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H.E.R.O.
Anne : 1984
Systme : Apple II, Atari 8-bits, Atari VCS, Colecovision, C64, MSX, ZX Spectrum
Dveloppeur : Jon Van Ryzin
diteur : Activision
Genre : Action
Par JPB (16 juillet 2018)

l'instar de Wing War sur Coleco, voici un jeu que j'ai toujours connu de loin au moment de sa sortie. Test en 1984 dans le Tilt n10 sur VCS Atari, puis mentionn dans le Tilt HS n17 sur la version C64, je connaissais sa rputation d'excellent jeu mais je ne l'avais jamais vu tourner (hlas, mon pote ric ne l'avait pas parmi ses cartouches). Le temps a pass et j'ai oubli son existence, jusqu' ce que j'y repense en le retrouvant parmi les roms de la Coleco alors que je voulais lancer un autre jeu sur ColEm. De fil en aiguille, en repartant la source VCS avec l'mulateur Stella, je me suis rendu compte qu'effectivement, H.E.R.O. est un excellent jeu d'action.

Un hros... Comme Hercule ?

Eh non, ce n'est pas Hercule que vous incarnez, mais Roderick Hero : un sauveteur comme on n'en fait plus. D'ailleurs, voici comment il s'adresse vous au dos de la bote du jeu :

"DANGER" EST MON PATRONYME
Ici Roderick Hero (R. Hero pour mes associs). Prsident Directeur Gnral de H.E.R.O. Inc, vous invitant vous joindre moi pour vous attaquer un pineux labyrinthe de puits de mines en proie au genre de danger dont nous n'osions que rver. Enfin, jusqu' prsent !
Pensez-y : des mineurs pigs dans une montagne bouillonnante de rivires de lave et de dpts de magma, des puits de mine infests d'ignoble vermine, tous mortels au toucher. Oh, c'est vraiment terrible - et trop excitant!
Je suis arm d'un quipement de ma propre invention. Mon Jet-pack me transporte des profondeurs de plus en plus grandes, tandis que je zappe des bestioles effrayantes avec mon Rayon Microlaser. La dynamite dmolit les murs qui me gnent. Enfin, tant que j'ai du stock. Et de la puissance.
Ai-je mentionn les terribles tentacules qui surgissent de la lave ? Ou les murs massifs qui peuvent m'craser? Et le radeau sur lequel je monte ? Oh peu importe. Venez, et rendez-vous utile.

La jaquette de la version Atari 2600. Merci au site Mobygames !
Cliquez sur une image pour une version plus grande.

Dans le cadre du plan Helicopter Emergency Rescue Operation (Opration de Sauvetage d'Urgence par Hlicoptre), vous tes donc appel la rescousse. Votre matriel vous permet d'aller plus loin que n'importe qui. Si vous n'arrivez pas secourir toutes ces personnes, laisses pour compte dans les profondeurs de la mine, personne ne le pourra !

Vous vous dplacez en premier lieu en marchant sur le sol, vers la droite ou la gauche - rien de spcial.
Vous pouvez aussi utiliser votre hlicoptre : dans ce cas, en plus des directions gauche-droite, vous avez la possibilit de descendre - enfin : de tomber (vous lchez la manette), de faire du sur-place (vous levez et lchez rapidement la manette) ou de remonter (vous laissez la manette dirige vers le haut.)

Le point de dpart de tous les niveaux. Hero arrive par la gauche.

Ct quipement, vous disposez de 6 packs de dynamite : pour les utiliser, vous baissez la manette quand vous tes sur une surface plane, et vous filez vous mettre l'abri pour ne pas sauter avec ! Vous obtenez 75 points aprs destruction d'un bloc.
Vous emmenez galement un laser horizontal, sur votre casque, avec lequel vous pouvez tirer horizontalement uniquement, mais qui ne fonctionne que sur la vermine (pas sur un bloc donc).
Et surtout, vous avez un temps limit : votre hlicoptre consomme du carburant - la barre marque POWER - et vous ne pouvez pas vous dplacer indfiniment. Quand la barre arrive 0, vous perdez une vie et vous recommencez au dbut du niveau, moins que ce ne soit le Game Over si vous n'en avez plus en rserve...

Vous partez d'un point A, pour trouver le mineur au point B, en passant par un parcours qui se complique au fur et mesure de l'avance des niveaux. Si le premier se fait en une dizaine de secondes, on se retrouve vite faire des tours et des dtours - parfois dans le noir - pour trouver le mineur, recroquevill dans une anfractuosit de la mine. Le toucher vous fait gagner le niveau, vous obtenez d'office 1000 points, plus 50 points par pack de dynamite restant, plus des points supplmentaires (majors par le n du niveau) pour tout le carburant encore disponible. Le jeu vous vite la remonte avec votre passager : vous commencez aussitt le niveau suivant.

Les hros ont la vie dure...

Vous vous doutez bien qu'il ne suffit pas de simplement descendre dans la mine pour gagner. Enfin, au premier niveau, si, regardez les deux captures ci-dessous ; mais ensuite, il va falloir que vous comptiez avec plusieurs obstacles.
Partez dj du principe que plus on avance dans les niveaux, plus le mineur est loin de l'cran de dpart, et que vous devrez descendre de plus en plus loin. Et plus on descend, plus on trouve d'objets.

On a droit un Attract Mode dans lequel on peut voir le fonctionnement du jeu.
Ici le premier niveau : Hero dtruit le mur, descend dans le trou, et sauve le mineur.

Le premier, qui ne peut pas vous faire perdre de vie, est la lanterne. On en trouve plusieurs endroits de la mine : chacune d'elles illumine l'cran dans lequel vous vous trouvez. Si vous la touchez, vous la brisez... et vous vous retrouvez dans le noir. Seul moyen alors de s'clairer : sacrifier un pack de dynamite qui va trs brivement illuminer les environs, ce qui peut tre risqu pour la suite.
Petite astuce : les lanternes ne semblent accroches que sur les parois de droite, si vous avez la place longez le mur gauche pour les viter !

Ensuite, les bestioles. Il y en a de plusieurs sortes : des serpents qui surgissent d'un mur pour grignoter ce qui se trouve en face d'eux, des araignes qui font du sur-place, des chauves-souris qui volettent un peu autour de leur territoire... Leur simple contact est fatal. On peut cependant s'en dbarrasser en leur tirant dessus au laser ; cependant, celles qui sont dans un trou et qui y prennent toute la place sont invulnrables, car on ne peut pas tirer vers le haut ou le bas : dans ce cas, vous devez passer par une autre route ou sacrifier une vie.
Dans le noir, toutes les bestioles apparaissent en gris - heureusement ! et donc, on les voit quoi qu'il arrive.

Dernier obstacle : la mine elle-mme. Murs radioactifs, lave, rivire souterraine... Certains lments du dcor doivent tre vits tout prix.
Par ailleurs, vous descendez... toujours plus profondment... ce qui veut dire que pour cela, vous devez franchir le bas de l'cran pour vous retrouver en haut de l'cran suivant (logique). Vous devrez alors apprendre juste jeter un coup d'il pour savoir ce qui vous attend, sans toucher de crature - et si possible, sans toucher de lanterne - puis remonter aussitt ! Des fois, comme sur les crans ci-dessous, le simple fait de descendre d'un cran vous fait systmatiquement briser la lanterne, et l bon courage pour vous dplacer l'aveuglette !

Pas le choix : je dois descendre.
J'y vais prudemment...
... et je me mets en stationnaire ds que
l'cran suivant s'affiche. L, je vois que
je vais tre oblig de heurter la lanterne.
Pas la place pour l'viter.
Et voil, je suis dans le noir !

De plus, en passant dans un des trous du sol, il se peut que vous alliez dans un embranchement qui ne mne qu' un cul-de-sac, ou pire : une mort certaine... H.E.R.O. comprend une part de risque, et une grande part de mmorisation lie au "Die & Retry" (comme plus tard avec Rick Dangerous, clbre en ce sens) pour les niveaux avancs. C'est de moins en moins vident au fur et mesure qu'on avance dans les niveaux, mais il y a toujours un parcours pour arriver jusqu'au mineur.

Ralisation

H.E.R.O. est trs sympa techniquement. Les limites de la VCS sont utilises intelligemment.

Au dmarrage d'une partie, en actionnant le slecteur de jeu, on peut choisir de dmarrer aux niveaux 1, 5, 9, 13.
la fin d'une partie, quand toutes vos vies sont perdues, le numro du niveau o vous tes apparat l'cran, pour justement vous permettre d'y retourner plus vite.

Je dtruis le mur et je descends gauche (A),
ou je descends droite (B) ?
Je choisis B, c'est plus facile.
Manque de pot : cul-de-sac !

Graphiquement, la mine est reprsente par de gros blocs rectangulaires. Leur couleur varie d'un niveau l'autre pour briser la monotonie. Certains blocs de lave encore chauds, qu'il ne faut toucher sous aucun prtexte, sont reprsents par une luminescence rouge.
Les autres lments (sprites) sont bien plus fins. Le personnage qu'on dirige, avec son jetpack et son casque, est systmatiquement vu de profil et parfaitement ralis. Les insectes sont bien reconnaissables, et suffisamment bien faits pour qu'on ait envie de les dgommer au laser. Quant la lanterne, une fois qu'on a compris ce que c'est, on la repre tout de suite l'cran.

L'animation est sans faille. Fluide, rapide, elle permet de se dplacer d'un point l'autre sans -coups et sans traner. Certaines bestioles bougent doucement, le ver entre et sort de son trou en montrant les dents... Hero a une dmarche assez amusante quand il court, et on voit mme l'hlice qui tourne quand il vole. Bref, de ce ct-l aussi, rien redire.

Le son est trs simple, dans les habitudes de l'Atari 2600. a fait BOUM quand a explose ou quand on meurt, PIOU quand on tire, et les points qu'on accumule quand on atteint un mineur ont un son de cloche. Que du classique en somme...

Attention : les murs sont rougeoyants
et donc intouchables.
En bas de la mine, mais je n'ai presque plus
de puissance.

Parlons du gameplay. Le jeu n'est pas trs vif. En fait il faut se hter lentement : se prcipiter est risqu, on ne sait pas sur quoi on va tomber l'cran suivant, il est facile de percuter un obstacle ! La seule chose qui oblige se dpcher, c'est la barre de puissance qui diminue, mais dans des proportions correctes pour mener sa mission bien.
Connatre le parcours par cur est utile si on veut tenter le hi-score, mais il faudra d'abord mourir plusieurs fois pour apprendre tous les piges et culs-de-sac...

Conversions

Il y en a eu pas mal. Mme la Coleco y a eu droit, j'ai bien tent de l'acheter pour ma console mais rien faire, je n'ai jamais vu cette version dans les magasins. Le graphisme est amlior depuis la version Atari 2600 ("Forcment !" serait-on tent de dire) mais le jeu ne change pas d'un iota.

Version Atari 8-bits.
Version C64.
Version ColecoVision.
Version Apple II.
Version MSX.
Version Spectrum.

Le mot de la fin

Je me souviens trs bien de la pub, que je trouvais trs impressionnante (le look du hros y tait pour beaucoup). La voici :

La pub. Cliquez sur l'image pour une version plus grande.

H.E.R.O. offre un challenge progressif, une action pas aussi trpidante qu'on le disait l'poque dans Tilt, mais des pousses d'adrnaline agrables quand il faut faire attention un obstacle ou ses actions. Il n'a pas eu de rcompenses, mais a quand mme eu son heure de gloire. Le retrouver (ou le dcouvrir) aprs toutes ces annes, sur mulateur, est une exprience intressante et sympathique.

Et pour ceux qui aimeraient tenter l'aventure, mais qui n'auraient pas envie de se casser la tte, sachez que H.E.R.O. fait partie des jeux fournis avec les consoles rtrogaming Atari Flashback.

H.E.R.O. fut test :
- dans le Tilt n10 de Mars 1984 (Tubes, 6/6).

JPB
(16 juillet 2018)
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