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Projectyle
Anne : 1990
Systme : Amiga, Atari ST
Dveloppeur : Eldritch the Cat
diteur : Electronic Arts
Genre : Action
Par Sebinjapan (18 avril 2011)

Le grand rendez-vous sportif du Mercredi aprs-midi

Au tout dbut des annes 90, ma chambre d'ado est le thtre d'affrontements passionns autour du micro-ordinateur qui fait l'unanimit au sein de mon cercle d'amis : l'Amiga 500. Les mercredi aprs-midi sont placs sous le signe de la comptition acharne autour de jeux de sport, particulirement des jeux de football, et plus prcisment le fantastique Kick Off 2 qui vient de fraichement dtrner le sympathique Emlyn Hugues International Soccer dans nos curs de fans du ballon rond. Les centaines de parties disputes quasi-religieusement s'enchanent un rythme fou, et la pression est relle au cours de tournois dont l'issue dterminera notre cote de popularit dans la cour de rcration ! Si Kick Off 2 est alors le roi (il sera bientt dtrn par un certain Sensible Soccer), il ne suffit pourtant pas pour canaliser toute notre rage d'en dcoudre entre nous au sein d'un sport virtuel. Il cde donc parfois brivement la place d'autres logiciels sportifs et multijoueurs, comme par exemple les classiques Speedall et Speedball 2 : Brutal Deluxe.

Kick Off 2 : LA star des mercredi aprs-midi.

Mais malgr toutes ses qualits, Kick Off 2 ne pouvait pas rgler un terrible problme : celui des traces de chocolat sur mes magazines. Pardon ? Ah oui, il faut que je vous explique... Pour des raisons de logistique au sein de la maison, mes parents ne me laissaient pas accueillir plus de 2 amis simultanment pour disputer nos joutes ludiques sur l'Amiga 500. Nous tions donc 3. Or, le football comme chacun sait, ne permet qu' 2 quipes de s'affronter. Le 3me larron devait donc attendre son tour. Telle la salle d'attente d'un dentiste, ma chambre tait heureusement pourvue de publications passionnantes pour permettre de patienter. Non, pas Femme Actuelle ni VSD, mais les estimables Joystick et Gnration 4, qui avaient cette poque supplant en popularit Micro News et Tilt dans les ranges de ma bibliothque. Tout cela est bien joli mais, bien qu'il soit plong dans sa lecture, le 3me joueur ne pouvait cependant ignorer le stress et l'anticipation montant dans ses entrailles alors que son tour allait venir pour entrer dans l'arne. Et quand on stresse, on mange. Or, la proximit d'un magazine avec un bon vieux Raider (nous sommes en 1990, je vous le rappelle !), rsulte habituellement en un acte ignoble qui consiste laisser ses empruntes digitales chocolates sur les pages du premier aprs avoir pos ses doigts sur le second. Sacrilge !

La victime....
L'arme du crime !

La solution ? Trouver un moyen d'occuper les 10 doigts des 3 joueurs simultanment, avec un jeu qui sera tellement prenant qu'il leur fera oublier les cris de leur estomac. En 1990, cette solution s'appelle Projectyle.

Les rgles du Tribal

Projectyle est un jeu de sport collectif futuriste dans lequel 3 quipes s'affrontent simultanment. La documentation du jeu nous apprend que la discipline laquelle on s'adonne se nomme le Tribal et que les quipes sont des Tribes (tribus en franais). La balle que se disputent les participants s'appelle le projectyle. Le tout se droule dans un lointain futur sur la seconde lune de Jupiter. En tant que sport futuriste, le Tribal est, comme le veut la coutume, ultra-violent, dcadent et incroyablement populaire. Entre le Tribal, le Rollerball, le Speedball ou encore le Rugball, il va sans dire que les sportifs du futur mriteront amplement leurs salaires mirobolants, loin des polmiques qui alimentent le football notre poque !

cran d'intro : remarquez l'armure dont est vtu le joueur.

Le but du jeu est de marquer des points en envoyant le projectyle dans les buts de l'une des 2 autres quipes. Le terrain est divis en 5 zones disposes en croix et relies entre elles par un couloir. Chaque quipe a un joueur et un seul dans chaque zone. La zone centrale est celle o dbute la partie et c'est elle que sont connectes toutes les autres. Parmi les 4 autres zones, 3 abritent les buts d'une des quipes engages. Il faut donc tout prix empcher la balle de pntrer dans sa partie de terrain et donc, tenter de l'envoyer chez l'un des adversaires. Tout peut arriver dans la dernire zone, appele Frantic, puisqu'on y trouve les buts des 3 quipes !

Plan de l'aire de jeu avec la zone Frantic au sud.
Engagement !

Les joueurs sont placs sur des disques flottants au dessus du sol, et victimes d'inertie dans leurs dplacements. Il faut donc pousser le projectyle dans la direction souhaite. En fonction de sa vitesse de dplacement, le joueur poussera la balle plus ou moins loin. En appuyant sur le bouton du joystick, on se prcipitera violemment vers la balle, ce qui aura pour effet de l'envoyer valser dans une direction dpendante de l'angle d'impact. videmment, les joueurs peuvent se percuter entre eux pour dgager la voie et se gner. Les joueurs comme le projectyle rebondissent en percutant les murs qui entourent l'aire de jeu. Autant dire qu'on a parfois l'impression joyeuse de jouer au football en tant au volant d'auto-tamponneuses ! Surtout que l'animation rapide et le scrolling multi-directionnel impeccable soulignent admirablement l'action sur le terrain.

Dans la zone Frantic, tout peur arriver !
Le joueur des Uzteks va tenter de repousser la balle avant que celui des Eldritch Cats en embuscade ne vienne marquer.

Si on parvient pousser la balle ou l'expdier dans les buts d'un adversaire, on marque un point. Attention, le point est attribu au dernier joueur qui a touch le projectyle, ce qui permet de dvelopper des tactiques de fourbe en se plaant en embuscade et en venant "caresser" la balle avant qu'elle ne rentre dans les cages sur un tir adverse. Si on marque contre son camp, ce qui arrive trs frquemment, surtout dans la zone Frantic, le point est bien entendu attribu au dernier joueur ayant touch le projectyle avant qu'on commette sa petite boulette.
Aprs chaque but, il est possible de revoir l'action au ralenti et le portrait du buteur venant narguer ses adversaires s'affiche l'cran. Ce portrait dispose parfois de petites animations, ce qui rend cette squence bien sympathique. Si toutefois vous jugez qu'elle "casse le rythme" ou si vous vous en lassez, vous pourrez toujours la dsactiver dans les options (idem pour le replay d'ailleurs).

Le replay va remontrer le but inscrit par les Jello.
Muni, des Manic Moose, esquisse un sourire tandis qu'une toile se reflte dans ses lunettes.

Pour venir pimenter les parties, des bonus et des malus apparaissent alatoirement sur le terrain. En entrant en contact avec ces petits cadeaux-surprise, on obtiendra divers effets. Il s'agira souvent d'augmenter ou d'abaisser l'une des caractristiques du joueur (j'y reviendrai), mais on trouve aussi des effets plus radicaux comme l'immobilisation de ses adversaires pendant quelques courtes secondes, la tlportation dans la zone Frantic, l'apparition d'un mur devant les buts, l'inversion de la pousse qui vous enverra dans la direction oppose la balle en cas d'appui sur le bouton, ou encore un malus qui rendra la balle compltement imprvisible lorsque vous entrerez en contact avec elle. Et puis on trouve galement du dosh, c'est dire, du cash, du flouze, de la thune, de l'argent quoi ! Le dosh vous permettra d'augmenter de manire dfinitive les caractristiques des membres de votre quipe.

Ce joueur des Eldritch Cats n'a plus qu' pousserla balle dans les buts des Devils.
On voit ici le bonus le plus important du jeu : le F(comme Freeze) qui immobilise ses adversaires pendant quelques secondes.

Notez qu'une notion d'endurance, qui n'apparat pas l'cran, est prsente : plus vous solliciterez vos joueurs, plus ils se fatigueront et en viendront se dplacer plus lentement mais, ici encore, des bonus peuvent vous permettre de remdier cela.

Les Tribes

Huits Tribes de huit joueurs chacune sont disponibles. Elles sont constitues par d'intrpides sportifs hauts en couleur tels que des humains en armure lourde, des robot-tanks, des tres bio-mcaniques tranges ou encore des chats noir en quilibre sur les disques flottants ! Cette dernire quipe se nomme The Eldritch Cats, est base sur le logo des dveloppeurs, et est celle qu'on contrle par dfaut dans une partie simple en solo contre le CPU (on peut changer d'quipe dans les options si on est allergique aux flins !)

Toutes les quipes disponibles avec leurs logos respectifs.
Chaque joueur bnficie d'un portrait.

Les joueurs sont reprsents par des sprites vus de haut : le graphisme n'est pas blouissant mais suffisamment fin et les couleurs utilises leur donnent un certain charme.
En mode championnat ou mort subite, on peut (mais ce n'est pas obligatoire) dcider de grer son quipe en choisissant les joueurs attribuer l'un des 5 postes disponibles sur le terrain, et on peut galement modifier les caractristiques de ces derniers en rpartissant des points dans 5 attributs :

  • Rate reprsente la vitesse de dplacement.
  • Power dfinit l'acclration et la puissance du joueur lorsqu'on appuie sur le bouton (cela influence galement les dgts infligs).
  • Slide rgit le rapport entre glissade et dclration : vous glisserez longtemps avec une valeur leve, ce qui permet d'accomplir plus de distance mais attention l'inertie.
  • Boing reprsente le rebond et entre en jeu dans les collisions pour envoyer valser ses adversaires.
  • Mass : la masse enfin permet de mieux rsister une charge adverse.

Chaque Tribe dbute un championnat avec 100 points rpartir mais on peut en acheter d'autres grce au dosh rcupr pendant les matches.
Attention : si vous activez la gestion de l'quipe (ce n'est pas obligatoire encore une fois), vous activez galement la possibilit que ses membres soient blesss. Il faudra alors les remplacer ou les soigner entre les matches.

L'cran servant placer le joueur de son choix chaque poste.
On peut modifier les caractristiques de chaque joueur.

Chaque quipe a galement sa couleur ddie, son propre terrain et sa propre musique. Les dcors des terrains de jeu ajoutent normment l'ambiance et l'identit de chaque Tribe. Ainsi les Devils font honneur leur nom en accueillant leurs adversaires sur un terrain entour de lave en fusion. l'inverse, celui des Manic Mooses est recouvert de glace et se rvle bien entendu particulirement glissant. Tous ne sont pas aussi esthtiquement russis mais certains impressionnent la rtine avec l'utilisation de diffrents niveaux de scrolling pour donner un effet de profondeur et un choix de couleurs harmonieux et de bon got.

Le terrain des Sledge Hammers ne prsente pas de spcificits.
Celui des Manic Moose en revanche est particulirement glissant.

Quant aux musiques, elle se rvlent toutes particulirement entranantes et sont parfaitement reprsentatives du style lectro-rock si typique des "modules" Amiga.

Projectyle : le bon plan trois

L'un des gros atouts de Projectyle est donc de permettre 3 joueurs humains de s'affronter simultanment. On pourra pour cela utiliser plusieurs combinaisons de touches au clavier en conjonction avec 2 joysticks. Plus fort encore : le jeu gre une interface vous permettant de brancher un 3me joystick sur le port parallle de l'ordi, port habituellement rserv l'imprimante. Si on a pas d'amis sous la main, le CPU fait trs bien l'affaire, grce 3 niveaux de difficult rendant les matches comptitifs sans tre frustrants pour tous types de joueurs. Notons d'ailleurs que le CPU fait preuve d'une habilit tout fait honorable dans tous les cas. Tout cela et bien plus encore est paramtrable par l'intermdiaire d'un cran d'options particulirement exhaustif. Il vous permettra galement de dterminer la longueur d'un championnat, d'afficher ou non les "replay", de dterminer le lecteur de disquette pour ses sauvegardes, de choisir entre bruitages et musique pendant les matches (bruitages seulement dans la version ST), mais aussi, comble du luxe, d'activer ou de dsactiver la plupart des effets sonores un par un.
Enfin, un menu permet de charger des donnes partir d'une disquette d'extension dont les dveloppeurs avaient prvus la sortie, mais qui finalement n'a jamais vu le jour.

Le menu. C'est en fait tout l'cran qui se dplace pendant que la balle, qui fait office de pointeur, reste au centre : effet sympa.
Les nombreuses options offertes par le jeu.

En ce qui concerne les modes de jeu, que l'on joue seul ou avec un ou deux amis, on peut s'affronter dans des matches simples ou bien dans un grand championnat opposant les 8 Tribes du jeu. Dans ce dernier, des points sont attribus en fonction de nos rsultats, avec 8 points pour une victoire, 4 points pour une seconde place, 6 points si on est vainqueur galit avec une autre quipe, 4 points si toutes les quipes sont galit et enfin 2 points si on est perdant galit avec une autre quipe.
Un mode "mort subite" est galement prsent. Ici les quipes disputent des matches prliminaires avant d'tre rduites 6 vainqueurs qui s'affrontent en demi-finale. Chaque vainqueur accompagn du meilleur second accde ensuite la finale. Il est possible de sauvegarder sa progression dans chaque mode. Petite touche sympathique : un classement des meilleurs buteurs est tenu jour et galement sauvegard.

cran de classement en mode championnat.
Le classement des buteurs.

Projectyle est donc un jeu trs complet et particulirement addictif plusieurs joueurs humains. La jouabilit est parfaite, condition toutefois d'accepter l'inertie des dplacements qui est cur du gameplay. La gestion des joueurs est un petit plus apprciable pour qui aime peaufiner ses joueurs et exprimenter avec leurs caractristiques (augmenter au maximum l'attribut "rebond" peut donner des rsultats assez amusants ^^).

Eldritch the Cat fait monter l' Adrenalynn

Projectyle est sorti sur Atari ST et Amiga dans des versions quasiment identiques et a reu un bon accueil de la part de la presse (les testeurs de l'poque ont cependant reproch la version Amiga des temps de chargement sensiblement suprieurs ceux du ST). L'quipe en charge du jeu se nomme "Eldritch the Cat". D'aprs la lgende, le nom viendrait du chat d'un des dveloppeurs, lui mme nomm d'aprs le chanteur du groupe "Sisters of Mercy".

L'quipe est galement responsable de Chuck Yeager Advanced Flight Trainer 2, toujours sur micros 16-bits, un simulateur de vol original et trs complet pour l'poque qui permettait entre autres de s'entraner voler en formation ou raliser des acrobaties, le tout aux commandes de nombreux appareils. Le jeu reut d'assez bonnes critiques galement mais il n'y eu pas d'autre titre sign Eldritch the Cat. Projectyle reste donc LE jeu de cette quipe, d'autant plus emblmatique que son logo sert d'inspiration l'quipe vedette du jeu, un peu comme la chouette de Psygnosis qui se retrouvait au cur du shoot-them-upAgony.

Pour tre complet sur le sujet, il faut galement citer un titre sorti en 1991, soit un an aprs Projectyle. Dvelopp par Exponentia (dont c'est ma connaissance la seule ralisation) et publi par les franais de Loriciels sur Amiga, il s'agit d'un jeu disposant de grandes similitudes avec le soft d'Eldritch the Cat.
Adrenalynn est ainsi une simulation de sport futuriste qui permet 4 joueurs humains ou CPU rpartis dans 2 quipes d'en dcoudre simultanment. Les joueurs vus de dessus sont des humains ou des robots qui se dplacent sur des disques flottants victimes d'inertie et ils doivent marquer des points en faisant rentrer la balle dans les buts adverses. On est en terrain connu, n'est-ce pas ? La diffrence ici est que la balle colle au joueur et que pour s'en emparer lorsqu'elle est aux mains de l'adversaire, il faut tirer sur celui-ci avec le canon que chacun embarque. Enfin le terrain est jonch d'items apportant bonus et malus aux effets souvent fort semblables ceux de Projectyle.

Adrenalynn est amusant en multijoueur mais beaucoup moins technique que Projectyle, plus brouillon et moins "fun" l'arrive.

Quant Projectyle, s'il a marqu positivement tous ceux qui y ont jou, il n'a pourtant pas connu un grand succs sur la dure, malgr son action frntique, et sa finition exemplaire. Il faut dire que le trs apprci Speedball 2, sorti la mme anne, lui a certainement vol la vedette auprs des amateurs de sports de balle futuristes.

Sebinjapan
(18 avril 2011)
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