on peut citer lamusant Blades of steel, le sympathique Slap shot et le djant Hit the ice.

Si le hockey sur glace est dj bien reprsent dans le monde du jeu vido, pourquoi vouloir faire de 1991 une anne charnire ? Tout simplement parce que cest en 1991 que sort EA Hockey (appel NHL Hockey aux tats-Unis), le premier-n dune srie qui va rapidement simposer comme la rfrence du jeu de hockey sur glace. EA Hockey nest pas la premire tentative dElectronic Arts dans le jeu de sport. En effet, une prcdente incursion dans le genre avait t faite avec un jeu de football amricain, baptis John Madden Football (1988). Fort de ce succs, EA enchane par une autre discipline sportive populaire outre-Atlantique, le hockey sur glace. Cest la naissance de la srie NHL qui fait ses dbuts sur Megadrive.

Si lon replace EA Hockey dans son contexte, ses qualits sautent aux yeux. Abandonnant la vue latrale adopte par ses prdcesseurs, EA Hockey place sa camra au-dessus de la patinoire et la fait se dplacer de haut en bas. Laction gagne alors normment en lisibilit, au profit de la jouabilit. Dune manire plus gnrale, les graphismes sont trs russis : une patinoire resplendissante, des joueurs bien anims, un public diversifi,

Un rsum des points forts des deux quipes.
Les remplaants attendent leur heure.

Nanmoins, la beaut dun jeu de sport ne pourrait elle seule garantir son succs. Sans une jouabilit digne de ce nom, un tel jeu serait rapidement jet aux oubliettes. Point dinquitude ce sujet, la jouabilit est dune aisance parfaite. On patine, on acclre, on passe, on tire, on bloque, le tout avec une facilit dconcertante. La phase dapprentissage est quasi instantane, tant le jeu est accessible. Ajoutons encore cela une action trs rapide qui garantit des parties endiables.

Les chocs sont parfois violents. Et cest la victoire !

Lambiance sonore est elle aussi la hauteur, les parties tant mailles de bruitages du plus bel effet. Avec le bruit des corps qui sentrechoquent, les ractions du public et la sirne retentissant lors dun but, on sy croirait. Laspect sonore est un lment central du jeu, qui sera dailleurs fortement dvelopp au fil des pisodes suivants, notamment avec les extraits musicaux grisants lors des mises en jeu ou aprs un but.

Jeux de mains, jeux de vilains. Allez, 5 minutes de pnalit.

Si les modes de jeu sont peu nombreux, leurs possibilits sont grandes. Aprs avoir choisi lune des 22 quipes nationales, des plus renommes (Canada) aux plus anecdotiques (Belgique), le joueur peut affronter une autre quipe pour un match amical ou se lancer dans la fameuse preuve des playoffs. Dj riche en solo, le jeu prend toute sa dimension un contre un. Difficile alors de lcher la manette entre deux matchs acharns et plein de rebondissements. Quoi de plus amusant que denvoyer votre adversaire au tapis aprs une bagarre ou de plus humiliant que dencaisser en supriorit numrique ? Si votre adversaire est vicieux, il pourra dailleurs utiliser le ralenti pour vous imposer une nouvelle fois la vue de ce but si immrit. Nhsitez pas de votre ct remettre en cause limpartialit de larbitre, en visionnant au ralenti cette faute tellement vidente quelle aurait d envoyer illico son auteur en prison pour deux minutes. Si vos affrontements se font trop houleux, noubliez toutefois pas la possibilit de jouer deux joueurs dans la mme quipe. Vous pourrez ainsi vous rconcilier avec votre ex-adversaire en lui dlivrant une passe millimtre dans la zone o il est admirablement dmarqu.

Et cest parti pour les playoffs. Le chemin est long jusqu la victoire finale.

Premier dune longue srie, EA Hockey possde dj toutes les qualits qui constitueront lossature des pisodes futurs. Le succs est tel que lditeur amricain souhaitera profiter de ce march juteux qui souvre lui. Il va alors inonder le march en adaptant sa srie sur quasiment toutes les consoles de jeux depuis la Megadrive, sans oublier le PC. chaque anne sa nouvelle version, proposant des listes de joueurs actualises et des volutions de toute sorte.

Lgre volution graphique pour NHL 93. Les scores des autres matchs dfilent pendant que lon refait la glace.

Dune part, les progrs techniques permettront au fur et mesure daffiner les graphismes et de dtailler les animations des joueurs. Dautre part, la jouabilit gnrale samliorera en senrichissant de nouvelles techniques, telles que le tir instantan sans contrle qui fait encore gagner de la rapidit daction. De nouveaux modes de jeu feront aussi leur apparition, comme la possibilit de jouer une saison entire en NHL, la clbre comptition nord-amricaine, avec les playoffs en point dorgue.

Le joli cran-titre de NHL 95. Des couleurs plus clatantes.

En 1998, la srie quittera dfinitivement les consoles 16-bits pour se consacrer exclusivement au nouveau standard de lpoque, la 3D. Aprs quelques balbutiements, elle reviendra au niveau de qualit qui tait le sien auparavant. La recette de cette renaissance tient probablement au fait que les dveloppeurs intgreront leurs volutions sans dnaturer le concept de base. Le plaisir de jeu reste la priorit absolue, et les diverses amliorations viennent se greffer sur ce principe. Le rsultat final est un jeu de plus en plus abouti dans tous les domaines. Le principe dEA Hockey est transfr sur une patinoire modlise en trois dimensions, dans une ambiance exceptionnelle digne dun show lamricaine, le tout prsent dans des modes de jeux sans cesse plus captivants. Si chaque nouvelle version rend la prcdente quelque peu obsolte, EA Hockey conserve tout son intrt en tant qupisode fondateur dune srie succs qui fait encore aujourdhui le bonheur des amateurs de hockey sur glace et qui a su garder son esprit original.

Le jeu en pause dans sa version 97. Des animations de plus en plus soignes.
spacecowboy
(02 mars 2009)
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