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Ninja Combat
Anne : 1990
Systme : Arcade, Neo Geo
Dveloppeur : SNK
diteur : SNK
Genre : Beat'em all
[voir dtails]
Par François (18 dcembre 2006)

Lorsque les premires bornes neo-geo MVS firent leur apparition en France, les joueurs eurent l'occasion d'tre doublement surpris : non seulement ils faisaient face un nouveau standard pour la ralisation des jeux d'arcade, mais il leur fallait en plus choisir un titre parmi tous ceux disponibles sur une seule et mme machine, le MVS (pour Multi Video System) permettant d'installer jusqu' 6 cartouches en fonction du nombre de slots prsents sur la borne.

Plac devant un panel de titres de qualit tels que Magician Lord, Nam 1975 ou Blue's Journey, le choix tait parfois des plus difficiles et il n'tait pas rare de se retrouver accidentellement sur tel ou tel jeu, faute d'avoir pu se dcider avant l'coulement du temps accord pour la slection ! C'est de cette manire un peu idiote que je dbutais mon long voyage dans le petit monde de SNK, avec Ninja Combat : je n'ai pas eu le regretter et, bien des annes plus tard, voici l'occasion de revenir sur ce titre.

De nos jours, une forteresse aussi mystrieuse que gigantesque effectue une apparition pour le moins remarque au sein d'une mgalopole japonaise : la ville, dvaste lors de la tlportation du btiment, sombre en plein chaos et est dserte par ses rares survivants.
Seule une poigne de ninjas, lite de leurs clans respectifs, reste sur place et ose se dresser contre l'envahisseur qui n'est autre que l'infme clan Shadow, de retour aprs un exil forc de plusieurs sicles pour avoir cherch imposer sa domination en ayant recours la magie noire.
Les combattants oeuvrant pour la libration de la cit vont devoir s'unir afin de prendre d'assaut la forteresse et abattre le leader du clan dmoniaque, Genyohsai. Ce dernier est protg par toute une arme de sous-fifres prts en dcoudre...

Voil pour le scnario qui, s'il ne marquera pas les mmoires, a cependant donn l'opportunit aux dveloppeurs de nous offrir quelques ides originales.

Un gameplay des plus surprenants

Bien que Ninja Combat soit class dans la catgorie des beat'em all, il apparat rapidement que sa jouabilit fait appel des lments extrieurs au genre :

Tout d'abord, les diffrents ninjas que le joueur va tre amen contrler n'utilisent pas vraiment leur arme de base au corps corps : celle-ci met en fait une onde d'nergie plus ou moins destructrice et de porte variable selon le personnage, comme vous pouvez le constater sur les images ci-dessus.
Sachant que la porte et la puissance de ces "tirs", de mme que la rapidit du ninja peuvent tre amliores en rcoltant des parchemins sur le terrain, le joueur pourrait presque se croire dans un shoot'em up !

Pourtant, on reste bien dans le jeu de baston pur et dur lorsque le hros ramasse une arme abandonne sur le terrain ou dissimule dans les lments du dcor (nunchaku, hache, massue, hallebarde....), ce type d'accessoires s'utilisant exclusivement au corps corps, comme l'illustrent les deux exemples ci-dessous :

Ninja Combat est donc caractris par une jouabilit hybride, enrichie par la prsence de commandes supplmentaires :

En pressant de manire continue le bouton d'attaque, une jauge de pouvoir commence se remplir et lorsqu'elle atteint son maximum, le guerrier lance un sort dvastant l'cran, au cot d'une unit de vie (sur 4 au total). tant donn qu'il n'y a aucun moyen de se soigner en cours de niveau, cette possibilit est rserver lors du face face contre un Boss : en cas de victoire, les units de vie perdues sont rgnres pour le niveau suivant.

Enfin, ct du traditionnel bouton de saut (qui sert galement poser par terre les armes ramasses), figure une autre commande, le "Special" : il s'agit d'une manuvre d'vasion permettant de prendre un peu de distance face des ennemis coriaces ou d'chapper une tentative d'encerclement. Pendant son excution, le ninja est quasiment invulnrable et si le joueur appuie sur le bouton d'attaque la fin du "Special", il excute alors une nouvelle action offensive. Elle ne cause pas autant de dgts que la magie et peut parfois conduire s'exposer inutilement, mais cette attaque spciale a au moins le mrite de ne coter aucune unit de vie !

Revue des troupes

En dbut de partie, le joueur n'a le choix qu'entre deux personnages disponibles. Cependant, chaque demi-boss battu au cours des premiers stages devient accessible pour le niveau suivant et au final, la slection s'effectue entre 5 combattants :

Les frres jumeaux Joe et Hayabusa sont les principaux protagonistes de l'histoire et constituent les personnages les plus quilibrs du jeu ; leur attaque base de shurikens bnficie d'une longue porte et eux seuls peuvent ramasser les armes blanches tranant sur le terrain. Ils ont un profil identique, except pour la magie, o le "Fire Dragon" de Joe est lgrement surclass par le "Power Thunder" d'Hayabusa.

Musashi a t fait prisonnier en tentant d'infiltrer seul la forteresse et ensorcel par Genyohsai : le combat contre nos deux hros permet de rompre le sortilge et dsormais ce farouche guerrier ne rve que de prendre sa revanche...
Musashi ne peut utiliser d'autres armes que ses 2 sabres mais ils lui sont bien suffisants, tant donn leur puissance. Sa magie "Lightning Warriors" peut faire pas mal de dgts mais elle n'affecte qu'une aire limite l'cran.

Kagerow se dresse sur la route des hros en vue de tester leur valeur au combat : aprs avoir pris sa racle, elle dcide de se joindre eux...
L'pe de Kagerow produit des tourbillons dots d'une assez grande porte et d'un faible potentiel offensif. Le vritable point fort de la demoiselle est son attaque spciale : au terme d'un saut des plus lgants, elle assne de nombreux coups de glaive ses adversaires tout en atterrissant avec grce. Sa magie "Drifting Butterflies" est en revanche un peu trop imprcise...

chaque jeu de baston son bourrin et cette fois-ci c'est Gembu qui s'y colle. Homme de main du clan Shadow, il estime avoir t manipul par Genyohsai et se retourne contre son ancien matre.
Bien entendu, c'est Gembu qui dispose de la frappe la plus puissante mais celle-ci est d'une porte rikiki ! Cela en fait un personnage difficile manier ; heureusement son mouvement spcial lui donne une trs grande mobilit en lui permettant de charger rapidement n'importe quel adversaire, tandis que son coup de poing saut immobilise les ennemis proximit. Enfin, sa magie "Crushing Rocks", dfaut d'tre esthtique reste un modle d'efficacit.

Les diffrents combattants disponibles peuvent se ctoyer dans un mode deux joueurs videmment le bienvenu, mais sachez qu'il n'est pas possible de prendre 2 fois le mme guerrier. Et maintenant, penchons-nous un peu sur les preuves les attendant...

Droulement du jeu

Stage 1

L'action dmarre en priphrie de la ville et les ninjas doivent se frayer un chemin travers un parc d'attractions plutt mal frquent. Ce premier niveau est clairement destin assimiler le gameplay particulier du jeu : le combat contre Musashi est une simple formalit et le Boss ne constitue pas un challenge des plus prouvants (prenez seulement garde l'allonge de ses bras...)

Stage 2

L'ennemi tente d'enrayer votre progression en dtruisant le seul pont menant la ville, tandis que Kagerow teste vos capacits offensives lors d'un affrontement kitch souhait ! Mais les choses srieuses dmarrent la fin de ce niveau, avec un Boss susceptible de vider votre barre de vie en une seule attaque : le "Special" est donc de rigueur pour esquiver ses coups...

Stage 3

La surface de la mgalopole tant impraticable, un passage par le mtro apparat comme la seule issue possible. Malheureusement, un comit d'accueil vous attend sur place : les troupes de Gembu vous pourchassent jusque sur une rame dont la course est brutalement interrompue par un Boss des plus coriaces... Concernant ce dernier, son crne est recouvert d'une sorte de carapace s'ouvrant au moment o il va lancer son attaque la plus meurtrire : il suffit d'esquiver en consquence.

Stage 4

La base de la forteresse abrite un ensemble technologique avanc et bourr de piges vicieux. Vous aurez ainsi droit quelques phases de plateforme bien stressantes avant d'atteindre un ascenseur des plus classiques (baston tous les tages...), vous menant finalement au Boss de ce niveau : combat difficile en perspective, vu les nombreux mouvements d'attaque dont il dispose (la meilleure technique est encore de lui donner un coup rapide avant de prendre ses distances).

Stage 5

Une fois parvenu dans la cour intrieure, ce n'est pas le moment de relcher votre attention car l'endroit est soigneusement gard par des patrouilles de hallebardiers et autres adversaires cruels... Le chemin est rude jusqu'au palais de Genyohsai : vous aurez subir le traditionnel retour des premiers boss avant de vous heurter au portier du palais, un sorcier particulirement puissant, capable de vous renvoyer votre magie ! Pour gagner ce face face, il faut tre constamment mobile...

Stage 6

Les jeux sont faits pour le clan Shadow ! En dsespoir de cause, le dmon Hakuunsai et ses acolytes sont invoqus pour permettre Genyohsai d'achever son plan. Le niveau du palais, qui compte parmi les plus beaux du jeu, est riche en passages de plateforme et le combat contre Hakuunsai particulirement ardue : ne restez surtout pas sur le mme plan que lui, sinon s'en est fini de votre vie ! Pour information, le nom d'Hakuunsai est un hommage un grand matre des arts martiaux ayant vcu au 12me sicle AP-JC...

Stage 7

Aprs quelques affrontements contre le rsidu de ses troupes, vous pntrez dans les appartements privs de Genyohsai et engagez une brve passe d'armes avec lui, avant d'assister sa transformation en gant. Bon courage, face ce dernier : il faut d'abord dtruire l'un de ses bras avant de pouvoir s'approcher de sa tte (son seul point sensible), le tout en esquivant un spectre des plus agaants et visiblement intgr au jeu la dernire minute...

Le jeu

Techniquement parlant, Ninja Combat ne rvolutionne pas son support, surtout si on le place ct de certains jeux sortis en 1990 (je pense notamment au fabuleux Magician Lord). Son design fait plutt penser un titre antrieur d'Alpha Denshi :Gang Wars. Il faut dire que les deux jeux ont pratiquement le mme staff, d'o quelques similitudes dans la reprsentation de l'action, mais la ressemblance s'arrte ici et Gang Wars ayant lui aussi son lot d'originalit, je vous recommande vivement la lecture de l'article qui lui est consacr.

Et puis, ne soyons pas trop svres : les graphismes ainsi que les animations restent d'une qualit honorable pour un titre ayant particip au lancement du MVS ; en progressant dans les niveaux, on a mme droit quelques dcors tout simplement magnifiques. Enfin, Ninja Combat comporte son lot rglementaire d'effets spciaux : zooms (les wagons du grand huit, l'apparition du second boss...), effets d'tirements et de rotations appliqus certains ennemis, etc.

Sur le plan audio, le cahier des charges est largement assur : explosions, cris des ennemis, impacts des armes..., tous les bruitages ont la pche et exploitent pleinement les capacits du MVS ; petite cerise sur le gteau, l'histoire est maille de quelques lignes de dialogues digitaliss. Bien sr, ce n'est pas du Shakespeare mais tout a reste rudement sympathique, aujourd'hui encore. Quant aux musiques, elles accompagnent efficacement l'action et on ne leur demande pas plus !

Pour conclure, Ninja Combat a bnfici d'un certain succs (on croisait souvent son chemin dans les salles d'arcade au dbut des annes 90) et a fait l'objet d'une adaptation fidle sur neo-geo (versions cartouches et CD). Alpha Denshi ne lui a pas donn de suite, mais il semble que cela faisait partie de la politique du dveloppeur de ne jamais faire deux fois la mme chose, du moins avant d'entrer dans le giron de SNK sous le nom d'ADK...

François
(18 dcembre 2006)
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